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La tristeza de Diego Armando Maradona

Diego Armando MaradonaTodavía no se sabe quién será el próximo director de la selección albiceleste; pero Diego Armando Maradona ya le dejó un consejo: “la traición está a la vuelta de la esquina y hay personajes que no quieren bien al fútbol argentino. Solo cuidan sus intereses personales y su cuenta bancaria”.

Diego nunca ha tenido pelos en la lengua. Esa parece ser una gran virtud y también uno de sus principales defectos. Después que se supo que la Asociación de fútbol de su país (AFA) lo había destituido del cargo de director técnico, sin muchas explicaciones, todos sabíamos que el Pelusa no tardaría en dar su versión de los hechos.

Lo hizo y sin medias tintas. Diego cargó contra el presidente de la AFA, Julio Grondona y dijo que le había mentido; luego se centró en Carlos Salvador Bilardo, sobre el que fue aún más crítico y expresó que lo había traicionado. Dolor, traición, tristeza. No eran estas las palabras que muchos esperábamos escuchar cuando un año y medio atrás Maradona asumió la dirección de un  equipo al que entregó goles y títulos.

Apenas 18 meses estuvo Maradona en el banquillo. El menor tiempo en los últimos 35 años para un seleccionador nacional argentino; aunque probablemente ninguno haya despertado tantas polémicas como Diego.
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Las pocas Ghanas

Inolvidable fallo de Gyan

Inolvidable fallo de Gyan

Crucé los dedos, miré hacia otra parte y finalmente sucedió lo que más deseaba: Gyan erró el penal que hubiera colocado a Ghana en la semifinal de la Copa del Mundo. ¿Merecían los africanos llegar hasta donde ningún otro equipo de su continente lo había hecho? Quizás; pero falló su principal hombre y por suerte para los que queremos ver siempre a los equipos sudamericanos en la discusión de medallas, Uruguay nos salvó el día, después que Brasil decepcionara a millones en todo el mundo.

Los charrúas tendrán que mejorar mucho para vencer a una Holada que sigue sin mostrar un juego vistoso, pero que sabe aprovechar los más mínimos errores de la defensa rival. Solo así me explico los dos goles europeos frente a un equipo que se creyó ganador tras la  temprana anotación de Robinho. ¡Muy tonta la expulsión de Felipe Melo, quien se atreve a decir que “no fue factor determinante en el resultado! Lástima por la selección pentacampeona; sin embargo, soy optimista y creo que la salida de Dunga será beneficiosa. Es cierto que con él ganaron la Copa América, la Confederaciones y lideraron la eliminatoria sudamericana; pero, sencillamente, desapareció el “jogo bonito”. Ojalá retorne con el nuevo director; aunque la noticia de una posible negociación con Luiz Felipe Scolari no me despierta simpatías.

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Luis Suárez dice que fue “la parada del Mundial“. Yo también lo creo.

Llegó el momento de las repeticiones

México protestó...y con razón

México protestó...y con razón

Frank Lampard creyó que su disparo había sido gol y los fanáticos ingleses pensaron igual. Pocas horas más tarde, un entretenido técnico mostró, por error, la cámara lenta del primer gol argentino contra México ante miles de espectadores en Johannesburgo y esta desafortunada acción casi provocó una pelea. Dos hechos, un mismo tema: ¿por qué no utilizar las repeticiones televisivas para reducir las pifias arbitrales en los partidos de fútbol?

Probablemente no pocos culpen al mal juicio de los jueces por el revés de Inglaterra frente a Alemania. Es cierto que los teutones dominaron la mayor parte del desafío; sin embargo, nadie podría negar que de haberse validado el gol de Lampard, que claramente sobrepasó la línea, las cosas habrían sido diferentes. Nunca será igual llegar el descanso con un empate a dos que con desventaja en el marcador.

¿Cómo se evitaría la repetición de situaciones similares? La Federación internacional de asociaciones (FIFA, por sus siglas en inglés) tiene la solución; pero se niega a ponerla en práctica: un balón, equipado con un sensor que detectaría, de forma automática, si la esférica entró o no a la portería.
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El Mundial de la tecnología

Una de las modernas cámaras de Sony para la transmisión en 3D del Mundial

Una de las modernas cámaras de Sony para la transmisión en 3D del Mundial

Transmisiones televisivas en tercera dimensión, uniformes confeccionados a partir de botellas recicladas de plástico, modernas zapatillas que supuestamente le permiten al futbolista ejercer un mejor control de la pelota, un balón cada vez más polémico, junto a las prohibiciones de colgar videos de goles en YouTube o el alejamiento forzoso de los jugadores de Inglaterra, México y España de las redes sociales son algunas de las noticias más interesantes relacionadas con las nuevas tecnologías en el Mundial de Sudáfrica.

La idea de la compañía Sony de transmitir 25 partidos de la Copa en tercera dimensión ha sido muy publicitada y en cada estadio las vallas anuncian este novedoso servicio que ya había sido ensayado en la Copa Confederaciones del año pasado. Pocas televisoras “compraron” la idea de Sony; pero, sin dudas, la 3D representa un gran salto y aunque solo 100 mil usuarios podrán disfrutar del servicio en 2010, los japoneses incluso anunciaron la intención de emplear hologramas si recibieran la sede de la versión de 2022.

Una vez más las compañías líderes del mercado de la indumentaria deportiva, Adidas y Nike, han disputado su propio Mundial. La firma alemana, una de las patrocinadoras oficiales de la FIFA, continuó con la tradición de crear balones especiales para las Copas, solo que ahora las cosas no le han funcionado bien a la transnacional. El “Jabulani”, con 8 paneles esféricos térmicamente sellados, ha recibido fortísimas críticas antes, durante y probablemente después que se conozca al campeón en Sudáfrica.

El duelo entre Nike y Adidas se extendió hasta las camisetas. Los de las tres franjas presentaron su “TechFit” que posibilita el aumento de las capacidades de salto (¡4%!), la velocidad en carrera (1%) y la resistencia del jugador; aunque parece que en 2010 los del bastoncillo ganaron la batalla de la innovación, pues por primera vez en la historia las selecciones que visten Nike muestran uniformes realizados a partir de poliéster reciclado.

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Muchos extrañarán a David Beckham

David Beckham, otro gran ausente del Mundial 2010

David Beckham, otro gran ausente del Mundial 2010

¿Cree usted que el seleccionador nacional inglés Fabio Capello no iba a convocar a David Beckham al Mundial de Sudáfrica? Por supuesto que lo haría. Entonces, no comprendo cómo algunos todavía intentan minimizar la seria lesión en el talón de Aquiles que sufrió el tatuado jugador.

La baja de Beckham será muy sensible, desde todos los puntos de vista: es un jugador con gran experiencia—aunque de seguro los fanáticos ingleses todavía recuerdan su tonta expulsión ante Argentina en 1998—, por tanto, en los momentos complicados, ninguno mejor que él para definir; además, para los organizadores también es muy mala noticia, pues Beckham es uno de los futbolistas más mediáticos y la publicidad, en el negocio en que se ha convertido el deporte, es imprescindible.

¿Cuál será su futuro? Hace varios meses escribí un post sobre él, que ha sido de los más leídos en mi blog. En aquel momento me pregunté si había terminado la aventura de Beckham con el Galaxy, a partir de su préstamo al Milán AC. Ahora me hago otra pregunta, ¿habrá terminado la carrera futbolística de Beckham? Espero que no, porque disfruté de  sus goles, especialmente con el Manchester United—tengo en la memoria un tiro libre que le marcó al Madrid en la Liga de Campeones que fue espectacular—; pero la recuperación de una lesión del talón de Aquiles suele ser muy complicada.

Ganó la Argentina de Maradona ¿qué dicen ahora los críticos?

Al fin una sonrisa...

Al fin una sonrisa...

Era un partido complicado para la Argentina de Diego Armando Maradona.  No por el resultado porque en realidad nada estaba en juego, solo un desafío más de preparación; sin embargo, los argentinos necesitaban demostrarle al mundo del fútbol que en Sudáfrica 2010 necesariamente tendrán que contar con ellos. Y el once albiceleste lo logró.

Ganarle a Alemania, en Munich, nunca ha sido—ni será—fácil, así que los que alegan que los teutones no le pusieron mucho interés al juego, pues lo mismo se pudiera decir de los argentinos. Después de tantas malas noticias, de convocatorias cada vez más grandes, de las ácidas palabras de Juan Román Riquelme hacia el entrenador principal, de resultados poco convincentes sobre una cancha de fútbol, Argentina ansiaba una victoria ante un rival de prestigio.

Otro gol de Gonzalo Higuaín. No apareció muchas veces en el partido, quizás solo en la del gol, pero ese es el trabajo de los delanteros; mientras Messi lució mejor.  Creo que Higuaín se ha ganado su plaza en la nómina de Sudáfrica, tal vez hasta la titularidad. No obstante el resultado positivo, la prensa y los fanáticos no olvidan las traspiés anteriores y las críticas sobre Maradona y su sistema de juego no han cesado, ni probablemente lo hagan.

Resultados de amistosos que me llamaron la atención: España 2-0 Francia (los ibéricos sin esforzarse mucho) y Uruguay 3-1 Suiza

Vea algunas críticas a Maradona y a Messi

El mundo tras un balón de fútbol

La única vez que un equipo cubano de fútbol intervino en una Copa mundial ocurrió hace más de setenta años; sin embargo, a pesar de la prolongada ausencia y los pobres resultados alcanzados por las selecciones nacionales, la Copa continúa despertando encendidas pasiones entre los seguidores del deporte en Cuba quienes cada cuatro años cambian, al menos durante un mes, el bate de béisbol por un balón.

El calendario deportivo para 2010—a diferencia del año anterior—incluye importantes eventos, como los Centroamericanos de Mayagüez, la primera edición de los Juegos Olímpicos de la Juventud en Singapur o los Mundiales de baloncesto y voleibol; pero nada parece más importante que la Copa, acogida por primera vez en su historia por una nación africana.

No obstante, antes de que el balón ruede en el partido inaugural entre México y Sudáfrica, el 11 de junio, todas las ligas profesionales que se juegan en el mundo ya habrán definido a su titular, al igual que la Liga de campeones europeos y África tendrá a un monarca, en lo que será la primera gran competencia internacional del fútbol en 2010.
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