El Memorial Capablanca terminó en tablas

Neuris Delgado, contra todos los pronósticos, ganó el Premier

Neuris Delgado, contra todos los pronósticos, ganó el Premier (Foto tomada por Osmany Pedraza)

El tan esperado regreso del Gran Maestro cubano Leinier Domínguez a los escenarios cubanos terminó de la mejor manera para el jugador y sus miles de seguidores: ganó por tercera ocasión, segunda de forma consecutiva, el Memorial Capablanca y, además, aumentó en 4,6 unidades su coeficiente ELO. No se le podía pedir más.

Leinier fue el principal jugador del grupo Elite, de categoría XVII y ELO promedio de 2657 unidades. La nómina, a pesar de la ausencia en el último momento del ucraniano Vassily Ivanchuk, estuvo acorde con la historia del evento de mayor prestigio en Latinoamérica.

No obstante, los cinco ajedrecistas que acompañaron a Leinier mostraron una baja combatividad, nunca antes vista en el Capablanca. Las estadísticas lo reflejan: de las 30 partidas, apenas siete tuvieron a un ganador para un bajísimo 23%.

En lugar de prolongados duelos, como se pudiera esperar entre hombres situados todos por encima de los 2600 puntos de ELO, lamentablemente abundaron los empates en pocas jugadas: 10 encuentros culminaron en menos de 20 movimientos.

Nada de esto le resta méritos a Leinier. Él era el más presionado y supo lidiar muy bien con la alta cantidad de unidades que debía lograr para cumplir con su expectativa de ELO. Después de más de 25 partidas sucesivas sin un triunfo en 2009, el habanero alcanzó tres, sobre los rusos Savchenko y Timofeev y el alemán Meier.
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Leinier Domínguez ¡campeón del Memorial Capablanca!

Leinier, tricampeón del Memorial Capablanca

Leinier, tricampeón del Memorial Capablanca (foto tomada por Osmany Pedraza)

Leinier Domínguez despierta una verdadera pasión entre los aficionados cubanos al ajedrez. Si alguien todavía duda esto, debería haber escuchado los prolongados aplausos que le ofreció el público después que el habanero derrotó al alemán Georg Meier, durante la novena ronda del Memorial Capablanca. Con el triunfo Leinier llegó a 6,5 unidades y se proclamó por tercera vez en la historia y segunda de forma consecutiva campeón del grupo Elite del torneo de mayor prestigio en Latinoamérica.

La actuación de Leinier pudiera valorarse como muy buena. Es cierto que en determinados momentos algunos, entre ellos yo, le criticamos su pasividad en por lo menos tres partidas; pero es hora de reconocer que en medio de un torneo donde han abundado las tablas (22 de 28 duelos), él fue el único que realmente buscó en repetidas ocasiones el triunfo.

En total Leinier ganó tres partidas y entabló sus otras seis. Además, aumentó en 4,6 su coeficiente ELO y esta fue otra excelente noticia porque así recuperó los puntos que había perdido en el súper torneo MTel Masters, efectuado en Sofía. En la actualización del ranking mundial de la Federación Internacional, previsto para el primer día de julio, Leinier deberá aparecer otra vez con 2721.

De los cinco rivales que enfrentó, Leinier derrotó a los dos rusos, Arty Timofeev (2667), Boris Sevchenko (2655) y al alemán Meier (2641). Los únicos que “escaparon” con un empate en los dos enfrentamientos fueron el también cubano Lázaro Bruzón y el germano Igor Khenkin.

Por supuesto que la noticia más importante de la novena ronda del grupo Elite fue el éxito de Leinier porque los otros encuentros culminaron en rápidos empates: Bruzón con Timofeev y Khenkin con Savchenko.

Al concluir su participación en el Capablanca (había adelantado su partida de la última fecha con Bruzón porque este debe partir para Costa Rica, donde disputará el torneo zonal que ofrece dos boletos para la Copa Mundial en noviembre en la ciudad rusa de Khanty-Mansiysk), Leinier le dijo a la prensa que pensaba descansar algún tiempo y prepararse para afrontar la Copa.

Estas declaraciones me llamaron la atención porque tenía entendido que Leinier podría participar en la Copa Panamericana por equipos, prevista para celebrarse en Brasil, en agosto. Veremos si finalmente se concreta la inclusión de Leinier en la selección cubana. Creo que no será así porque Cuba no necesitará de su mejor hombre para obtener el primer lugar en el evento.

Tabla de posiciones en el Elite: 1) Leinier 6,5 2) Meier, Savchenko, Bruzón todos con 4,5, aunque el cubano ya culminó su actuación 3) Khenkin y Timofeev cierran con 4.

