Renacen las Estrellas de Gigi Hemingway

Imagen del juego de béisbol en Finca Vigía El XIII Coloquio Internacional Ernest Hemingway culminó este domingo 19 en la Finca Vigía. Una vez los ómnibus transportaron a los participantes del evento desde el centro de la ciudad hasta el recóndito paraje que Marta Gellhorn comprara definitivamente en 1940; un grupo de niños vestidos con uniformes de peloteros impresionaron a muchos con un hecho al que prácticamente la historia no ha hecho referencia.

Cuando Hemingway se instaló de forma definitiva en Finca Vigía decidió crear un equipo de béisbol infantil. Recordemos que era un gran aficionado a la pelota y así lo demuestran algunas referencias a jugadores halladas en sus obras, además de que no pocas veces se le encontró en estadios de La Habana, como el de la Tropical o el Cerro. Hemingway llamó a su equipo infantil Las estrellas de Gigi, pensando en su hijo Gregory. La historia de la localidad de San Francisco de Paula cuenta que este fue el primer equipo infantil que se creo en ese espacio y que Papa lo capitaneó y financió los costos de los implementos y trajes de peloteros. El diseño incluía una franela azul y una estrella blanca en la gorra. Entre los integrantes estaban algunos muchachos del barrio y sus hijos Gregory y Patrick.

Casi 70 años más tarde, el antiguo terreno de pelota de la Finca Vigía ha sido recuperado y un grupo de alrededor de veinte niños, acompañados de padres y familiares, esperaban la voz de mando de su preparador Jorge Rey para iniciar el juego. A la cuenta de tres, definitivamente comenzó la acción y los muchachos de entre 6 y 9 años de edad encarnaron sus roles.

Escena del juego en Finca Vigía, domingo 19 de junio de 2011 Cuenta el actual director de Las estrellas de Gigi, Jorge Rey, que este proyecto surgió como un regalo por el cumpleaños 80 de Oscar Blas Fernández, uno de los primeros integrantes del equipo fundado por Hemingway, a quien Papa llamó cariñosamente Cayuco Jonronero”. Cayuco, cuando pequeño, había pedido insistentemente a los reyes magos que cumpliesen su sueño de hacerlo pelotero: quería con ansias un traje y una pelota, y fue Hemingway quien le dio esa oportunidad.

Con la idea de Jorge Rey y el colectivo de la Finca Vigía, no solo se continúa una tradición fundada por Hemingway, sino que se ha creado un espacio en el que la comunidad de San Francisco de Paula interactúa con la Finca Vigía y con la obra del novelista. Ese era, a fin de cuentas, el propósito hemingwayano, cuando dijo que su finca sería el hogar de todos los muchachos del barrio.

Mientras los niños jugaban y Cayuco jonronero revivía su infancia al lado del actor norteamericano Brian Gordon Sinclair, los estudiosos de la obra de Hemingway avanzaban hacia la zona donde debían sentar las bases para un próximo encuentro, que contribuirá a enriquecer los estudios sobre aquel hombre que se catalogó ante las cámaras cubanas como un cubano sato. 

Fotos y fragmento del artículo original, publicado por María del Carmen Ramón para CubAhora

La luz en el “Latino” y las injusticias del béisbol cubano

Se hizo la luz en el estadio Latinoamericano (foto de Ricardo López Hevia) Después de una larga espera, el estadio de béisbol más importante del país, el “Latinoamericano”, ubicado en el Cerro habanero finalmente ya tiene en funcionamiento su sistema de luces. Sobre este tema hubo múltiples críticas, porque para muchos era incomprensible cómo durante dos temporadas la principal instalación beisbolera en Cuba estuvo a oscuras. La crisis económica, el bloqueo, la reducción de presupuestos aparecían siempre como argumentos en la boca de los pocos que intentaron explicar un “apagón deportivo” incompresible para los fanáticos de Industriales.

Por suerte, ya se “hizo la luz” en el Latino. Lo supe a través de una nota publicada en Facebook por el destacado fotorreportero Ricardo López Hevia. Desde la distancia de miles de kilómetros de La Habana sentí una gran tranquilidad, aunque ahora falta por ver la calidad de ese nuevo alumbrado. Ojalá los directivos no se hayan ido por la parte más barata…Esperemos, confiados, agregaría yo.

En estos días una de las tres preselecciones cubanas de béisbol ha “estrenado” las nuevas luces del Latino. Como casi siempre sucede, al elegir a los peloteros quedan fuera algunos que tuvieron una destacada actuación en la Serie Nacional. Estas injusticias provocan encendidas polémicas; aunque no siempre les presto atención, porque me parece que en esos criterios pesan demasiados los regionalismos; no obstante, al analizar los 92 nombres preseleccionados para participar en diversos torneos en el extranjero (Rotterdam, luego en Canadá, los Juegos del ALBA) creo que hubo omisiones lamentables y que han molestado y con razón a los fanáticos.

