Jaques al ajedrez cubano en el Memorial Capablanca

El vietnamita Le Quang Liem fue la gran sorpresa del Capablanca

El vietnamita Le Quang Liem fue la gran sorpresa del Capablanca

Antes de que se moviera la primera pieza en el fortísimo grupo Elite del Memorial Capablanca 2011 todos sabían que el gran favorito al título era el ucraniano Vassily Ivanchuk. La pregunta que se hacían especialistas y fanáticos era con cuánta ventaja el número cinco del mundo ganaría el evento; pero los tableros mostraron una realidad completamente diferente

El tan esperado dominio de Ivanchuk no se vio en ningún momento y solo una reacción en las últimas tres rondas le permitió al europeo igualar en la primera posición con la principal sensación del certamen, el vietnamita de 21 años Le Quang Liem. El final del certamen fue espectacular porque los dos candidatos al título se enfrentaron. El empate era suficiente para Quang y en determinado momento de la posición parecía que podría cumplir su objetivo; sin embargo, Chuky presionó, sin pensar en su ELO y sí en la corona.

Esa combatividad pesó más y Quang tuvo que inclinar su rey, por primera y única vez. De cualquier forma, ellos fueron los principales ganadores del Memorial. Ivanchuk porque extendió su récord de triunfos a cinco y, además, aumentó en 4,6 su coeficiente ELO; mientras Quang probablemente aparezca en la próxima actualización del ranking mundial con un ELO superior a 2700. Esto representaría un mayor número de invitaciones a torneos de nivel.
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Bruzón rindió sus armas, definitivamente, en el Memorial Capablanca

¿En qué estará pensando Vassily Ivanchuk? Quizás en que sus posibilidades de ganar el Capablanca son mínimas

¿En qué estará pensando Vassily Ivanchuk? Quizás en que sus posibilidades de ganar el Capablanca son mínimas

David Navara se resistió a dividir el punto. Presionó repetidamente hasta que cayó la última defensa del cubano Lázaro Bruzón. Hubo silencio en la sala de juego, porque una vez más uno de los jugadores locales inclinaba su rey. El rostro cansado de Bruzón mostraba con mucha claridad una gran insatisfacción. El cubano tenía amplios motivos para sentirse así.

Durante las pasadas cuatro ediciones del Memorial Capablanca, Bruzón ocupó el fondo de la tabla de posiciones. Incluso, en dos versiones ni siquiera se presentó a jugar la ronda final, lo cual en el mundo del ajedrez— y más a ese nivel— es visto como algo muy irrespetuoso, hacia los organizadores y el rival. Parecía que esa mala racha podría romperse en la edición 46 del Capablanca, pues Bruzón llegaba después de ganar el torneo Continental, celebrado en Toluca, México. Los 2700 ya eran una realidad, aunque todavía la FIDE no los hubiera reflejado en su ranking.

El tablero ha mostrado una realidad muy fuerte para Bruzón: cinco derrotas en siete partidas demuestran que el cubano no es—todavía— un  jugador de 2700. Duele escribir esto; pero al menos es mi percepción. No puedo entender cómo es posible que después de, asombrosamente, vencer a Ivanchuk, ahora Bruzón haya cedido otra vez ante Andreikin y Navara. El enemigo ha vuelto a ser el reloj, porque en casi todos los duelos el cubano ha tenido posiciones igualadas o incluso, en ocasiones, con más chances para él; pero los apuros de tiempo no le han permitido encontrar las mejores soluciones.

IVANCHUK, ¿SE DESPIDE DEL TÍTULO DEL MEMORIAL CAPABLANCA?
Este será el principal titular del Memorial Capablanca 2011: Ivanchuk pierde su corona en La Habana. Quizás no debería adelantarme tanto, pues quedan tres rondas más; pero el problema es que el ucraniano tiene a tres jugadores por delante, todos con ventaja de un punto sobre el gran favorito para ganar, por quinta ocasión, el torneo más importante de Latinoamérica.

¿Qué ha pasado con Ivanchuk? En siete partidas solo acumula una victoria y esto es algo muy raro en él. Contra Leinier Domínguez salió a buscar un triunfo que lo acercara a la cima; pero Leinier supo defenderse bien.
El principal duelo de la séptima ronda, entre los jóvenes Le Quang Liem y Dmitry Andreikin, concluyó con la división del punto. El empate los favoreció y de no sufrir un revés en las siguientes rondas, podrían aparecer, en la actualización del ranking de la FIDE, en julio, con 2700 o más puntos de ELO.

