El voleibol cubano seguirá en el Mundial…con mucho susto

El susto duró casi dos horas, pero finalmente la selección femenina cubana de voleibol ganó los puntos decisivos y con su victoria por 3 a 1 sobre la República Checa aseguró su inclusión entre los cuatro equipos que discutirán los lugares entre el 9 y el 12 del Campeonato Mundial de voleibol que se efectúa en Japón.

Este era un partido “decisivo” para mantenerse en el evento, pues la derrota significaba el boleto de regreso a Cuba. De seguro fue más cerrado de lo que se esperaba e incluso en un momento del cuarto set pensé que el desafío se extendería hasta el siempre impredecible tie-break; pero con el marcador igualado a 19, las cubanas jugaron mejor esa última parte del parcial y triunfaron por 25-23.

Ahora al equipo nacional solo le resta un partido contra Italia y cualquiera que sea el resultado, ellas discutirían los puestos del 9 al 12, con Turquía o Polonia, las dos sextetas que en el otro grupo concluirían en la quinta y sexta posición. De esta fecha del Mundial, lo más interesante fue el nuevo triunfo de las actuales monarcas, las rusas, que lucen como las claras favoritas para defender su corona ante Brasil o Estados Unidos.

Resultado final del juego:  Cuba (3) – República Checa (1)  25-22  28-30  25-22  25-23

Vea además: Estadísticas de las jugadores cubanas en el partido (.pdf)

La Liga Mundial de voleibol se aleja de la Ciudad Deportiva

Extrañaremos los juegos de la Liga en el Coliseo...

Extrañaremos los juegos de la Liga en el Coliseo...

Mi sorpresa fue enorme al leer las informaciones sobre el sorteo de grupos para la Liga Mundial de voleibol de 2011. El grupo en el que fue ubicado Cuba, el D, como cabeza de serie—no podía ser de otra forma, luego de su cuarto lugar en la XX edición del evento—vuelve a ser muy complicado, pero esto ya no es extraño, porque parece que la “buena suerte” nunca nos acompaña a la hora de sacar los papelitos del “cajón mágico”.

Los rivales serán: Italia (tradicional némesis cubano y cuarta en el Mundial que ellos mismos organizaron), Francia (otro excelente equipo europeo, undécimo en la cita mundialista) y Corea del Sur, sin dudas el que provoca menos preocupación, pues nunca en la Liga ha podido derrotar a Cuba.

Hasta aquí todo normal. Para 2011 la FIVB introdujo un cambio muy importante en el sistema clasificatorio, pues avanzarán a la gran final, prevista para Polonia, los cuatro primeros lugares de los grupos, además, los tres mejores segundos puestos y, por supuesto, los polacos, como sede. Por tanto, parece mucho más fácil para los cubanos regresar a la discusión de las medallas.

El problema no es ese. De acuerdo con esta información, CUBA JUGARÍA TODOS SUS PARTIDOS COMO VISITANTE. Esto nunca antes había pasado en la historia de las Ligas Mundiales y realmente es doloroso que suceda con la Isla, que es la segunda nación que más fanáticos atrae al Coliseo de la Ciudad Deportiva. Solo Brasil nos supera en las cifras de asistentes.

¿Razones para que el equipo tenga que efectuar sus ¡12 partidos! fuera de casa? Según aparece en la página web de la emisora Radio Rebelde, “por trabajos de restauración en el coliseo de la Ciudad Deportiva, y aclaran, que Italia será sede de ocho encuentros, los cuatro con Cuba, dos con Francia y otros dos con Corea del Sur… Todavía hoy la Federación Internacional no había aclarado nada más en este sentido, que le ocasiona a Cuba gran dificultad, porque tendrá que jugar siempre con el público en contra, y nunca tendrá el apoyo del suyo.”

Recuerdo que en la más reciente versión de la Liga no hubo aire acondicionado en el Coliseo y supongo que esto no haya agradado a los equipos visitantes (Polonia, Alemania y Argentina). De cualquier forma, es una pésima noticia para el equipo cubano de voleibol, sin dudas el mejor deporte colectivo en este año y, por supuesto, también para los que asistimos asiduamente al Coliseo.

COMPOSICIÓN DE LOS GRUPOS PARA LA XXI LIGA MUNDIAL 2011:

Grupo A: Brasil, Estados Unidos, Polonia y Puerto Rico (debutante)
Grupo B: Rusia, Bulgaria, Alemania y Japón (en lugar de Holanda que declinó su participación por problemas económicos)
Grupo C: Serbia, Argentina, Finlandia y Egipto

La final de la Liga Mundial llega al quinto set

El zurdo Fernando Hernández (19) fue el jugador más impresionante por Cuba

El zurdo Fernando Hernández (19) fue el jugador más impresionante por Cuba

Cuatro partidos, cuatro tie-breaks. Los que preferimos presenciar partidos cerrados, no solo en el voleibol, deberíamos estar de plácemes; pero creo que el nivel mostrado por varios equipos en la final de la XXI edición de la Liga Mundial que tiene lugar en Argentina no ha complacido, ni a fanáticos ni a especialistas.