Estas son las ausencias que nadie puede entender:

Edilse Silva (Holguín): 335 de promedio ofensivo, 25 jonrones, 22 dobles y 87 impulsadas. ¿Qué le faltó a este zurdo? NADA

Yoandri Urgellés (Industriales): 359 de promedio, 26 dobles, 9 cuadrangulares, 67 impulsadas. Nuevamente vuelve a quedar fuera atleta, a quien considero entre los tres mejores bateadores zurdos de la pelota cubana.

Ciro Silvino Licea (Granma): 11 ganados, 5 perdidos, cierto, un PCL alto, 4,43; pero fue la gran estrella de un equipo muy bateador, aunque con pobre pitcheo. El veterano lanzador merecía estar en una de las preselecciones.

¿Qué criterios se siguieron para conformar estas preselecciones? ¿El rendimiento? Estos tres atletas brillaron en la 50 edición de la Serie Nacional. Después de esto, ¿alguien podría pedirle a Ciro Silvino que abandone la idea del retiro y que “luche” por su provincia? Estas decisiones, como tantas otras, dañan al béisbol cubano.

Cuba con un puesto seguro en el III Clásico Mundial de béisbol

Japón, favorito en el tercer Clásico Mundial de béisbol, en 2013 Quizás el segundo Clásico Mundial de béisbol, efectuado en 2009, no haya dejado los mejores recuerdos en los fanáticos cubano, por los dos reveses sufridos ante Japón que enviaron al equipo nacional a una posición entre el 5to y el 8vo; sin embargo, todavía no he encontrado a un amigo que niegue el deseo de ver nuevamente, en el tercer Clásico, al equipo nacional en choques ante muchos de los mejores jugadores de las Grandes Ligas norteamericanas. Ese deseo se concretaría en 2013 y ya Cuba tiene un puesto seguro en un evento que presentará varias novedades.

La primera noticia es que los organizadores solo otorgaron 12 plazas de forma directa – una es para Cuba – a partir de los resultados obtenidos en los Clásicos anteriores y en otros eventos internacionales que no aparecen especificados. Cuatro naciones que compitieron en 2006 y 2009 tendrán que luchar ahora por un puesto: Canadá, Panamá, Sudáfrica y Taipei de China. Ellas se sumarán a otras 12 selecciones en cuatro eventos clasicatorios de los que saldrán los otros cuatro invitados al Clásico, previsto para marzo de 2013, en sedes que todavía no están determinadas.

Entonces, estos son los equipos con un cupo asegurado para el WBC 2013: Australia, China, Cuba, República Dominicana, Italia, Japón, Corea, México, Holanda, Puerto Rico, Estados Unidos y Venezuela.

Mientras los 16 que pelearán por las cuatro plazas restantes son: Brasil, Canadá, Taipei de China, Colombia, República Checa, Francia, Alemanina, Gran Bretaña, Israel, Nueva Zelanda, Nicaragua, Panamá, Filipinas, Sudáfrica, España y Tailandia.

28 países me parece una cifra exagerada y tal vez busque presentar una imagen de “internacionalización” del béisbol que solo está en los papeles que defiende la IBAF ante el Comité Olímpico, para solicitar el reingreso de la pelota al programa oficial de competencia de las citas estivales; no obstante, la idea de realizar un certamen clasificatorio creo que es oportuna. ¿Qué hacen nada menos que Israel y Nueva Zelandaen en esta lista? No recuerdo ni siquiera una presentación de los israelíes en torneos de béisbol, a cualquier nivel.

Para Cuba el III Clásico volverá a ser un gran reto. Quizás varias cosas cambien en la pelota nacional en los próximos dos años o tal vez “la vida siga igual”. Eso no me parece que nadie lo sepa con total seguridad; pero una cosa sí es evidente: el Clásico podrá ser un evento preparatorio en el calendario de varios peloteros de las Mayores; pero para Cuba representa muchísimo más.

Cronograma del III Clásico Mundial:

– Proceso de selección de sedes de las cuatro rondas eliminatorias (finalizará en septiembre de 2011)

– Selección de las sedes del Clásico Mundial (diciembre de 2011)

– República Dominicana solicité acoger a uno de los grupos del Clásico

Los 100 años de Conrado Marrero

Conrado Marrero...100 años y no podía faltarle el tabaco

Conrado Marrero...100 años y no podía faltarle el tabaco

Conrado Marrero acaba de cumplir 100 años. Tal vez las más jóvenes generaciones—a las que pertenezco—no hayan escuchado mucho sobre este brillante pitcher y de seguro nunca lo vimos actuar, porque de esa época apenas se conservaban filmaciones; sin embargo, el Guajiro de Laberinto sin dudas aparecería en una hipotética lista de los diez mejores lanzadores de todos los tiempos en el béisbol cubano.