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Leinier Domínguez no pasó de otro empate en el Memorial Capablanca

Bruzón estuvo cerca de su primer triunfo...pero lo dejó escapar

Bruzón estuvo cerca de su primer triunfo...pero lo dejó escapar

La tan esperada combatividad apareció en varias partidas de la octava ronda del Memorial Capablanca; aunque una vez más prevalecieron los empates, tanto en el grupo Elite como en el Primer; pero al menos la división del punto llegó, en la mayoría de las ocasiones, después de varias horas de juego y posiciones muy complicadas.

Empecemos por la partida que más atrajo la atención del público: Leinier Domínguez, con negras, enfrentó al ruso Savchenko a quien ya había derrotado en su primer enfrentamiento. El europeo abrió con c4 y ante el c5 del cubano, continuó con un extraño movimiento de peón a b3. Leinier ganó un peón en la apertura que más tarde devolvió y el duelo llegó a un final muy parejo: cuatro peones por bando, dos en el flanco rey, dos en el de la dama, un caballo del habanero y un alfil de Sevchenko. El empate fue la decisión más acertada a la altura de la jugada 48.

El primer duelo en concluir fue el de Timofeev y Khenkin. Parece que el alemán quería “escapar” de La Habana con la casilla de las derrotas inmaculada—también con la de las victorias, como me sugirió mi gran amigo Osmany “El Pinky” Pedraza—; sin embargo, Timofeev, el segundo mayor ELO del Elite, con 2667, tenía otras ideas y venció a Khenkin en 41 movidas de una defensa Caro Kann.

Lázaro Bruzón mantuvo en tensión a todos por casi cinco horas. El tunero—que ahora vive en La Habana y está casado con una venezolana—creo tuvo una mejor posición contra el alemán Georg Meier; pero no encontró la combinación ganadora y se tuvo que conformar con media unidad.

Tabla de posiciones: 1) Leinier 5,5 (una partida de más); 2) Meier 4,5; 3) Savchenko y Bruzón 4; 4) Khenkin y Timofeev 3,5.

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Demasiadas tablas en el Memorial Capablanca

El ruso Timofeev ha tenido un mal torneo Capablanca

El ruso Timofeev ha tenido un mal torneo Capablanca

Tal vez sea reiterativo en la idea, pero me hubiera gustado ver muchísima más combatividad en el grupo Elite de la 44ta versión del Memorial Capablanca. Quedan apenas dos rondas de juego y todos parecen adaptados a una idea: Leinier Domínguez mantendrá la corona del torneo.

Por lo menos el jugador de mayor coeficiente ELO luchó muy fuerte en la séptima fecha por obtener el triunfo frente al ruso Timofeev a quien ya había vencido en la tercera jornada; sin embargo, con blancas Leinier no pudo romper la defensa Siciliana planteada por su rival y el empate se firmó en el movimiento 43.

Las otras dos partidas del Elite quedaron para el olvido. Lázaro Bruzón y el alemán Igor Khenkin entablaron en apenas ¡12 movimientos! Repito, esto me parece poco serio, sobre todo porque en la tercera ronda los mismos rivales habían llegado a un resultado similar también en solo 12 jugadas. ¿Serán muy amigos? No lo sé, pero sí me preocupa que Bruzón haya igualado 5 duelos en menos de 20 movidas.

Parece que el calor—aunque, aclaro, a diferencia de la mayoría de los lugares del país en la sala de juego del hotel Panamericano sí funciona el aire acondicionado—“afectó” al alemán Georg Meier y al ruso Savchenko quienes igualaron en solo 11 jugadas. Esta fue la partida más rápida del Memorial, aunque por el desenvolvimiento de los participantes en el Elite, probablemente tengamos otras que concluyen en menor tiempo.

Las estadísticas son elocuentes: de las 22 partidas efectuadas, solo 4 han tenido a un ganador, para un pobrísimo 18%.

Este es el comportamiento del coeficiente ELO hasta el momento:
Leinier está ganado 1,6 unidades; Meier (+7); Savchenko (-1); Khenkin (+3,2); Bruzón (igual); mientras Timofeev pierde 11,6 puntos.

PACÍFICA JORNADA EN EL PREMIER
Para sorpresa de todos, los tres enfrentamientos del grupo Premier concluyeron con la división del punto. Escribo sorpresa porque en las últimas dos fechas cada duelo tuvo un vencedor, como curiosidad, siempre el que condujo las blancas.

Sin embargo, la intensidad bajó en la séptima ronda. El líder Neuris Delgado igualó en 20 movidas ante Holden Hernández; Emilio Córdova también dividió frente a Yunieski Quezada, al igual que Fidel Corrales con Vladimir Potkin.