Tabla de posiciones:
1) Quang Liem; Andreikin y Navara – 4,5 puntos 4) Ivanchuk – 3,5 puntos
5)  Leinier Domínguez – 2,5 puntos  6) Bruzón – 1,5 puntos

Descargue aquí partidas del Grupo Elite

CÓRDOVA, LÍDER EN SOLITARIO DEL GRUPO PREMIER
El peruano Emilio Córdova ha sido uno de los jugadores más llamativos del grupo Premier. Su curiosa gorra, al mejor estilo de un rapero, con el logo de Red Bull muy visible, ha quedado guardada en su habitación del hotel Habana Riviera; pero lo que sí no ha desaparecido es la inspiración de este joven Gran Maestro que derrotó en la séptima ronda al cubano Fidel Corrales y se quedó solo en el primer lugar, con 5 puntos.

Otra de las partidas que más seguí fue la del canadiense Mark Bluvshtein contra Yuniesky Quesada. El cubano sabía que un triunfo lo devolvería a la lucha por un título que logró el año pasado; sin embargo, el duelo concluyó con la división del punto y de seguro Quesada no retornó feliz a su habitación, porque sabía que las posibilidades de repetir su éxito de 2010 lucían cada vez más lejanas.

El otro líder, Aramís Álvarez, después de varias victorias consecutivas, firmó las tablas ante su coterráneo Ermes Espinosa y de esta forma siguió abrazado con Bluvshtein en la segunda posición del grupo.

Posiciones (después de siete rondas y con tres más por jugar):
1) Córdova – 5 puntos  2) Aramís Álvarez y Bluvshtein – 4,5 puntos 4) Quesada y Corrales, 3,5  del 6 al 9 aparecen Vocaturo, Espinosa, Isán Ortiz y Manuel León Hoyos, todos con 3; mientras cierra la tabla el decepcionante Omar Almeida, con apenas 2 puntos.

Descargue partidas del Grupo Premier

¿Quién detendrá a Vassily Ivanchuk?

El checo Navara será uno de los favoritos en La Habana

El checo Navara será uno de los favoritos en La Habana

El ucraniano Vassily Ivanchuk de seguro siente una especial atracción hacia La Habana. En la  capital cubana probablemente no haya aumentado mucho su cuenta bancaria; sin embargo, él  continúa regresando, pues parece sentirse cómodo y en sus cuatro viajes anteriores ha ganado  el torneo más antiguo de Latinoamérica: el Memorial Capablanca.

Chuky, como lo conocen en el mundo del ajedrez, vino por primera vez en 2005. En aquel  momento fue una sensación, pues sobre él se habían contado muchas historias. Los seguidores  del juego ciencia en Cuba pudieron comprobar la genialidad del europeo en las partidas y  también sus constantes paseos por el salón, su misma vestimenta, día tras día, las largas  caminatas por el Malecón habanero, mientras las olas lo bañaban por completo.

En las cuatro ediciones en que Ivanchuk ha participado—41 partidas—solo inclinó su rey en  una ocasión, ante el polaco Kamil Miton, en 2006. Su rendimiento del 74% es formidable y por  supuesto que es el gran favorito para la versión de 2011.

Después de dos años de rendimiento inestable, las cosas han marchado bien para Ivanchuk en  los últimos tiempos. En el pasado bimestre perdió cinco puntos en su ELO; pero logró  mantenerse en el quinto puesto del listado mundial con su elevadísimo coeficiente de 2776.

El ajedrez atraviesa por una seria crisis económica que trajo como consecuencia la  cancelación, este año, de torneos tradicionales como Linares y Sofía. Ivanchuk no clasificó  a los matches de candidatos al título, así que el Capablanca será una gran oportunidad para  buscar un mejor ELO y abandonar la inactividad; no obstante, alcanzar todos los objetivos no  será fácil para el ucraniano, pues los cinco rivales del grupo elite—ELO promedio de 2712,  categoría XIX—podrían ofrecerle una mayor resistencia.

