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Los elusivos títulos del béisbol cubano

Otra vez...en la segunda posición

Otra vez...en la segunda posición

Una derrota, tal vez el equipo tuvo un mal día. Dos reveses, quizás una racha adversa; pero tres fracasos consecutivos en partidos decisivos representan una preocupante tendencia y esto es lo que sucede con la selección nacional cubana de béisbol que acaba de perder otra vez contra Estados Unidos en la final de la Copa Mundial.

Varios fueron los problemas con los que tuvo que lidiar el director Esteban Lombillo en el torneo más extenso de las últimas décadas: el bateo quedó muy por debajo de lo esperado, la defensa cometió 15 errores en igual cantidad de desafíos y para completar el poco favorable panorama, el cuerpo de lanzadores, que lució muy bien en toda la Copa, falló cuando no podía hacerlo.

De los tres departamentos de juego, sin dudas el peor resultó la ofensiva. ¿Qué sucedió? En el segundo Clásico Mundial el argumento—muy valido, por cierto—fue que nos enfrentamos a lanzadores japoneses de un excelente nivel; pero en esta Copa ese “argumento” no funcionó, porque al analizar las nóminas de los rivales es fácil comprender que, con la excepción de dos o tres equipos, los otros realmente lucían inferiores.
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Pequeña crónica para una final esperada: Cuba vs. Estados Unidos

Cuba vs. Estados Unidos: la gran final soñada

Cuba vs. Estados Unidos: la gran final soñada

Estados Unidos y Cuba, los dos mejores equipos de la Copa Mundial Europa 2009 discutirán la gran final, al igual que sucedió dos años antes en Taipie de China. En el torneo internacional más largo de las últimas décadas, las selecciones más completas afrontarán el decisivo encuentro en condiciones diferentes.

Los estadounidenses, luego de caer inesperadamente en su primera presentación contra Venezuela, lograron 13 victorias consecutivas, con un brillante trabajo de sus pitchers y una ofensiva de largo alcance impresionante. Derrotaron a Cuba en la tercera fase y no pocos consideran a la selección norteña como la favorita.

Mientras el cuerpo de lanzadores cubanos continúa impresionando, a pesar de los errores de la dirección en el movimiento de los relevistas, los bateadores parecen dormidos. Y nadie puede decir que han enfrentado “a un pitcheo” de primera línea. En realidad, si analizamos las nóminas, podemos concluir que únicamente Holanda presentó a un equipo donde se incluyeron la mayoría de sus mejores jugadores.
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Cuba abrió con victoria sobre Australia fase final de la Copa Mundial

Lazo otra vez aseguró el triunfo cubano

Lazo otra vez aseguró el triunfo cubano

Un excelente trabajo de Norge Luis Vera como abridor, durante seis entradas y dos tercio, y el relevo de Pedro Luis Lazo, combinado con un jonrón por el centro del terreno de Alfredo Despaigne le permitieron a la selección nacional cubana derrotar a Australia, 2 carreras por 1, en el inicio de la ronda final de la Copa Mundial Europa 2009.

Vera obtuvo su tercer triunfo del torneo y lució muy bien; pero cuando entró en complicaciones en el séptimo, el director Esteban Lombillo trajo a su mejor relevista: Pedro Luis Lazo. El hombre con más victorias en la historia de la pelota cubana salió del séptimo y aunque se complicó muchísimo en el noveno, al permitir dos imparables consecutivos,  ponchó al último bateador y aseguró el importante éxito.

Lombillo introdujo varios cambios en la alineación regular. Por ejemplo, colocó a Giorvis Duvergel como primer bate, Héctor Olivera en segunda y bajó a Yuliesky Gourriel hasta el sexto turno.

Alfredo Despaigne finalmente llegó al puesto que todos esperábamos: el cuarto. El granmense disparó un enorme cuadrangular en el primer episodio que resultó decisivo. Una vez más la ofensiva cubana fue contenida y el lanzador rival Dushan Ruzic, quien estuvo los ocho capítulos en el montículo y apenas permitió tres imparables, con tres ponches, sin boletos.

La segunda presentación de Cuba en Italia será frente a Taipei de China y probablemente el zurdo Maikel Folch sea el abridor.

Vea: Sitio oficial de la Copa Mundial

Recapitulando: actuación de Cuba en la Copa Mundial de béisbol

Fredy Asiel Álvarez, brillante en la Copa Mundial

Fredy Asiel Álvarez, brillante en la Copa Mundial

La selección nacional cubana de béisbol que interviene en la Copa Mundial Europa 2009 está cada vez más cerca de la gran final y al mismo tiempo, en mi opinión, un poco más lejos del nivel que mostró en otras competencias internacionales.

Nueve triunfos en diez partidos nunca será una mala actuación, solo que si miramos de cerca a los rivales podemos concluir que con las excepciones de Puerto Rico y Holanda, el resto de los equipos que cayeron ante Cuba son realmente muy inferiores. Por tanto, la pobre ofensiva, los errores mentales de la dirección y también los defensivos preocupan a todos los que seguimos muy de cerca, sin visiones triunfalistas, el béisbol cubano.

