Ichiro y los Samuráis, justos campeones del Clásico Mundial

Ichiro celebra el título, aunque Matsuzaka fue el MVP

Ichiro celebra el título, aunque Matsuzaka fue el MVP

El director surcoreano In Sik Kim cometió un error mental; el cerrador C.Y. Lim lo llevó a la realidad del terreno e Ichiro Suzuki supo aprovecharse de una recta en la zona alta para conectar el imparable que le dio a Japón el segundo título del Clásico Mundial de béisbol.

Con dos hombres en circulación, la primera base desocupada, dos outs y el partido empatado en la parte alta del décimo inning, ¿a alguien se le hubiera ocurrido lanzarle a Ichiro? Es cierto que el versátil jardinero derecho no había tenido su mejor torneo, pero…

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Decepción ante eliminación cubana del Clásico Mundial

Cuba lució muy mal ante Japón

Cuba lució muy mal ante Japón

La eliminación de la selección cubana del II Clásico Mundial de béisbol no ha dejado a nadie impasible en esta Isla donde la pelota es pasión. Desde las amas de casa hasta mis vecinos del barrio— que no se dedican a otra cosa que a realizar negocios por la “izquierda” y a gritar sus “conocimientos” deportivos—, todos parecen tener formada una opinión sobre los “culpables” del costoso revés final contra Japón que dejó a Cuba sin opciones en el torneo.

Los posibles “culpables” comienzan con la condicionante “si”. Si Higinio Vélez no hubiera sacado del montículo tan rápido a Yuniesky Maya, si Yoennis Céspedes hubiera estado mejor colocado y no hubiera dejado caer el batazo del que se hablará por mucho tiempo, si Ariel Pestano y Yuliesky González no hubieran perdido la cabeza de la forma en que lo hicieron, si los bateadores hubieran intentado mover al brillante Iwakuma y a su relevo con toques de bola, si la dirección del equipo le hubiera dado otra oportunidad a Alexander Mayeta en lugar de “confiar” en Leslie Anderson, entonces, tal vez, estas líneas estarían dedicadas a analizar las posibilidades de Cuba en la semifinal en Los Ángeles.
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Seguimos con vida en el Clásico Mundial

Cepeda, el mejor pelotero cubano, no solo del Clásico

Cepeda, el mejor pelotero cubano, no solo del Clásico

La tensión podía respirarse en todo el país y solo cuando Pedro Luis Lazo sacó el último out disminuyó esa tensión. Cuba sigue viva en el Clásico Mundial, mientras México ya hizo sus maletas de regreso. ¿Quién será el próximo rival? Sin dudas muchos preferimos a Corea del Sur. Sería una excelente revancha del revés sufrido en la final de la Olimpiada de Beijing.

Una vez más Frederich Cepeda volvió a ser el hombre grande. Es el líder de los bateadores y de impulsadas. Creo que nadie duda ya que deba mantenerse como cuarto bate. Lástima la lesión de Norge Luis Vera y la alineación presentada ante México complació. Leonis Martin es probablemente el mejor primer bate en la Isla y con el guante es excelente.

¿Corea o Japón? Ambos con magnífico pitcheo, pero la ofensiva nipona impresiona más.

Adiós a los espejismos en el Clásico Mundial

Dice-K, una vez más impresionante

Dice-K, una vez más impresionante

Cuando les comenté a algunos amigos que el aplastante triunfo de Cuba sobre México en el último partido del grupo B del Clásico Mundial me pareció “engañoso”, muchos  criticaron mi “paranoia” hacia la ofensiva cubana y con el excelente desenvolvimiento hasta ese momento de la selección nacional. El juego contra Japón demostró que no somos tan buenos como parecimos en el Foro Sol, ni tampoco tan malos como nos hizo lucir el pitcheo nipón.
Estos son algunos de los errores que, en mi opinión, causaron la derrota:

1) La mala selección del pitcheo
Ya lo había escrito aquí: Aroldis Chapman no era el lanzador para Japón. Tal vez muchos me digan ahora, “bueno, pero si hubiera dominado a los cinco zurdos intercalados que colocó en la dirección el mentor nipón, entonces nadie criticaría a Higinio Vélez”. Cierto, pero el terreno mostró que para enfrentarse a un equipo con muchísimo tacto y habituado a las grandes velocidades, nada mejor que un lanzador con control y, sobre todo, experiencia como Norge Luis Vera.

