Serie del Caribe, la historia de un torneo sin Cuba

La idea de crear un campeonato que reuniera a los equipos campeones de las principales ligas del Caribe tuvo tres motivos fundamentales: primero, serviría para comparar la calidad del béisbol que se jugaba en los diferentes países; segundo, daría importantes dividendos económicos a la sede organizadora y tercero, funcionaría como un escenario de prueba, donde los cazatalentos de las Grandes Ligas norteamericanos podrían encontrar nuevos peloteros para sus franquicias.

El proyecto de la Serie del Caribe tiene su antecedente en la Serie Interamericana, un evento creado por el empresario venezolano Jesús Corao quien logró reunir en Caracas, en 1946,  a cuatro selecciones para celebrar un torneo por el sistema de todos contra todos.  El 18 de octubre de 1946 quedó inaugurada la primera Serie Interamericana con cuatro equipos: Sultanes de Monterrey, de México; All Cubans, de Cuba; Los Bushwicks, de Estados Unidos y Cervecería de Caracas, de Venezuela.

La nómina del equipo cubano, denominado All Cubans, tenía  a jugadores muy famosos como Luis Tiant, Orestes Miñoso y Martin Dihigo, mientras la selección norteamericana, el club  Bushwick de Brooklyn, también había obtenido diversos triunfos entre los equipos de las Ligas Negras.

Esa primera Serie Interamericana fue ganada precisamente por el club Bushwick quien también se impuso en las siguientes tres ediciones, todas celebradas en Caracas. La cadena de triunfos de la novena norteamericana finalizó en 1950, cuando se llevó a cabo el último de estos campeonatos y fue ganado por la selección anfitriona,  Cervecería de Caracas.

La respuesta del público a la Serie Interamericana fue tan buena que los empresarios venezolanos, Oscar “El Negro” Prieto y Pablo Morales, tuvieron la idea de organizar un torneo mucho más completo y con mayor apoyo comercial, así surgió la idea de la Serie del Caribe. A finales de 1948, Prieto y Morales presentaron el proyecto en Miami ante una convención de la Confederación de Béisbol del Caribe, integrada por Cuba, Puerto Rico, Panamá y Venezuela.

El 21 de agosto de 1948, en La Habana, se firmó el acuerdo para la creación de la Serie del Caribe, competencia en la que participarían los cuatro equipos campeones de los países miembros de la Confederación de Béisbol del Caribe. Las cuatro selecciones se enfrentarían a dos vueltas en seis días, con dos juegos diarios, durante el mes de febrero.
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