Actuaciones de Ivanchuk en el Memorial Capablanca
Año    Triunfos    Tablas    Derrotas    Puntos    Posición
2005    7    5    –    9,5 / 12    1ro – Grupo Elite
2006    4    5    1    6,5 / 10    1ro – Grupo Elite
2007    6    3    –    7,5 / 9    1ro – Grupo Elite
2010    4    6    –    7 / 10    1ro – Grupo Elite
Totales    21    19    1    30,5 / 41 (74%)
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Ya es oficial: Leinier y Bruzón tienen un nuevo récord ELO

Leinier Domínguez, con nuevo récord personal en el ELO

Leinier Domínguez, con nuevo récord personal en el ELO

La espera ha terminado y en la más reciente actualización del ranking ELO de la Federación internacional de ajedrez (FIDE, por sus siglas en francés) finalmente aparecieron los jugadores cubanos, de ambos sexos. La noticia no pudo llegar en un mejor momento, pues los dos mejores ajedrecistas de la Isla tuvieron importantes aumentos del coeficiente ELO en los últimos meses.

El mejor jugador de Latinoamérica, Leinier Domínguez, ganó 9,5 puntos para su ELO y alcanzó un nuevo récord personal: 2726, que lo situó en el puesto 21 del ranking. El año pasado no fue el más feliz para Leinier; sin embargo, 2011, aunque con menos torneos, parece más prometedor. En República Dominicana, Domínguez triunfó en el torneo zonal 2.3 y esto le aseguró su presencia en la Copa Mundial de Khanty-Mansiysk, prevista para agosto.

Bruzón concluyó segundo en Dominicana y allí añadió 7,1 unidades a su coeficiente, por lo que acumula actualmente 2693 puntos (lugar 45 del mundo). Como era de esperarse, el torneo Continental, celebrado en Toluca, México, concluyó después del plazo fijado por la FIDE para aceptar reportes de certámenes, así que las actuaciones de Bruzón y los otros 14 ajedrecistas cubanos que intervinieron no aparecerán hasta la siguiente actualización del listado, en junio.

El tercer hombre del ranking nacional, Yuniesky Quesada—quien también garantizó su presencia en la Copa Mundial—superó su marca personal y gracias al crecimiento de 6,2 puntos, su ELO será ahora de 2626.

Todos estos aumentos influirán en la categoría del muy cercano Memorial Capablanca 2011 y ya es seguro que el principal grupo— Elite— superará los 2700 puntos de ELO promedio y podría alcanzar la impresionante categoría XX.

Vea además:
Listado de los 100 mejores jugadores del mundo
Ranking cubano de ajedrez (masculino)

Pasaje gratis a Rusia para ajedrecistas cubanos

Bruzón, cada vez más cerca de los 2700

Bruzón, cada vez más cerca de los 2700

El Gran Maestro cubano Lázaro Bruzón sabía que, una vez más, arriesgaba mucho al participar en un certamen en el que el jugador más cercano, al menos en cuanto al ELO, estaba alejado a 52 puntos; sin embargo, el tunero nunca ha rehuido los retos y esa confianza en sí mismo volvió a ayudarlo en el torneo Continental, celebrado en Toluca, México.

Por lo general a ese tipo de eventos asisten varios de los más fuertes jugadores de Estados Unidos y Sudamérica, atraídos por la posibilidad de clasificar a la Copa Mundial de la Federación internacional (FIDE, por sus siglas en francés) y también por una bolsa económica que otorga casi 10 mil dólares al campeón; pero en 2011 el Continental coincidió con la celebración del campeonato nacional norteamericano y esto provocó importantes ausencias en la nómina inicial de 214 ajedrecistas.

Además de los norteños, tampoco estuvieron presentes importantes jugadores de la región, como el peruano Julio Ernesto Granda y el venezolano Eduardo Iturrizaga; mientras, el latinoamericano mejor ubicado en el ranking de la FIDE, el cubano Leinier Domínguez, decidió continuar su entrenamiento en La Habana.

La decisión de Leinier parecía la más acertada. En el torneo zonal 2.3, efectuado en República Dominicana, Domínguez logró el título, por lo que garantizó su asistencia a la Copa Mundial de Khanty-Mansiysk y también agregó varias unidades a su coeficiente ELO que podría llegar hasta los 2725 en la próxima actualización del listado mundial. Por tanto, Leinier tenía poco que ganar en México y optó por mantener su preparación para el Memorial Capablanca que tendrá nuevamente un grupo Élite con un ELO por encima de 2700.