Comportamiento del ELO:
Neuris Delgado (+15); Córdova y Potkin (+10); Quezada (-7); Holden y Fidelito (-14), ambos decepcionantes.

SOLO DOS LÍDERES EN EL ABIERTO
Luego de varias jornadas con más de cuatro hombres en la primera posición, la séptima ronda dejó a solo dos ajedrecistas en la cima de la tabla en el grupo Abierto, conformado por 86 ajedrecistas (6 GM, 5 WGM, 27 MI, 6 WMI). El Gran Maestro Yuri González venció a Carlos Hevia y llegó a 6 puntos, los mismos que acumula Yusnel Bacallao quien derrotó al colombiano Andrés Gallego.

La partida Yuri vs. Bacallao promete ser lo más interesante de la octava ronda.

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Neuris Delgado vuelve a ser noticia en el Memorial Capablanca

Neuris Delgado, con 4 triunfos, es lo más destacado del Memorial Capablanca

Neuris Delgado, con 4 triunfos, es lo más destacado del Memorial Capablanca

Las principales noticias del Memorial Capablanca 2009 deberían salir del grupo Elite, donde intervienen los ajedrecistas con mayor coeficiente ELO, entre ellos Leinier Domínguez, sin dudas la gran atracción del evento; sin embargo, muy cerca de donde juegan ellos, yo diría que justo al lado, el grupo Premier acapara más titulares y las partidas han sido más entretenidas.

Mientras en el Elite abundan las tablas acordadas “en las habitaciones”, los seis hombres en el Premier luchan abiertamente por el triunfo y esto, aunque tal vez los duelos no tengan la misma calidad, siempre se agradece. Entre todos, el Gran Maestro Neuris Delgado ha sido el más destacado pues acumula 5 puntos de 7 posibles, gracias a sus 4 victorias, todas logradas sobre ajedrecistas cubanos y que se disputan un puesto en la selección nacional.

No se puede decir—en este caso escribir—que Leinier Domínguez haya estado mal, solo que yo hubiera esperado un poco más de combatividad. Después de sus dos triunfos consecutivos ante los rusos Timofeev y Savchenko, Leinier, con 2721 puntos de ELO, por mucho el más alto del evento, apenas ha estado sobre el tablero. Veamos: en la quinta ronda, tablas en 30 movimientos ante Georg Meier, luego, en un encuentro adelantado porque Lázaro Bruzón debe partir junto a Neuris para un torneo en Costa Rica, un empate en apenas 14 movimientos y para rematar, frente al germano Igor Khenkin, otro igualada en 17 movimientos.

Ya sé que la intensidad de los encuentros no se mide, únicamente, por el número de jugadas; pero si alguien cree que hubo lucha, descargue las partidas aquí y “saque sus propias conclusiones”. Para cumplir con su expectativa de ELO, Leinier deberá sumar 6 puntos, algo que podría conseguir con solo entablar sus tres restantes partidas.

Tablas de posiciones de los tres grupos:
Elite:
1) Leinier Domínguez 4.5; 2) Georg Meier 3.5; 3) Boris Savchenko 3.0
4) Igor Khenkin 3.0; 5) Lázaro Bruzón 3.0; 6) Artyom Timofeev 2.0

Premier:
1) Neuris Delgado 5.0; 2) Vladimir Potkin 4.5; 3) Emilio Córdova 4.0;
4) Yuniesky Quesada 2.5; 5) Holden Hernández 1.5; 6) Fidel Corrales 1.5

Abierto:
1) Carlos Hevia 5.0; Yuri González 5.0; Yusnel Bacallao 5.0;
2) Andrés Gallego 4.5; Héctor Delgado 4.5; Omar Almeida 4.5; Isam Ortiz 4.5; Juan Carlos Guerrero 4.5

Leinier Domínguez mereció los aplausos en el Memorial Capablanca

Leinier se consolidó como líder del grupo Elite

Leinier se consolidó como líder del grupo Elite (Foto tomada por Osmany Pedraza)

El silencio que siempre impera en las salas donde se juega ajedrez quedó interrumpido durante unos minutos por los fuertes aplausos del público presente después que el Gran Maestro Leiner Domínguez venció a su homólogo ruso Boris Savchenko. Este fue un prolongado duelo de 73 movimientos y más de cinco horas de dura lucha y con el triunfo el cubano llegó a 3 puntos, por lo que es el único líder del grupo Elite del Memorial Capablanca.

La partida resultó muy interesante y en el pequeño salón había más de 30 personas, expectantes por el desenlace. En el público estaba el padre de Leinier y también su novia. La tensión era muy grande ya que, aunque el cubano alcanzó un peón de ventaja, Savchenko tuvo algunas opciones de forzar el empate por el jaque continuo de su dama.