Estas son algunas de las pifias que más me llamaron la atención:

– Pobre manejo de los relevistas en la derrota frente a Puerto Rico. Octavo inning, partido igualado. Yadier Pedroso permite un jonrón y a continuación el mánager Esteban Lombillo trae…al cerrador Vladimir García quien no pudo pasar con su fortísima recta a los experimentados bateadores boricuas y el veterano José Valentín le conectó el doble decisivo. A continuación, Lombillo trae a Jonder Martínez. No entendí estos movimientos
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Cuba invicta, aunque otra vez con susto en la Copa Mundial de béisbol

Vera, a sus 37 años, se mantiene en excelente forma

Vera, a sus 37 años, se mantiene en excelente forma

Los que pensábamos que España no podría dar otro buen juego frente a Cuba…nos equivocamos. Los europeos cayeron por 10 a 0 y los cubanos mantuvieron el invicto en la Copa Mundial 2009, pero durante seis episodios, el abridor español Pedro Belmonte dejó al equipo en apenas dos anotaciones. Luego la ofensiva antillana se soltó, en especial en el octavo donde vino el gran rally de 5. De cualquier forma, el pobre bateo  me preocupa—no solo a mí, por supuesto—, mientras los lanzadores continúan mostrando la mejor cara de la selección.

Miguel Alfredo González volvió a lanzar muy bien y en siete entradas solo permitió dos imparables, con cinco ponches. Ahora Cuba acumula cuatro triunfos en la segunda fase y tiene un boleto casi seguro para la tercera ronda de la Copa.

Rápidos apuntes:
– Ariel Pestano bateó de 4-2, con un jonrón y cuatro impulsadas. El mejor torneo
del receptor villaclareño en mucho tiempo

– El jardinero Yoenis Céspedes pide a gritos que lo lleven al banco. Contra España
se fue en blanco en cuatro turnos y sigue descendiendo su average

– El campo corto Luis Miguel Navas ha lucido muy mal, con tres errores a la defensa, pero
en los últimos dos partidos ha bateado cuatro indiscutibles

Vea:  Box Score del juego Cuba 10-0 España

Cuba vuelve a ganar en la Copa Mundial; pero no convence ante Nicaragua

Lazo se reafirma como el mejor lanzador cubano

Lazo se reafirma como el mejor lanzador cubano

La quinta presentación de la selección nacional cubana en la Copa Mundial de béisbol fue muy similar a los últimos cuatro desafíos: un buen trabajo del lanzador abridor, en este caso el zurdo habanero Yuliesky González, y un bateo colectivo  pobrísimo, al extremo de solo conectar cinco imparables, dos de ellos cuadrangulares que decidieron el partido frente a Nicaragua.

Apuntes de la victoria:
–    ¿Qué pasa con la alineación cubana? Primero España, luego Gran Bretaña y ahora Nicaragua. El derecho pinolero mantuvo sin jit a los cubanos durante seis innings. Creo que la preparación no fue la mejor.
–    Si Héctor Olivera no responde en el primer turno y Yoenis Céspedes luce desesperado en el cajón de bateo, ¿por qué no probar con Leonis Martín?
–    Pedro Luis Lazo sigue sin nervios en el montículo y tiró tres entradas y un tercio de relevo sin inmutarse. A pesar de su edad, la recta todavía sobrepasa las noventa millas y la slider…imbateable
–    La Copa está llena de sorpresas, como lo demuestra el  triunfo español sobre el hasta entonces invicto equipo venezolano
–  Cuba mantiene el invicto; pero no convence. El próximo rival: Venezuela.

Vea:
Box Score del partido  Cuba 4-1 Nicaragua
El partido cubano jugada por jugada

Los bates cubanos siguen dormidos en la Copa Mundial de béisbol

Céspedes conectó jonrón ante los británicos

Céspedes conectó jonrón ante los británicos

¿Qué diría la prensa española o británica si su selección nacional de fútbol derrotara por una pequeña diferencia a un equipo considerado muy débil como el de Cuba, por ejemplo? Imagino los titulares…La misma situación se aplica si en lugar de fútbol, escribimos béisbol y la prensa es la cubana. Pues bien, Cuba ha logrado dos victorias muy poco convincentes frente a España (5 a 4) y Gran Bretaña (6 a 0) en la Copa Mundial Europa 2009. Por supuesto que esta falta de ofensiva es muy preocupante, sobre todo porque los próximos rivales, sin dudas, exigirán más.

Estas son algunas ideas que escribí mientras observaba los partidos por la televisión. Primero el increíble juego contra los españoles:

– La ofensiva cubana poco pudo hacer ante un cuerpo de lanzadores muy débil
– El receptor Yosvani Peraza es el mejor emergente de la pelota cubana; pero continúa su mala suerte ya que no puede ser titular. Esta vez porque Ariel Pestano ha estado muy bien.
– Inconcebible que Peraza adelantara a Ariel Borrero después de conectar su decisivo cuadrangular en el octavo inning. Nunca antes había visto esta jugada, en la que un árbitro decreta out a un corredor porque otro lo sobrepasa luego de conectar jonrón.
– El descontrol de los lanzadores habaneros Jonder Martínez y Yadier Pedroso
– Y muy relacionado con esto último, se reafirma la idea de los que creímos en la necesidad de llevar a 10 pitchers, en lugar de 9, para un torneo muy exigente, con 15 partidos en 17 días.

Frente a Gran Bretaña:
– Es cierto que el viaje desde España hasta Holanda pudo agotar a los jugadores; pero… ¿Gran Bretaña? La tradición beisbolera de esta nación se aproxima a 0, y en siete capítulos la ventaja cubana era de apenas 3 a 0.
– Fredy Asiel Álvarez debutó muy bien. Es cierto que los británicos no son un medidor, aunque nueve capítulos, sin carreras, nueve ponches y solo dos jits son números respetables.
–  Los tres errores cubanos que colocaron a la selección nacional en los últimos puestos de la Copa en la defensa.
– Ariel Pestano ya tiene dos jonrones y batea para más de 500. Sorprendente

Vea además:
Sitio oficial de la Copa Mundial
Tabla de posiciones del torneo
Estadísticas de Cuba en la Copa

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