Con un siglo a cuestas y su inseparable tabaco, Marrero habló ante las cámaras de la televisión, en un reportaje especial por su cumpleaños. Me alegró mucho que en los medios de comunicación se recordara esta fecha; aunque se olvidan otras de brillantes peloteros quienes han caído en un desagradable, injustificado y doloroso olvido. Para comprobarlo solo es necesario leer la serie de entrevistas que ha publicado el periódico Juventud Rebelde sobre excelentes jugadores que después de su retiro…pues desaparecieron y casi nadie los recuerda. Por suerte con Marrero no ha sucedido así. Entonces, los dejo con una crónica que escribí hace algunos años sobre uno de los partidos más célebres del béisbol cubano y en el que Conrado Marrero fue protagonista.
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Villa Clara, ¿cuál es la excusa ahora en la pelota?

Vladimir García...imbateable en un juego decisivo

Vladimir García...imbateable en un juego decisivo

El segundo peor equipo ofensivo de la 50 Serie Nacional de béisbol esperó hasta los últimos dos partidos del play off contra Ciego de Ávila para mostrar las enormes deficiencias de sus jugadores con el bate en la mano. Hace 16 años que una selección villaclareña no gana un título; pero en este campeonato ni siquiera se acercó a romper esa penosa cadena de derrotas.

Escribo estas líneas después de presenciar el séptimo desafío, el único encuentro decisivo en la historia de los play off de las Series Nacionales que ha concluido 1 carrera por 0 y por más que intento mantener el “balance periodístico”, mis pensamientos son muy pesimistas y en ellos prima la decepción después de otra enorme debacle del equipo que he seguido siempre.

No creo que sea una coincidencia que en los últimos dos play off, Villa Clara haya sido incapaz de triunfar en un sexto y séptimo desafío. Sucedió en la final del año pasado, ante Industriales; acaba de repetirse ahora, frente a Ciego. En el recuento de un revés, los directores casi nunca la pasan bien; sin embargo, esta vez las críticas contra Eduardo Martín Saura están más que justificadas.

Veamos dos errores de béisbol infantil en el decisivo encuentro vs. Ciego:

– Séptimo inning. Abre Ariel Pestano y conecta apenas el ¡segundo! indiscutible ante el lanzador abridor Vladimir García. Le correspondía batear al designado, Yulexis la Rosa, un hombre que en la temporada regular tuvo…4 toques de sacrificio, en 223 comparecencias al bate. El toque era la jugada indicada y fue la que ordenó Martín, pero con ¡la Rosa! En el banco tenía a jugadores más acostumbrados a sacrificarse y también con mayor velocidad, como Dian Toscano o Yandy Díaz. ¿Resultado? Toque de frente a García quien fácilmente retiró a Pestano en segunda base.

– Noveno capítulo. Dos outs y Ariel Borrero conecta un imparable al jardín izquierdo. ¿La lógica? Sustituir al muy lento defensor de la primera base, por alguien más rápido. Esa era la carrera del empate, en la última oportunidad ofensiva. ¿Qué hizo el director villaclareño? ¡Espero a que Ariel Pestano recibiera el primer strike, para entonces, solo entonces, enviar un sustituto por Borrero!

Son solo dos detalles de un fracaso que comenzó tres días atrás, en el estadio “Sandino”, de Santa Clara, cuando los lanzadores villaclareños, líderes colectivos en promedio de carreras limpias, no lograron mantener la pelota dentro del terreno. Un fracaso que se avizoraba luego del descolorido revés en el sexto desafío. Villa Clara perdió la iniciativa y así se escapó el play off.

¿Dónde estaban las “posibilidades tácticas” del equipo? Porque las continuas y fracasadas jugadas de corrido-y-bateo no funcionaron; ¿dónde quedaron los intentos por “mover” al increíblemente controlado García? ¿Por qué la insistencia en buscar largas conexiones, cuando era evidente que el viento estaba en contra de los bateadores? Preguntas y más preguntas, mientras termina la noche del domingo 3 de abril, una fecha que de seguro recordarán los seguidores de los llamados “Tigres de Ciego de Ávila”, porque fue el día en que, finalmente, dejaron atrás la “maldición” que decía que ellos eran incapaces de vencer a Villa Clara. Lástima que ese haya sido, probablemente, el último partido del torpedero Eduardo Paret.

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