Cuba cedió en su primer partido ante Rusia y ese revés obliga a la selección nacional a derrotar a su némesis, Italia, en un partido de vida o muerte. La inexperiencia volvió a pasarle la cuenta a un equipo cubano muy inestable, que tuvo la victoria muy cerca, pero tres decisiones erradas, de forma consecutiva, terminaron con sus posibilidades.

En el quinto set llegaron a tener ventaja de 12-11; sin embargo, desperdiciaron un contraataque,  perdieron un saque y Wilfredo León—lejos de la forma que enseñó en la Liga pasada—no tuvo éxito en sus últimos dos intentos de ataque. El bloqueo estuvo perdido, el saque no pudo penetrar el excelente recibo del rival y si en su juego ante Italia los rusos perdieron más de 30 saques, nada de esto se repitió contra Cuba.

Comentaba en las primeras líneas de este post que en los partidos que se extendieron a  tie-breaks, la calidad no había sido la más alta; aunque soy optimista y considero que lo mejor llegará en la discusión de medallas. De los 20 parciales jugados, muy pocos (tal vez menos de 5) han sido peleados hasta el final. Me impresionó el cuarto y quinto set de Brasil-Serbia, el primero y quinto de Cuba-Rusia y uno de Argentina-Brasil, porque el Italia-Rusia quedará para el olvido, por la enorme cifra de errores no forzados que cometieron ambas selecciones.

Vea además:
Resultados y Tabla de posiciones de la final de la Liga Mundial
Medallistas en Ligas anteriores
Galería de imágenes del partido Cuba vs. Rusia

Voleibol: ¿deporte del año en Cuba?

Roberlandy Simón, líder del equipo cubano de voleibol

Roberlandy Simón, líder del equipo cubano de voleibol

Quizás nunca antes en la historia del deporte cubano un equipo haya recibido la condición de “mejor selección del año” sin haber conquistado un título relevante. Esta realidad probablemente cambie ahora, pues no es un secreto que el equipo cubano de voleibol parece el gran favorito para lograr el reconocimiento que debe de entregarse a finales del mes de diciembre.

Por lo general el béisbol ha ganado el premio colectivo y solo en ocasiones las llamadas “Espectaculares Morenas del Caribe” lograron superar a la pelota; pero 2009 es un año “atípico” y aunque los discípulos del experimentado director Orlando Samuell quedaron fuera del podio de premiaciones en la Liga Mundial, finalizaron en la segunda plaza de la Copa Mundial de campeones, celebrada en Japón, y sí, ganaron el NORCECA, con un éxito final sobre Estados Unidos (campeón olímpico de Beijing),  creo que merecen el premio.

Realmente lo del voleibol masculino ha sido sorprendente. No es nada fácil formar un equipo nuevo casi con frecuencia anual y el colectivo de dirección, encabezado por Samuell, lo ha conseguido. La juventud del sexteto regular, el liderazgo del central Roberlandy Simón—considerado entre los tres mejores del mundo—, la potencia del muchacho de 16 años Wilfredo León y el pase de Raydel Hierrezuelo, junto al potente ataque y saque de Maikel Sánchez y Yohandry Leal convierten a la selección cubana en la gran revelación de 2009 del deporte cubano.

Además, tampoco podemos olvidar que los juveniles, liderados por León, concluyeron en la segunda posición del Campeonato Mundial, solo superados por Brasil.

Entonces, creo que el premio de “Mejor equipo del año” será para el voleibol, por encima del béisbol que no pudo ganar ninguno de los torneos en los que participó en 2009, desde los infantiles de 9-10 años hasta los mayores, en la Copa Europa. Un premio sin títulos… lamentablemente eso nos indica que las cosas no marchan de la mejor manera en el deporte cubano.

La medalla cubana en la Liga Mundial de voleibol

La actuación del equipo cubano pudiera considerarse excelente

La actuación del equipo cubano pudiera considerarse excelente

El desconcierto sobre la cancha en el partido por el tercer lugar frente a Rusia tal vez sea el último recuerdo de la selección cubana de voleibol que participó en la Liga Mundial; pero esas imágenes no resumen la actuación del equipo más joven e inexperto del torneo, al que nadie, ni siquiera los más optimistas, le otorgaba posibilidades de incluirse entre los cuatro grandes.

Dos meses atrás, antes del inicio de la vigésima edición de la Liga, el experimentado director técnico Orlando Samuell declaró que el objetivo era clasificar a la final, al menos como el mejor segundo lugar, en un grupo complicado, donde Rusia y Bulgaria parecían los grandes favoritos.

Muchos consideraron que esa meta era muy difícil de cumplir y sobraban las razones para sustentar las dudas. Además de la calidad de los rivales, Samuell recibió una selección renovada nuevamente en varias posiciones y con muy escasa experiencia en eventos internacionales.
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