El Súper Bowl en 140 caracteres

El deporte y las redes sociales están cada vez más interconectados. No se sabe con certeza cuántos de los más de 25 mil millones de mensajes enviados a través de Twitter, en 2010, tuvieron como motivación principal un certamen o juego específico; sin embargo, la exitosa experiencia de la Copa Mundial de fútbol, efectuada en Sudáfrica, le demostró a los desarrolladores de la red de microblogging que los internautas socializaban con mayor frecuencia sus criterios deportivos en los 140 caracteres ofrecidos por un “tweet”.

La impresionante cantidad de mensajes que intercambiaron los usuarios de Twitter durante el Mundial sudafricano despertó un gran interés en no pocas empresas. Ellas comprendieron que a partir de ese amplio flujo de información podría generarse una excelente oportunidad para utilizar a la plataforma de microblogging como un sitio ideal de promoción de productos y servicios. No obstante, persistían algunas dudas, porque la Copa se extendió por un mes; pero, ¿funcionaría Twitter en la cobertura de un único desafío? El Súper Bowl XLV, de fútbol americano, ofreció una respuesta convincente.
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¡Habrá desfile en Green Bay!

Aaron Rodgers celebra...razones tiene

Aaron Rodgers celebra...razones tiene

El mariscal de campo Ben Roethlisberger intentó hasta los últimos segundos obtener su tercer anillo de campeón de la NFL; pero ni siquiera la mejoría en el juego ofensivo de los Pittsburgh Steelers fue suficiente para borrar una horrenda primera mitad, en la que Green Bay Packers construyó una ventaja que los condujo a un convincente triunfo por 31 a 25 en el Súper Bowl XLV.

Adiós Brett Favre. Bienvenido Aaron Rodgers. El Lambeau Field ha adoptado a un nuevo ídolo. Tal vez tenga menos carisma que su predecesor, pero tiempo es lo que le sobra a Rodgers. El talento está allí. Por lo pronto, luego de varios meses de incertidumbres, de lesiones, ha llegado la hora de celebrar para Green Bay. El sexto clasificado de la Conferencia Nacional pudo más que el equipo con mayor cantidad de títulos en la NFL y aunque hubo tensión hasta el último drive del Súper Bowl, en realidad los Packers controlaron el desafío desde el cuarto inicial.

Lombardi: el premio más añorado de la temporada

Lombardi: el premio más añorado de la temporada

Si en los otros dos Súper Bowl los fanáticos le habían perdonado a Big Ben que sus números no fueran lo suficientemente buenos, porque, a fin de cuentas, los Steelers levantaron el trofeo Lombardi, me parece que ahora sí llegarán fuertes críticas contra el mariscal de campo de Pittsburgh. Las dos intercepciones en la primera mitad fueron costosísimas y en el momento preciso, cuando hacía falta mostrar, una vez más, de qué estaba hecho Roethlisberger, con el título en la línea, sencillamente no ganó la batalla contra la secundaria de Green Bay que extrañó a Charlie Woodson quien sufrió una lesión que le imposibilitó jugar en la mayor parte del juego.

Así termina una gran temporada de la NFL. A los dueños y ejecutivos de la Liga les pareció excelente por los dividendos económicos (más de 9000 millones recaudados); pero para los que solo nos interesa el deporte, la campaña 2010-2011 tuvo emociones hasta el drive final. Veremos qué pasará hasta septiembre, con el peligro muy latente de una huelga de jugadores.

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Duelo de mariscales en un Súper Bowl helado

Las gélidas temperaturas que continúan golpeando a gran parte de Estados Unidos de seguro preocupan a los directivos de la NFL. Quizás no quieran reconocerlo públicamente, pero las pulgadas de nieve, los vuelos cancelados y las carreteras congeladas en el área de Dallas-Fort Worth no son buenas noticias en vísperas del juego más seguido del año: el Súper Bowl XLV.

Dos de los equipos con más historia y mayor número de seguidores, los Green Bay Packers y los Pittsburgh Steelers lucharán por levantar, una vez más, el trofeo Lombardi y aunque el partido se celebrará en el espectacular Cowboys Stadium, que cuenta con un domo (por tanto, la temperatura no será un problema), imagino que para los fanáticos del fútbol americano, acostumbrados a presenciar el Súper Bowl en los climas cálidos de la Florida o Nueva Orleans, será impactante el hecho de llegar a un estadio rodeado de nieve; aunque probablemente este impacto sea menor que el precio mínimo de 1000 dólares por entrada; mientras en algunos sitios en Internet, según leí, se comercializaban los tickets a 5000 dólares.

