El ajedrez cubano necesita al Memorial Guillermo García

El villaclareño Diasmany Otero (a la derecha) ganó el evento (foto tomada por Osmany Pedraza) Después de la exitosa celebración en La Habana del Memorial Capablanca quizás no pocos pensaron que el ajedrez en Cuba se tomaría una larga pausa, hasta la celebración del campeonato nacional, de ambos sexos, en 2012. Los temores no eran infundados, pues el año pasado quedaron suspendidos los otros dos certámenes más importantes que se organizan en el país: el Memorial Guillermo García, en Santa Clara y el torneo Moncada, en Santiago de Cuba.

No obstante, en los días finales del Capablanca se dio a conocer que el Memorial Guillermo García volvería a efectuarse. Los problemas financieros probablemente influyeron en la conformación de la nómina que no incluyó a ningún jugador extranjero. A pesar de esto, era muy importante, al menos para los más jóvenes que no tienen la posibilidad de incorporarse a torneos en el extranjero, contar con otro certamen en el que pudieran medir sus fuerzas, aprender de sus errores y, por supuesto, luchar por subir el coeficiente ELO.

El Memorial Guillermo García rinde homenaje a uno de los Grandes Maestros más destacados en la historia del ajedrez cubano. Poco después de su muerte, ocurrida en un accidente automovilístico, en 1990, surgió la idea de crear un evento que ha sufrido pocas interrupciones y por el que han pasado casi todos los mejores ajedrecistas del país. Para la edición de 2011 los organizadores decidieron conformar dos grupos: Elite y Talentos.

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Las grandes estrellas jugarían Copa Mundial de ajedrez 2011

 

¿Reaparecerá Carlsen en la Copa Mundial 2011? Algunos pudieran declinar la invitación; pero con tantos torneos importantes cancelados en 2011, pues me parece que casi todos los mejores ajedrecistas del mundo jugarán la Copa Mundial, prevista para Khant-Manysisk, Rusia, a partir del 26 de agosto. De acuerdo con una información publicada en el sitio oficial de la Federación internacional de ajedrez (FIDE), desde el campeón mundial, el indio Viswanathan Anand, hasta su “flamante” retador, el veterano de 43 años Boris Gelfand, tienen un puesto seguro; aunque no creo que Vishy acepte participar en el evento.

Otro de los invitados por su condición de número dos del mundo es el noruego Magnus Carlsen. ¿Reaparecerá el prodigio, después de dos bimestres sin disputar una partida oficial? Creo que sí. Su ausencia de los matches de candidatos se hizo sentir y su protesta por el sistema para seleccionar al rival del monarca de seguro ganó nuevos adeptos, después de la excesiva pasividad de los 8 ajedrecistas que estuvieron en Kazán (apenas 3 partidas “normales” tuvieron decisión, una gran decepción). Entonces, como la Copa ofrece una importante bolsa económica, pues el noruego sí se comprometería a participar. Mientras Gelfand tal vez se tome una pausa, luego de la tensión de los matches. La FIDE envió invitaciones a Anand (por supuesto); también a los hombre que ocuparon las cuatro primeras posiciones de la anterior Copa de 2009 (Gelfand, Ponomariov, Malakhov y Karjakin); a la actual campeona mundial, la china Hou Yifan, a los dos últimos titulares juveniles (Vachier-Lagrave y Dmitry Andreikin, quien brilló en el Capablanca) y luego a los 20 jugadores con un mejor coeficiente entre julio de 2010 y enero de 2011.

El resto de los ajedrecistas ganaron su derecho a partir de múltiples eventos: 46 provenientes de los campeonatos europeos; 19 de América; 19 de Asia y Oceanía; 6 de África; 6 "nominados por el presidente de la FIDE" y 4 invitados especiales del Comité Organizador.

Por Cuba estarán en la siempre fría ciudad rusa los Grandes Maestros Leinier Domínguez, Lázaro Bruzón, Yuniesky Quesada, Fidel Corrales e Isán Ortiz. Ninguno de ellos estuvo bien en el Memorial Capablanca 2011 y esto, lógicamente, es preocupante. En la próxima actualización del ranking, Bruzón aparecerá con 27 puntos menos (2673); Leinier cedió siete y muestra ahora 2719; mientras Isán perdió 13,2 en dos eventos y con 2556 tiene grandes posibilidades de ocupar una de las últimas plazas del ranking ELO de la Copa, por lo que enfrentaría, en el primer match, a un rival con un coeficiente superior a 2700. Yuniesky Quesada también perdió unidades; pero le debían puntos de un certamen anterior, así que se mantendría con 2626 y Fidel Corrales cedió 1,4 y con 2585 se mantiene en el cuarto puesto del listado nacional.