Bruzón también había asegurado su plaza para Khanty-Mansiysk; pero a nadie sorprendió su presencia en Toluca, porque el tunero, por lo general, ha privilegiado el entrenamiento mediante el juego constante, a diferencia de Leinier. Los riesgos para Bruzón eran elevados, ya que solo otros tres ajedrecistas superaban los 2600 puntos de ELO, así que estaba obligado a ganar en todas las rondas, como le sucedió en República Dominicana.

Un rápido análisis al Continental permite demostrar que Bruzón cumplió con las expectativas. Probablemente el hecho de no estar presionado por la clasificación a la Copa haya influido en el juego del cubano, pues no tuvo altibajos en el evento y concluyó invicto, con seis triunfos y tres tablas.

Los 7,5 puntos de nueve posibles fueron suficientes para que Bruzón obtuviera, por segunda ocasión en la historia, el título de campeón continental. Otra buena noticia fue el posible aumento de 5,9 unidades en su coeficiente. Entonces, una cuenta matemática—no oficial—colocaría al cubano con 2699 puntos, a solo un paso de sobrepasar la barrera de los 2700. ¿Romperá su récord Bruzón, en el Memorial Capablanca? Sus últimas presentaciones en el torneo más antiguo de Latinoamérica no han sido las más felices; pero esa tendencia podría revertirse este año.

AMPLIA PRESENCIA CUBANA EN COPA MUNDIAL

Junto a Bruzón, otros 14 ajedrecistas cubanos lucharon por ganar un boleto a la Copa Mundial. Uno de los principales favoritos era el actual titular nacional, el villaclareño Yuniesky Quesada, con un ELO de 2620; sin embargo, para sorpresa de todos, su nombre no apareció en los resultados de la primera ronda.

Quesada se incorporó al Continental al día siguiente y tuvo que realizar un gran esfuerzo, porque comenzó desde cero, mientras la mayoría de sus rivales abrió con una victoria. A pesar de la desventaja, Yuniesky jugó muy bien el evento y logró siete victorias y una tabla en las ocho rondas y, de esta manera, garantizó su presencia en la Copa.

Cerca de Yuniesky concluyeron el pinareño Fidel Corrales y el holguinero Isán Ortiz, ambos con siete unidades. El torneo ofrecía seis cupos a la Copa y, por el sistema de desempate, Ortiz finalizó en el séptimo puesto; pero como Bruzón ya estaba clasificado, esto favoreció a Isam quien ocupó esa plaza y se unirá a la amplia delegación cubana en Khanty-Mansiysk.

Cuba nunca antes había tenido a cinco representantes en una Copa. En la versión de 2009 estuvo Corrales quien cedió en el primer match frente al ucraniano Areshchenko; mientras Leinier y Bruzón quedaron eliminados por el italiano Fabiano Caruana.

Una de las noticias más llamativas para el ajedrez cubano en Toluca fue la reaparición del veterano Jesús Nogueiras, con un ELO de 2565; además, resaltó la excelente actuación de Yasser Quesada—hermano de Yuniesky—, pues con sus 6,5 puntos de seguro agregó varias unidades a su coeficiente y alcanzó una norma de Maestro internacional (MI). Entre las ajedrecistas cubanas, la más destacada fue Milena Campos porque concluyó en un aceptable puesto 48 y obtuvo su segunda norma de Gran Maestra.

RESULTADOS DE LÁZARO BRUZÓN
Rival    País    ELO    Resultado
1) Iván Jarek Bringas    México    2119    Ganó
2) Miguel Ángel Ramírez    México    2286    Ganó
3) Alder Escobar    Colombia    2470    Ganó
4) Jorge Cori    Perú    2485    Tablas
5) Alex Yermolinsky    EE.UU    2530    Ganó
6) Sergio Barrientos    Colombia    2499    Ganó
7) Frank de la Paz    Cuba    2460    Tablas
8)  Giovanni Vescovi    Brasil    2634    Tablas
9) Pablo Lafuente    Argentina    2572    Ganó
Posible ganancia de ELO: 5,9 puntos

PUNTOS Y LUGARES ALCANZADOS POR LOS CUBANOS
GM Lázaro Bruzón (7,5/1), GM Yuniesky Quesada (7,5/4), GM Fidel Corrales (7/6), MI Isam Ortiz (7/7), GM Frank de la Paz (6,5/8), MF Yasser Quesada (6,5/13), GM Jesús Nogueiras (6,5/15), GM Aryam Abreu (6/20), MF Orlen Ruiz (6/21), MI Roquelina Fandiño (6/39), MF Alexey Fernández (5,5/43), MF Milena Campos (5,5/48), MI Maikel Góngora (5,5/50), GM Maritza Arribas (5/67), MI Yanira Vigoa (4/134).