Pero Leinier fue mucho más y remató de forma espectacular: primero ganó otro peón gracias a una brillante combinación que culminó con Axg6 y luego, a pesar del apuro de tiempo—hizo las 15 jugadas finales con menos de 3 minutos en el reloj—se las arregló para evadir los jaques y el ruso detuvo el reloj, felicitó a su rival y en la sala todos aplaudimos a Leinier quien con dos triunfos consecutivos lidera en solitario el Elite.

Incluso si Leinier entablara sus siguientes 6 partidas, no cedería puntos de su ELO—actualmente es de 2717, por la pérdida de 4,6 en el torneo de Sofía—por lo que el habanero jugará con menos presión.

Las otras dos partidas del Elite concluyeron en tablas: Bruzón enfrentó al alemán Georg Meier y firmaron el empate en solo 15 movimientos (lamentable que esto suceda en el evento); mientras Igor Khenkin y Artyom Timofeev también dividieron la unidad, en 37 jugadas de una semi Eslava.

Tabla: Leinier 3 puntos; Meier, Savchenko, Khenkin, todos con 2; Bruzón 1,5 y cierra Timofeev con 1.   Descargue aquí las partidas del Elite.
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¡Despertó Leinier Domínguez en el Memorial Capablanca!

Leinier obtuvo un importante triunfo sobre Timofeev

Leinier obtuvo un importante triunfo sobre Timofeev

Después de 28 partidas consecutivas sin rendir al rey de su contrario, finalmente el Gran Maestro cubano Leinier Domínguez, el jugador más seguido del Memorial Capablanca, complació a todos con su triunfo sobre el segundo hombre de mayor ELO del grupo Elite: el ruso Artyom Timofeev (2667).

Esta fue una victoria muy importante para Leinier, no solo porque rompió la nada agradable racha, sino, especialmente, porque llegó con piezas negras. En la partida se jugó una apertura Inglesa y el cubano tuvo un mejor esquema de peones, incluso sacrificó uno de ellos, lo que le permitió a su dama entrar a la séptima fila del europeo y así, en la jugada 40 y con apuro de tiempo en los dos bandos, Leinier alcanzó el triunfo.

Después del éxito, Leinier declaró a la prensa: “Fue una buena partida. Estuve ligeramente mejor y fui incrementando esa ventaja. Me siento feliz por marcar un punto”.

Lázaro Bruzón (2617) no tuvo que esforzarse mucho para igualar en apenas 12 movimientos con el alemán Igor Khenkin (2630); mientras, los dos líderes, Georg Meier (2641) y Boris Savchenko (2655) igualaron su duelo en 54 lances de una defensa Francesa.

Tabla de posiciones: Leinier, Savchenki y Meier, todos con 2 unidades; Khenkin, 1,5; Bruzón 1 y cierra Timofeev, con 0,5 unidad.

NEURIS CONTINÚA SORPRENDIENDO
En el grupo Premier, Neuris Delgado volvió a ocupar los principales titulares luego de vencer a otro cubano, Holden Hernández, en 51 jugadas de una defensa Siciliana, variante Najdorf.

El granmense, con 2572 de ELO, ha logrado triunfos sucesivos sobre dos de los hombres que disputan su inclusión en la selección nacional cubana (primero Fidel Corrales, ahora Holden). Durante los últimos años el juego de Neuris ha sido muy inestable; pero este podría ser su “despertar”.

Las cosas no han salido bien para Fidel Corrales (2574). Primero cayó ante Neuris y en la tercera ronda tampoco pudo con el ruso y favorito del grupo, Vladimir Potkin (2621) en 54 movimientos de una Nimzoindia.

En la tercera mesa, Yuniesky Quezada no pudo pasar del empate frente al muy joven Maestro Internacional peruano Emilio Córdova (2543 y 18 años) quien ha tenido una exitosa estancia en Cuba porque ocupó la segunda plaza del Memorial Guillermito García, celebrado en Santa Clara y ahora lleva tres empates consecutivos.

Tabla: Neuris lidera con 2,5; le sigue Potkin, con 2; Quezada y Córdova tienen 1,5; Holden solo media unidad y cierra Fidelito Corrales, 0 (una partida aplazada con Holden)

CUATRO HOMBRES LIDERAN EL ABIERTO
Este es el grupo más combativo de todos, como era de esperarse, y luego de tres rondas cuatro hombres acumulan tres victorias: los Maestros FIDE Lelys Martínez, Héctor Delgado (¡gran sorpresa!), Carlos Hevia (venció al Gran Maestro Walter Arencibia) y el Maestro Internacional danés Karsten Rasmussen.

Descargue aquí las partidas del grupo Elite y también del grupo Premier

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