El gran negocio que significa el Súper Bowl cerraría una temporada muy productiva para la NFL que dejó ingresos cercanos a los 9000 millones de dólares; aunque no podemos olvidar que la amenaza de una posible huelga produce inquietud en los fanáticos y dolores de cabeza para los ejecutivos y la unión de jugadores. Ellos retornarán una y otra vez a la mesa de negociación, hasta firmar un nuevo contrato colectivo. Tal vez demoren varios meses y cada grupo utilice las más diversas tácticas para presionar al otro; pero al final, en septiembre de 2011, en el Lambeau Field o en el Heinz Field, el ovoide volverá rodar.

RODGERS VS. ROETHLISBERGER, EL GRAN DUELO DEL SÚPER BOWL

Favre y Rodgers, siempre con cara de pocos amigos

Favre y Rodgers, siempre con cara de pocos amigos

No ha sido fácil para Aaron Rodgers reemplazar a uno de los mayores íconos de la ciudad y de la NFL. Ni siquiera un triunfo sobre los Steelers en el Súper Bowl haría olvidar a los fanáticos de los Packers el legado de Brett Favre; pero la desmemoria trabaja a mediano y largo plazo y podría ser un factor que influya en el olvido de Favre, especialmente entre los seguidores de Green Bay quienes nunca le perdonarán a su ídolo el haberse marchado primero a Nueva York y luego a Minnesota.

Después de sentarse en el banco durante algunas temporadas, mientras Favre lideraba a los Packers y no compartía muchas palabras con él, Rodgers supo aprovechar la oportunidad y del sexto sitio en los play offs, el mariscal llevó a Green Bay al Súper Bowl. Esto no es poco, pues los Packers tuvieron que vencer a equipos que lucían superiores como Atlanta y Chicago.

Por el otro lado, Ben Roethlisberger jugará su tercer Súper Bowl. En las dos presentaciones previas no tuvo números espectaculares (en realidad, en pocos juegos de postemporada ha tenido índices de eficiencia extraordinarios); sin embargo, ha sabido lanzar el pase correcto, en el momento preciso. Por eso tiene dos anillos de campeón. Los problemas fuera del terreno de juego (acusaciones por violación sexual) lo mantuvieron inactivo en las primeras semanas; no obstante, Big Ben regresó en gran forma y condujo a los Steelers a la octava participación en el Súper Bowl.

Los pronósticos de los expertos y las casas de apuestas favorecen a Green Bay; aunque con márgenes muy pequeños. La única idea que todos sí parecen compartir es que el Súper Bowl XLV será un juego muy reñido y… ¿tendremos el primer tiempo extra en la historia del partido más seguido del año?
Rodger y Big Ben en cifras

En marzo de 2008 Roethlisberger firmó un contrato de ocho años y 102 millones de dólares. El acuerdo incluyó 33.2 millones garantizados y un bono por firmar de 25.2 millones. En 2011 su salario fue de 11,6 mdd. En la campaña regular intervino en 12 partidos, lanzó para 3,200 yardas, 17 pases de touchdown y recibió cinco intercepciones.

Rodgers firmó, también en 2008, un contrato de 6 años y 65 millones de dólares. Su sueldo en 2010-2011 fue de 7,25 millones. En la temporada intervino en 15 partidos y lanzó para 3,992 yardas, 28 touchdowns y tuvo 11 intercepciones.

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Green Bay vs. Pittsburgh, un Súper Bowl de difícil pronóstico

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Cutler...la imagen de la desolación

Cutler...la imagen de la desolación

La tarde en el Soldier Field de Chicago lucía muy aburrida. Los Green Bay Packers iban delante 14 a 0, Aaron Rodgers no estaba del todo acertado; pero él mismo había anotado un touchdown por tierra y para complicar todavía más las cosas, los Chicago Bears habían perdido a su mariscal de campo regular, Jay Cutler, por causa de una lesión en la rodilla.

Todo parecía decidido; pero en el cuarto final finalmente el partido se puso muy interesante. Liderados por el tercer mariscal del equipo Caleb Hanie los Bears recortaron la diferencia 14 a 7 y volvieron a detener la ofensiva de los Packers. Quizás ese era el momento decisivo para lograr la igualada; sin embargo, la inexperiencia jugó un rol determinante en la intercepción lanzada por Hanie y que concluyó en un touchdown. 21 a 7. No obstante, cuando pensé dedicarme a otra cosa en la tarde, porque el ganador estaba definido, los Bears sorprendieron nuevamente con un rapidísimo touchdown que otra vez los colocó con posibilidades, 21 a 14.

Hubo tiempo para un último drive. Con el público de pie en un gélido oscurecer, los Bears llegaron hasta la yarda 27 de los Packers y…creo que manejaron mal el tiempo y con menos de un minuto en el reloj, Hanie, en el 4to down, lanzó otra muy fácil intercepción. Después de más de una década sin asistir a un Súper Bowl, los Packers retornan al juego más esperado del año y realmente nadie se acuerda ahora que en la semana 15 pocos creían que Green Bay llegaría a la postemporada. En el Súper Bowl XLV, los Packers se las verán contra…

PITTSBURGH STEELERS, CAMPEONES DE LA AFC
Los Steelers marcaron primero en el cuarto inicial y nunca más perdieron la ventaja, hasta concluir con un triunfo de 24-19 sobre los New York Jets.

Ben Roethlisberger jugará su tercer Súper Bowl en apenas un lustro; aunque esta vez no me parece que los Steelers aparezcan como principales favoritos al título. En 2006 la mayoría apostó por Pittsburgh frente a Seattle y tres años después, aunque con mucho más susto, el equipo con un mayor número de coronas en la NFL también cumplió con el favoritismo ante los Arizona Cardinals; pero… ¿qué pasará el 6 de febrero, en el Cowboy Stadium?

De acuerdo, dos anillos de campeón en la mano de Roethlisberger y seis banderas de monarcas en Pittsburgh establecen un punto muy fuerte a favor de los Steelers; sin embargo, en la NFL el llamado “momento” me parece que favorece a Green Bay. Esta es mi opinión; aunque las casas de apuestas y, especialmente, el criterio de grandes especialistas en el fútbol americano tal vez digan otra cosa.

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Récords en Súper Bowl

Los Jets demuestran el valor de la defensa

La magia en los play offs del dúo Bill Belichick-Tom Brady se ha vuelto a desvanecer. El equipo más ofensivo de la NFL, el que parecía imparable, liderado por un mariscal que impuso varios récords en la temporada regular quedó fuera del Súper Bowl. Los New York Jets probaron una vez más el valor de su línea defensiva y tal y como hicieron una semana atrás con Peyton Manning y los Colts dejaron a los New England Patriots en pocos puntos. Esto fue suficiente para que Mark Sánchez, Santana Holmes y compañía avanzaran a la final de la Conferencia Americana, en la que enfrentarán a los Pittsburgh Steelers, en lo que podría ser un gran duelo entre dos brillantes defensas.

Durante varios meses ningún defensor interceptó a Brady, casi ninguno logró un sack; pero los Jets estuvieron todo el tiempo sobre el exitoso mariscal y alcanzaron cinco sacks; además, le interceptaron un pase. La tan famosa “dinastía” de los Patriots, con tres triunfos en el Súper Bowl en un lustro, está, definitivamente, terminada: concluyeron invictos en 2007 y cedieron ante los Giants y ahora, con marca de 14 y 2, no pudieron con los Jets. ¿No parecen argumentos suficientes?

CUTLER Y LOS BEARS EN LA FINAL
Jay Cutler no despertaba mucho optimismo cuando llegó a Chicago. Tal vez algunos fanáticos y especialistas preferían recordar sus peores momentos con los Denver Broncos; pero otros esperaban mejores resultados que los alcanzados con Rex Grossman. En ese período llegaron a un Súper Bowl (ante los Colts), pero en la mayoría de las ocasiones decepcionaron.

Cutler necesitó tiempo para ajustarse; aunque creo que después del triunfo sobre los Seattle Seahawks que le permitió a los Bears avanzar hasta la final de la Conferencia Nacional, pues queden pocas dudas sobre el real impacto que ha tenido Cutler en el equipo. ¿Qué pasará ante los Green Bay Packers? Aaron Rodgers y la ofensiva verde-amarilla ha sido brillante ante los Eagles y Falcons; aunque ninguno de estos equipos tuvo una línea defensiva como la de Chicago. De cualquier forma, me parece que el “momento” favorece a los Packers…

Calendario de las finales de Conferencia
Domingo 23:  Pittsburgh vs. New York (6:30 pm)
Domingo 23:  Chicago vs. Green Bay (3:00 pm)

El corto viaje de Michael Vick en la NFL

Los Green Bay Packers jugaron los últimos dos juegos de la temporada regular bajo una enorme presión, pues sabían que una derrota los dejaría fuera de los play offs; mientras los Philadelphia Eagles ya se sabían campeones del Este antes de la última fecha, así que, lógicamente, descansaron a sus jugadores regulares. Quizás este fue un error o tal vez, simplemente, los Packers aprovecharon su gran momento para seguir con las sorpresas que caracterizaron el primer fin de semana de la postemporada en la NFL.

Lo cierto fue que los Eagles no encontraron el ritmo en el partido y la defensa de los Packers contuvo a Michael Vick. No obstante, hubo emoción hasta el final del encuentro, pues el ex peleador de perros y sin dudas uno de los mariscales de campo más completos en la NFL construyó un rápido drive que acercó a los Eagles a solo cinco puntos; pero otra vez falló la conversión de dos puntos.