Publicado en CubAhora

Leinier y Bruzón imponen récords

Leinier y Bruzón jugarán otra Copa Mundial de ajedrez

Leinier y Bruzón jugarán otra Copa Mundial de ajedrez

Cuando se conoció de forma oficial que los Grandes Maestros Leinier Domínguez y Lázaro Bruzón participarían en el débil torneo zonal 2.3 no pocos pensaron que esa era una errónea decisión. Las alarmas estaban justificadas porque el bajo ELO promedio de los rivales—apenas 2408 puntos—obligaría a los dos mejores ajedrecistas cubanos a jugar de forma perfecta para no perder valiosas unidades en sus coeficientes.

No obstante, ellos consideraron que valía la pena correr el riesgo, ya que el evento otorgaría dos plazas a la próxima Copa Mundial, prevista para este verano, en la siempre fría ciudad rusa de Khanty-Mansiysk. Leinier y Bruzón fueron considerados los grandes favoritos de un certamen al que dejaron de asistir importantes jugadores latinoamericanos; sin embargo, no era un secreto que la obligación de ganar, día tras día, podría convertirse en un elemento negativo en ambos jugadores.

Leinier y Bruzón no habían jugado una partida oficial en 2011 y esta prolongada inactividad también despertaba dudas entre seguidores y especialistas del llamado juego ciencia; pero los cubanos no tardaron mucho en demostrar que las horas de estudio les habían permitido mantener su nivel.
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Leinier y Bruzón…con boleto de avión seguro para Copa Mundial de ajedrez

No hubo sorpresas en Santiago de los Caballeros. Todavía falta una ronda para el final; pero ya los ajedrecistas con mayores coeficientes ELO, los cubanos Leinier Domínguez (2716) y Lázaro Bruzón (2686) prácticamente aseguraron las dos primeras posiciones del torneo zonal 2.3 y garantizaron así su participación en la Copa Mundial de ajedrez que nuevamente acogerá la siempre gélida ciudad rusa de Khanty-Mansyisk.

En realidad ninguno de los dos afrontó problemas. Es cierto que los rivales eran muy inferiores y el ELO promedio del certamen fue un bajísimo 2408; sin embargo, esto introdujo una dosis extra de presión para los dos cubanos, pues sabían que una simple tabla les afectaría su ELO. Afortunadamente los dos supieron lidiar muy bien con esta presión y cada uno solo entabló dos partidas (incluida una entre ellos).

El objetivo principal de ambos era el boleto; pero, además, la estancia en República Dominicana sirvió también para que los dos agregaran varias unidades a su coeficiente. Por ejemplo, Leinier adicionó 8,7 y arribó a los 2725, un nuevo récord personal; mientras con Bruzón sucedió algo similar, porque aumentó 9,5 y está cada vez más cerca de los 2700.

Las actuaciones de Leinier y Bruzón son excelentes noticias para los que seguimos el ajedrez en Cuba. Ahora el próximo reto será el Memorial Capablanca, que comenzará en La Habana el 10 de mayo y que tendrá como figura central invitada al ucraniano Vassily Ivanchuk quien ha ganado en cuatro ocasiones el torneo más importante que se celebra en Latinoamérica.

Mientras Bruzón y Leinier brillaban en Dominicana, de seguro no pocos ajedrecistas cubanos continuaban preocupados por su ELO. Cuba todavía no ha sido incluida en el ranking mundial (probablemente por problemas en el pago de las cuotas anuales a la FIDE) y, por tanto, aunque los cubanos sí tienen ELO, en realidad no se ha reportado ningún evento en los que han participado en los últimos dos meses. La gran pregunta es…¿hasta cuándo se mantendrá esa penosa y decepcionante situación?

Vea además: Tabla de posiciones del torneo zonal 2.3

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