El mejor resultado para un cubano en las Copas Mundiales fue la clasificación a los cuartos de finales de Leinier Domínguez, en 2004. Esto no creo que pueda repetirse en Khanty-Mansysk. Quizás sea muy pesimista; pero me apoyo en lo que vi en el Memorial Capablanca. Esperemos…

Vea ademásListado de todos los clasificados e invitados hasta el momento para la Copa

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Jaques al ajedrez cubano en el Memorial Capablanca

El vietnamita Le Quang Liem fue la gran sorpresa del Capablanca

El vietnamita Le Quang Liem fue la gran sorpresa del Capablanca

Antes de que se moviera la primera pieza en el fortísimo grupo Elite del Memorial Capablanca 2011 todos sabían que el gran favorito al título era el ucraniano Vassily Ivanchuk. La pregunta que se hacían especialistas y fanáticos era con cuánta ventaja el número cinco del mundo ganaría el evento; pero los tableros mostraron una realidad completamente diferente

El tan esperado dominio de Ivanchuk no se vio en ningún momento y solo una reacción en las últimas tres rondas le permitió al europeo igualar en la primera posición con la principal sensación del certamen, el vietnamita de 21 años Le Quang Liem. El final del certamen fue espectacular porque los dos candidatos al título se enfrentaron. El empate era suficiente para Quang y en determinado momento de la posición parecía que podría cumplir su objetivo; sin embargo, Chuky presionó, sin pensar en su ELO y sí en la corona.

Esa combatividad pesó más y Quang tuvo que inclinar su rey, por primera y única vez. De cualquier forma, ellos fueron los principales ganadores del Memorial. Ivanchuk porque extendió su récord de triunfos a cinco y, además, aumentó en 4,6 su coeficiente ELO; mientras Quang probablemente aparezca en la próxima actualización del ranking mundial con un ELO superior a 2700. Esto representaría un mayor número de invitaciones a torneos de nivel.
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Bruzón rindió sus armas, definitivamente, en el Memorial Capablanca

¿En qué estará pensando Vassily Ivanchuk? Quizás en que sus posibilidades de ganar el Capablanca son mínimas

¿En qué estará pensando Vassily Ivanchuk? Quizás en que sus posibilidades de ganar el Capablanca son mínimas

David Navara se resistió a dividir el punto. Presionó repetidamente hasta que cayó la última defensa del cubano Lázaro Bruzón. Hubo silencio en la sala de juego, porque una vez más uno de los jugadores locales inclinaba su rey. El rostro cansado de Bruzón mostraba con mucha claridad una gran insatisfacción. El cubano tenía amplios motivos para sentirse así.

Durante las pasadas cuatro ediciones del Memorial Capablanca, Bruzón ocupó el fondo de la tabla de posiciones. Incluso, en dos versiones ni siquiera se presentó a jugar la ronda final, lo cual en el mundo del ajedrez— y más a ese nivel— es visto como algo muy irrespetuoso, hacia los organizadores y el rival. Parecía que esa mala racha podría romperse en la edición 46 del Capablanca, pues Bruzón llegaba después de ganar el torneo Continental, celebrado en Toluca, México. Los 2700 ya eran una realidad, aunque todavía la FIDE no los hubiera reflejado en su ranking.

El tablero ha mostrado una realidad muy fuerte para Bruzón: cinco derrotas en siete partidas demuestran que el cubano no es—todavía— un  jugador de 2700. Duele escribir esto; pero al menos es mi percepción. No puedo entender cómo es posible que después de, asombrosamente, vencer a Ivanchuk, ahora Bruzón haya cedido otra vez ante Andreikin y Navara. El enemigo ha vuelto a ser el reloj, porque en casi todos los duelos el cubano ha tenido posiciones igualadas o incluso, en ocasiones, con más chances para él; pero los apuros de tiempo no le han permitido encontrar las mejores soluciones.

IVANCHUK, ¿SE DESPIDE DEL TÍTULO DEL MEMORIAL CAPABLANCA?
Este será el principal titular del Memorial Capablanca 2011: Ivanchuk pierde su corona en La Habana. Quizás no debería adelantarme tanto, pues quedan tres rondas más; pero el problema es que el ucraniano tiene a tres jugadores por delante, todos con ventaja de un punto sobre el gran favorito para ganar, por quinta ocasión, el torneo más importante de Latinoamérica.

¿Qué ha pasado con Ivanchuk? En siete partidas solo acumula una victoria y esto es algo muy raro en él. Contra Leinier Domínguez salió a buscar un triunfo que lo acercara a la cima; pero Leinier supo defenderse bien.
El principal duelo de la séptima ronda, entre los jóvenes Le Quang Liem y Dmitry Andreikin, concluyó con la división del punto. El empate los favoreció y de no sufrir un revés en las siguientes rondas, podrían aparecer, en la actualización del ranking de la FIDE, en julio, con 2700 o más puntos de ELO.