Los Packers no pudieron mantener el balón mucho tiempo y Vick tuvo una última oportunidad. Con el balón en la yarda 27 y apenas 33 segundos en el reloj, el mariscal hizo lo más lógico: un pase largo hacia la zona final; pero el balón fue interceptado y los Eagles recibieron la rechifla de su propio público que una vez más los observa partir de la postemporada sin ni siquiera acercarse al Súper Bowl. Parece que en Green Bay ya encontraron a su nuevo héroe: Aaron Rodgers. Realmente la actuación de los Packers ha sido admirable, pues pasaron por los más diversos problemas de lesiones (¡perdieron a su corredor estrella!) y sin embargo siguen con vida y de seguro los Atlanta Falcons no lo tendrán fácil la semana que viene.

LOS RAVENS, SIN SUSTO

Ray Lewis...indetenible, una vez más

Ray Lewis...indetenible, una vez más

Durante la primera mitad fue un partido cerrado; pero luego la defensa de los Baltimore Ravens mostró su enorme superioridad y Matt Cassels no encontró el camino para escapar al cerrojo defensivo montado por Baltimore. Los Chiefs (la gran sorpresa del Oeste en la Americana) se desmoronaron, por lo que el partido se fue de un solo lado y realmente la parte final fue muy aburrida.

Entonces, así quedaron los emparejamientos para el próximo fin de semana:
En la Americana tendremos duelos entre rivales de la misma división:

Patriots vs. Jets (¡por tercera vez en la temporada)
Steelers vs. Ravens (…también por tercera ocasión)

Mientras que en la Nacional:

Falcons vs. Packers
Chicago vs….nada menos que  los Seahawks

Los Seahawks asombraron al mundo de la NFL

Seattle protagonizó la primera sorpresa de los play offs

Seattle protagonizó la primera sorpresa de los play offs

Ellos lo habían anunciado una y otra vez: en los play offs todos los equipos llegan con un récord idéntico; pero de seguro pocos esperaban que los Seattle Seahawks, el único equipo en la historia de la NFL (desde 1970) que ha logrado avanzar a la postemporada dejara en el camino a los súper favoritos New Orleans Saints, campeones del Súper Bowl 2010.

Fue un resultado impactante. Los Seahawks ganaron la mediocre división del Oeste de la Conferencia Nacional en la última semana y no supieron hasta hace muy poco que su mariscal de campo regular, Matt Hasselbeck, podría lanzar pases en el Qwest Stadium ante los Saints. El veterano jugador recibió infiltraciones en su adolorida cadera y de algún modo se recuperó, justo a tiempo, para liderar a los Seahawks a un espectacular triunfo de 41-36.

Después que los Saints tomaron ventaja de 10 a 0, pensé que sería un día fácil para los dirigidos por Sean Peyton. Todo parecía marchar bien: Drew Brees conectaba con sus recibidores y los Seahawks no lograban descifrar la defensa de New Orleans. De repente todo cambió y Hasselbeck resultó imparable, con cuatro pases de touchdown. No obstante, mantuve las esperanzas hasta el último momento sobre un posible repunte de los Saints; pero la fallida conversión de dos puntos, luego del rápido drive armado por Brees que dejó el marcador 41-36, acabó con todas las esperanzas. Los Seahawks, con 7 y 9, avanzan en la NFL… ¿alguien pronosticó esto?

JETS TERMINARON CON EL “MALEFICIO” DE LOS COLTS

Folk celebra su decisivo gol de campo

Folk celebra su decisivo gol de campo

Parecía que el dominio de los Indianápolis Colts sobre los New York Jets se mantendría otro año más. Adam Vinatieri volvió a mostrar su sangre fría (siempre recordaré sus patadas ante los Rams y los Panthers) y su gol de campo, con 53 segundos en el reloj, parecía suficiente para asegurar el triunfo de los Colts, por 16 a 14; sin embargo, la defensa de Indy estuvo horrible en la patada de retorno y la excelente posición que alcanzaron los Jets le permitió a Mark Sánchez organizar las jugadas que abrieron el camino para que el pateador Nick Folk terminara con los sueños de Peyton Manning de, al menos, acercarse a otro Súper Bowl. Por tanto, la NFL tendrá dos nuevos campeones de conferencia, porque los ganadores del año pasado ya están camino a casa, mucho antes de lo que se había pronosticado.

Tengo que reconocer que me equivoqué en mis dos pronósticos para la primera fecha de los play offs de la NFL. Veremos si mañana los Ravens y los Eagles mejoran mi récord.

Vea además: Los Seattle Seahawks y otros récords en la NFL

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