Joe Louis, la Esfinge Negra en La Habana

En nada se parecía aquel anciano, postrado en su silla de ruedas, golpeado por los años, por los infortunios y por el olvido al joven negro que maravilló al universo boxístico con su peculiar estilo y feroz consistencia que le permitieron mantener el título mundial de los pesos pesados durante 12 años.

Eran dos personas diferentes, aunque siguieran respondiendo al mismo nombre: Joseph Louis Barrows o sencillamente Joe Louis. Apenas podía moverse, su cuenta bancaria se acercaba a cero y muchos lo tildaban de loco. Este no fue el final que esperó el llamado “Bombardero de Detroit”, un hombre que en las décadas del treinta y el cuarenta del siglo pasado acabó con cuanto rival tuviera el valor de enfrentarlo sobre un cuadrilátero.

Pero la vida nunca fue fácil para Joe. Huérfano desde los cuatro años y conocedor de los más disímiles trabajos, menos el de estudiante, el boxeo apareció en su vida como una vía, quizás la única, para salir del asfixiante cuadro familiar que tenía en Detroit, la ciudad a la que se había trasladado con su madre y hermanos.

En el ring sabía cómo hacer las cosas y esto llamó la atención de grandes mafiosos-promotores del boxeo profesional, entre ellos Mike Jacobs. Su ritmo de peleas fue impresionante y nadie parecía capaz de detener a Joe. Entonces vino la fatídica noche de junio de 1936, en el Yankee Stadium, cuando el alemán Max Schmeling cortó su racha de triunfos en línea y con un K.O impresionante lo dejó tendido en la lona.

No hubo tiempo para las lamentaciones y un año después de su primer fracaso en el ring, Joe se convirtió en campeón mundial al derrotar a James J. Braddock. Así comenzaría una cadena impresionante de 25 defensas consecutivas de su corona. Por 12 años mantuvo el invicto. Incluso, en una pelea largamente esperada, el “Bombardero de Detroit” acabó con las aspiraciones de Schmeling de repetir el fuera de combate de 1937 y ahora fue él quien recibió el conteo hasta 10 en el mismo primer round.
Seguir leyendo

Anuncios

Cuba tuvo un campeonato nacional…de rugby

El torneo apenas tuvo cobertura mediática; pero, por suerte, encontré en la penúltima página de la versión impresa del periódico Vanguardia, a la izquierda, en un diminuto cuadrado, una breve nota en la que se daba a conocer el resultado final del campeonato cubano de rugby, un deporte olímpico (la modalidad de 7 jugadores); sin embargo, en Cuba parece no interesarle a las autoridades, pues todavía no se ha creado la Federación nacional.

En la brevísima información se reconocía el triunfo del equipo de Ciudad de La Habana; mientras Villa Clara concluyó en la tercera posición, con una selección conformada por antiguos practicantes…de lucha libre. El torneo tuvo lugar en Bayamo, Granma.

Por suerte para los que nos gusta el rugby y el fútbol americano (aunque este sí que no se practica en la Isla) en 2010, probablemente por su inserción en el programa oficial de las citas estivales, se ha vivido el renacer de un deporte que durante casi dos décadas cayó en otro lamentable olvido. El equipo cubano (¿cómo se habrá conformado?) participó en un torneo en La Habana, con la presencia de selecciones de poco nivel; no obstante, al menos fue un primer paso y para el 2011 se anunciaron nuevos topes contra rivales foráneos. Reconocer al rugby como un deporte oficial (y, por tanto, darle al menos un pequeño presupuesto), invitar a expertos extranjeros para que ofrezcan charlas y agrupar a atletas con las condiciones físicas necesarias son caminos que deberían seguirse. ¿Será el 2011 el año que marque la diferencia en el rugby cubano?

Vea además: Rugby camagüeyano en el cuarto lugar (…la otra nota que encontré del campeonato cubano)

En Cuba vivimos con intensidad el Clásico Barca-Madrid

Cristiano Ronaldo tuvo razón: el Barcelona no pudo marcarle ocho goles al Real Madrid. Los culés se quedaron cortos y “apenas” anotaron cinco. En el campo del Camp Nou no se cumplieron los pronósticos de los que esperábamos un partido cerrado. En realidad fue un “paseo”, un “baile”, una goleada. El tan publicitado MouTeam mostró su peor rostro y el engreído José Mourinho sufrió su derrota más aplastante como técnico.