Tabla de posiciones:
1) Quang Liem; Andreikin y Navara – 4,5 puntos 4) Ivanchuk – 3,5 puntos
5)  Leinier Domínguez – 2,5 puntos  6) Bruzón – 1,5 puntos

Descargue aquí partidas del Grupo Elite

CÓRDOVA, LÍDER EN SOLITARIO DEL GRUPO PREMIER
El peruano Emilio Córdova ha sido uno de los jugadores más llamativos del grupo Premier. Su curiosa gorra, al mejor estilo de un rapero, con el logo de Red Bull muy visible, ha quedado guardada en su habitación del hotel Habana Riviera; pero lo que sí no ha desaparecido es la inspiración de este joven Gran Maestro que derrotó en la séptima ronda al cubano Fidel Corrales y se quedó solo en el primer lugar, con 5 puntos.

Otra de las partidas que más seguí fue la del canadiense Mark Bluvshtein contra Yuniesky Quesada. El cubano sabía que un triunfo lo devolvería a la lucha por un título que logró el año pasado; sin embargo, el duelo concluyó con la división del punto y de seguro Quesada no retornó feliz a su habitación, porque sabía que las posibilidades de repetir su éxito de 2010 lucían cada vez más lejanas.

El otro líder, Aramís Álvarez, después de varias victorias consecutivas, firmó las tablas ante su coterráneo Ermes Espinosa y de esta forma siguió abrazado con Bluvshtein en la segunda posición del grupo.

Posiciones (después de siete rondas y con tres más por jugar):
1) Córdova – 5 puntos  2) Aramís Álvarez y Bluvshtein – 4,5 puntos 4) Quesada y Corrales, 3,5  del 6 al 9 aparecen Vocaturo, Espinosa, Isán Ortiz y Manuel León Hoyos, todos con 3; mientras cierra la tabla el decepcionante Omar Almeida, con apenas 2 puntos.

Descargue partidas del Grupo Premier

Bruzón pierde el rumbo en Memorial Capablanca 2011

 Bruzón comenzó de la peor manera el Memorial Capablanca 2011

Bruzón comenzó de la peor manera el Memorial Capablanca 2011

Lázaro Bruzón comenzó de la peor forma el Memorial Capablanca 2011 pues sufrió una fácil derrota ante el campeón mundial juvenil, el ruso Dmitry Andreikin. La partida se extendió a 48 movimientos; pero, en realidad, el cubano estuvo inferior desde el momento en que el caballo del blanco ocupó la casilla d6 (jugada 25). A partir de ahí, Andreikin se limitó a llevar su rey, sin complicaciones, para acompañar al caballo y poco pudo hacer Bruzón.
No obstante, quizás en el movimiento 44, llevar el peón a f5 podía haber extendido un poco más el duelo; sin embargo, el cubano erró con el fatídico 44…g6.

Los que aspirábamos a ver un poco más de combatividad por parte de Leinier Domínguez de seguro nos marchamos decepcionados, porque en su debut, con piezas blancas, el cubano entabló en apenas 22 movimientos con el vietnamita Le Quang Liem (2687). No es un secreto que Leinier obtiene mejores resultados con blancas, así que fue sorpresivo el empate en menos de dos horas de juego. No obstante, sí me pareció muy bien que el cubano abriera con 1.c4. Esto prueba que ha trabajado en diversificar sus aperturas y de esta manera se convierte en un ajedrecista menos predecible.

Ivanchuk no pudo con Navara y dividió el punto

Ivanchuk no pudo con Navara y dividió el punto

Por último, Vassily Ivanchuk trató, por todos los medios, de no dividir el punto ante el checo David Navara; sin embargo, el final de torres y peones estaba muy igualado, inclusive, el ucraniano tuvo un peón de menos; aunque nunca corrió un serio peligro. Cada partida que no gane representa una pérdida de puntos para Ivanchuk y el quinto jugador del ranking mundial está consciente de esto.

A diferencia de años anteriores, los dos grupos más importantes del Capablanca (Elite y Premier) se juegan en un salón diferente al torneo Abierto; pero me parece que en ese local del hotel Habana-Riviera no están creadas todas las condiciones. Por ejemplo, la posición de las mesas es absurda y en la primera ronda fue imposible observar el desarrollo de la partida de Ivanchuk contra Navara, por la gran separación entre el público y la mesa. Esto se resolvería con tableros murales; pero parece que a nadie se la ha ocurrido poner en práctica esta simple idea.

Descargue las partidas del grupo Elite del Memorial Capablanca 2011 aquí

El retorno de Vassily Ivanchuk

Ivanchuk será la gran atracción del Capablanca 2011

Ivanchuk será la gran atracción del Capablanca 2011

Otra vez la gran mayoría de las miradas estarán concentradas en el hombre que ha decidido regresar, por quinta ocasión, a la capital cubana. Sus paseos constantes por el salón de juego de seguro volverán a despertar no pocos comentarios. Ninguno de sus silencios o gestos pasarán inadvertidos; tampoco sus jugadas y los cinco rivales del grupo Elite del Memorial Capablanca saben que tendrán que ser muy cuidadosos, porque una mínima ventaja sería suficiente para el ucraniano Vassily Ivanchuk.

Chuky, como lo conocen en el mundo del ajedrez, llegó a Cuba en 2005. En ese año visitó la tumba, en el cementerio de Colón, de uno de sus ídolos: el campeón mundial José Raúl Capablanca; además, conversó con decenas de niños ucranianos que recibían atención médica en La Habana, por distintos problemas de salud que aparecieron luego del desastre de la central nuclear de Chernóbil.

Después de su exitoso debut en el Memorial Capablanca, muchos se preguntaban si Ivanchuk regresaría. El calendario de torneos de los mejores ajedrecistas del mundo por lo general está muy cargado y ellos optan por aquellos certámenes que ofrezcan mayores dividendos económicos. En La Habana Chuky sabía que su posible ganancia monetaria sería pequeña, en comparación con la que ofrecían otros eventos; no obstante, Ivanchuk retornó en 2006 y luego en 2007.

En sus tres primeras experiencias el ucraniano ganó con comodidad el grupo Elite. Solo perdió una partida y en cada edición aumentó su coeficiente ELO. Chuky parecía estar encantado con la atención que recibía; sin embargo, durante 2008 y 2009 Ivanchuk no incluyó al Capablanca en su calendario competitivo. ¿Razones? Quizás la superstición, algunas dificultades en su preparación o la fecha de celebración del evento influyeron en su decisión. Nunca se supo con certeza el verdadero motivo y los seguidores del ajedrez sintieron la ausencia del hombre ensimismado, introvertido y genial frente al tablero.
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¿Quién detendrá a Vassily Ivanchuk?

El checo Navara será uno de los favoritos en La Habana

El checo Navara será uno de los favoritos en La Habana

El ucraniano Vassily Ivanchuk de seguro siente una especial atracción hacia La Habana. En la  capital cubana probablemente no haya aumentado mucho su cuenta bancaria; sin embargo, él  continúa regresando, pues parece sentirse cómodo y en sus cuatro viajes anteriores ha ganado  el torneo más antiguo de Latinoamérica: el Memorial Capablanca.

Chuky, como lo conocen en el mundo del ajedrez, vino por primera vez en 2005. En aquel  momento fue una sensación, pues sobre él se habían contado muchas historias. Los seguidores  del juego ciencia en Cuba pudieron comprobar la genialidad del europeo en las partidas y  también sus constantes paseos por el salón, su misma vestimenta, día tras día, las largas  caminatas por el Malecón habanero, mientras las olas lo bañaban por completo.

En las cuatro ediciones en que Ivanchuk ha participado—41 partidas—solo inclinó su rey en  una ocasión, ante el polaco Kamil Miton, en 2006. Su rendimiento del 74% es formidable y por  supuesto que es el gran favorito para la versión de 2011.

Después de dos años de rendimiento inestable, las cosas han marchado bien para Ivanchuk en  los últimos tiempos. En el pasado bimestre perdió cinco puntos en su ELO; pero logró  mantenerse en el quinto puesto del listado mundial con su elevadísimo coeficiente de 2776.

El ajedrez atraviesa por una seria crisis económica que trajo como consecuencia la  cancelación, este año, de torneos tradicionales como Linares y Sofía. Ivanchuk no clasificó  a los matches de candidatos al título, así que el Capablanca será una gran oportunidad para  buscar un mejor ELO y abandonar la inactividad; no obstante, alcanzar todos los objetivos no  será fácil para el ucraniano, pues los cinco rivales del grupo elite—ELO promedio de 2712,  categoría XIX—podrían ofrecerle una mayor resistencia.

Actuaciones de Ivanchuk en el Memorial Capablanca
Año    Triunfos    Tablas    Derrotas    Puntos    Posición
2005    7    5    –    9,5 / 12    1ro – Grupo Elite
2006    4    5    1    6,5 / 10    1ro – Grupo Elite
2007    6    3    –    7,5 / 9    1ro – Grupo Elite
2010    4    6    –    7 / 10    1ro – Grupo Elite
Totales    21    19    1    30,5 / 41 (74%)
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