Pero no fue solo el caso de Chapman. Con el partido 5 a 0, Higinio Vélez decidió traer, contra un zurdo, nada menos que a Yolexis Ulacia, un lanzador que todos, incluidos los japoneses que seguramente estudiaron a Cuba, saben que por su forma de lanzar es presa fácil de este tipo de bateadores. En el octavo la jugada salió bien porque la fuerte línea de Ichiro Suzuki (por cierto, de 5-0) fue directa al guante de Frederich Cepeda en el jardín izquierdo. Sin embargo, para sorpresa de todos, la dirección cubana decidió abrir el noveno inning, frente a un zurdo… otra vez con Ulacia al que le marcaron la sexta y última anotación.
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Los Samurais esperan repetir la historia, Cuba buscará la revancha

En San Diego no habrá rivales débiles

En San Diego no habrá rivales débiles

Otra vez el gran duelo: Cuba vs. Daisuke Matsuzaka, el hombre que derrotó a la selección nacional en la final del primer Clásico Mundial y luego firmó un enorme contrato con los Medias Rojas de Boston en las Mayores.

¿Quién abrirá por Cuba? Me inclino por Norge Luis Vera sobre Aroldis Chapman. Es cierto que los japoneses poseen una alineación zurda muy potente, pero creo que la velocidad, aunque sea tan espectacular como la de Chapman, no es la mejor arma contra ellos.

El director Higinio Vélez podría colocar a Yosvani Peraza como cuarto bate y designado, mantener a Yuliesky Gourriel en segunda, Michel Enríquez en tercera y Pestano entraría a la defensa en los últimos innings. Tal vez esto sea lo ideal desde el punto de vista ofensivo, aunque Higinio de seguro lo pensará dos veces antes de dejar en el banco a su receptor regular.

Abrir con un triunfo en la segunda fase abriría muchas puertas para avanzar hasta la gran final en Los Ángeles; sin embargo, este primer duelo parece el más complicado de todos y los tres triunfos cubanos en México  impresionaron, mas no cuentan ahora. Esperemos que Cuba pueda encontrar la revancha ante Japón y Sudcorea, pero no nos sorprendamos si esto no sucediera.

Yuniesky Maya contra México y varias incógnitas en la alineación cubana

Yosvany Peraza clasificó a Cuba con su jonrón

Yosvany Peraza clasificó a Cuba con su jonrón

Como muchos esperábamos, el derecho pinareño Yuniesky Maya será el lanzador abridor de Cuba en su duelo contra México por el primer lugar del grupo B. ¿ Qué decide este partido? Absolutamente nada y quizás el director Higinio Vélez debiera asumirlo como tal y probar con Yosvany Peraza en la receptoría  y Joan Carlos Pedroso en la primera base. Si rindieran, entonces, ¿por qué no abrir con ellos en la segunda ronda?

Los mexicanos, en una decisión sin dudas sorprendente, anunciaron que llevarán al montículo, una vez más, al zurdo Oliver Pérez quien fue duramente castigado en su debut ante Australia. La sorpresa viene porque esto le impediría a Pérez abrir el muy importante juego inicial de la segunda fase  en San Diego.

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¡Nos vamos para San Diego! Ismel Jiménez y Perazan impulsan a Cuba

Aroldis Chapman asombró con su velocidad de 101 millas

Aroldis Chapman asombró con su velocidad de 101 millas

No exagero al escribir que todo el país vibró cuando el emergente, el gordo, el hombre que muchos han subvalorado, Yosvani Peraza, aprovechó un lanzamiento en la zona baja y su larga línea pasó por encima de la cerca del jardín izquierdo en la parte alta del octavo capítulo y le dio una ventaja decisiva a Cuba de 5 carreras por 4.

De mantener esa ventaja se encargó el relevista Ismel Jiménez quien contuvo a la ofensiva australiana durante dos entradas y un tercio. El disfrutado triunfo clasificó a Cuba para la segunda ronda que se efectuará en San Diego, California.
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