En Cuba vivimos el Clásico de una forma realmente muy intensa. Desde horas de la mañana no era raro encontrar a decenas de personas con las camisetas de sus equipos favoritos. Si alguien quería revisar la historia de los patrocinadores del club “merengue”, solo era necesario caminar por una esquina del “Parque Central”, en La Habana, para encontrarse con camisetas de Teka, Siemens Mobile,  BenQ  y Bwin; mientras, del otro lado, el logo de la Unicef predominaba…porque los culés nunca han tenido un patrocinador.

Nada parecía más importante en esta Isla beisbolera que el Gran Clásico del fútbol español. La 50 edición de la Serie Nacional había comenzado un día antes; pero hoy, la polémica y absurda “regla IBAF” quedó en segundo plano, porque la mayoría de los comentarios deportivos estaban centrados en una trascendental pregunta: ¿merengue o blaugrana?

Después que concluyó el humillante golpe al ego de los fanáticos del Real Madrid, las demostraciones de júbilo de los que apoyamos al Barcelona eran realmente muy visibles. Por el Malecón me adelantaron dos autos que tocaban constantemente el claxon y mostraban, orgullosos, banderas de los culés. Ya en horas de la noche me encontré con varios amigos, fans del madridismo. Su silencio era elocuente: no tenían explicación para el desastre. No obstante, ellos también comprendían que el Barcelona no había sido perfecto, quizás por un detalle: no pudo anotar Messi…por tanto, el Real Madrid, con 25 fechas por jugar, todavía tenía vivas sus esperanzas de ganar la Liga.

NOTAS AL PIE:
– ¿Dónde quedó  CR7? Ah, ya recuerdo: en el tonto y ridículo empujón a Pep Guardiola. Ese fue uno de los pocos momentos en que “sobresalió”

– El Guaje Villa tuvo un excelente partido, porque el segundo gol pasó por sus botines y el tercero y cuarto golpeó el balón justo en el momento exacto para vencer a un airado Casillas

–  La visión de juego de Messi es insuperable. Los del Real Madrid solo pudieron detenerlo con patadas y codazos. El golpe de Carvalho era para ROJA. Claro, los fanáticos “merengues” hablan de un árbitro complaciente con el Barcelona en el tercer gol. Es difícil reconocer la derrota…

Vea además:
Bofetón al Real Madrid
Guardiola: “No es verdad que seamos mejor que el Real Madrid”  (¿ de verdad crees eso, Pep, o solo estás siendo cortés?)

Al final, la vida sigue igual en la pelota cubana

Póster oficial de la 50 Serie Nacional de béisbol
Póster oficial de la 50 Serie Nacional de béisbol

Finalmente ya “sabemos” cómo se va a estructurar la 50 edición de la Serie Nacional y algunos de sus cambios: después de criticarla hasta el cansancio, resulta que ahora los partidos del campeonato que se extiendan a extrainnings, pues se decidirán por la polémica “regla IBAF”; además, los desafíos con diferencia de 15 carreras, en el quinto inning, concluirán con “súper KO” y para los que todavía están inconformes con “los cambios”, los encuentros que sobrepasen el quinto capítulo y los árbitros decidan que la oscuridad no permite la continuación, entonces terminarán en ese momento.

Al igual que el año anterior, solo habrá un partido nocturno; se mantendrá el control de los lanzamientos (aunque con ligeras variaciones) y los árbitros no podrán utilizar, bajo ningún concepto, las repeticiones televisivas, así que la “iniciativa” de la temporada anterior, de Luis César Valdés, en el estadio “Nelson Fernández”, queda “terminantemente prohibida”.

Muchos de los colegas que estuvieron presentes en el Congresillo técnico coincidieron en afirmar que el mayor debate (ojalá haya habido otros) estuvo centrado en la utilización de los peloteros en edad juvenil. Por lo que leí, la Comisión “analizará cada caso particular”. Quisiera creer que esto funcionará bien, pero, ¿cómo determinar cuál jugador juvenil puede incorporarse al equipo y cuál no? ¿Por las notas en la escuela?

Me pareció bien que se mantuviera la actual estructura, con play offs al mejor de siete desafíos en cada serie. Los problemas que tenemos en el béisbol cubano no son de estructura, así que por lo menos en la 50 Serie se mantendrán los 16 equipos y 90 desafíos; aunque es previsible que el año próximo, con la división de La Habana en dos provincias (Mayabeque y Artemisa) obligatoriamente tendrá que cambiar la forma de concebir el principal espectáculo deportivo en Cuba.

Otro detalle que me llamó la atención en estos días es la amplia presencia mediática de Víctor Mesa. Ayer lo vi en el Congresillo y estuvo antes en un segmento de la “Mesa Redonda” de la televisión nacional. Siempre admiré a Víctor por su calidad deportiva y recuerdo con especial cariño cuando me recibió, hace ya más de 15 años, en su casa de Santa Clara y todavía conservo la pelota que me autografió. No pudo ganar un campeonato con Villa Clara, pero le cambió el “rostro” al equipo y nunca tuvo miedo a decir lo que pensaba y eso merece un aplauso. Mientras otros prefieren guardar un silencio oportunista, el “loco” Mesa, avalado por su muy bien ganado prestigio, dice las cosas que piensa. Puede estar equivocado, pero creo que es mejor equivocarse de esa manera a esperar que las soluciones caigan del “techo”.

Lea otras noticias sobre el comienzo de la 50 Serie Nacional de béisbol:
La Serie 50 ya está en la esquina
Serie de Oro, con novedades

Mazzantini y las corridas de toros en Cuba

Uno de los carteles que anunciaban las corridas de toros en La Habana

Uno de los carteles que anunciaban las corridas de toros en La Habana

La plaza de toros luce sus mejores galas para recibir a la gran estrella. Desde una de las gradas más cercanas a la pista, los ojos de una bella mujer no se separan de la figura central de la tarde. Pero él no parece percatarse de cuánta curiosidad ha despertado en la dama. Su atención está centrada, por completo, en la bestia herida. El ataque final es inminente. El toro se deja cegar, una vez más, por el color de la capa del hombre y lo embiste con las pocas fuerzas que le quedan. El matador elegantemente lo elude y clava las dos banderillas a ambos lados del toro. El golpe es mortal y a pocos metros el animal cae.

Los gritos de la multitud acallan los estertores del toro. La sangre cubre la pista, pero como en el circo romano, el público parece disfrutar el momento. El matador ha cumplido su trabajo y ahora recorre la plaza, orgulloso de su hazaña. Su mirada finalmente se cruza con la misteriosa dama y ese contacto visual resulta suficiente para cautivarlo.  El gran torero, Luis Mazzantini, ha encontrado un nuevo amor en La Habana; pero no uno cualquiera, sino el de una de las mujeres más codiciadas de su tiempo: la artista Sarah Bernhardt.

Seguir leyendo

Certezas y algunas dudas del Clásico Mundial

Japón, el equipo más completo del Clásico

Japón, el equipo más completo del Clásico

Mientras los samuráis japoneses festejaban sobre la grama del Dodger Stadium su segundo título en los Clásicos Mundiales y los organizadores anunciaban con orgullo los récords y las ganancias monetarias del torneo más publicitado en la historia del béisbol, quizás muy pocos se atrevieron a alzar su voz para plantear algunas interrogantes que el evento dejó sin respuestas.

Seguir leyendo

Me declaro inocente por el revés del Clásico Mundial

Japón, la gran sensación del Clásico

Japón, la gran sensación del Clásico

Como decía en un anterior post, la polémica continúa en las calles cubanas por la derrota de la selección nacional ante Japón en el Clásico Mundial de béisbol. El recibimiento de los peloteros no pudo ser uno más triste. Era claramente visible que ellos sentían la derrota. De acuerdo con la nota oficial, a cada jugador se le entregó una copia de la columna de opinión de Fidel sobre la actuación del equipo en el torneo más fuerte de la historia.

Imagino que la reacción de Higinio Vélez y del resto de su colectivo no haya sido muy agradable al leer: “la dirección del equipo en San Diego fue pésima. Prevaleció el viejo criterio de los caminos trillados, con un adversario capaz que constantemente innova.”

Seguir leyendo

A %d blogueros les gusta esto: