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Ha muerto el rey León, ¿larga vida al rey?

La "muerte" anunciada de los Leones de Industriales

La "muerte" anunciada de los Leones de Industriales

Hasta el último aliento…Así estuvieron los fanáticos de Industriales durante las últimas dos semanas del calendario regular de la 50 Serie Nacional de béisbol. Para las decenas de miles de seguidores del equipo más ganador en la historia del principal evento deportivo en Cuba era muy difícil aceptar que el campeón vigente pudiera quedar fuera de los play offs; pero esa triste realidad se concretó, mucho antes de que los relevistas dejaran escapar otra diferencia en los innings finales ante Granma.

En realidad los Leones estaban perdidos desde que, inexplicablemente, cedieron en ocho partidos de forma consecutiva. En realidad estuvieron perdidos desde el mismo momento en que…nunca funcionaron como un verdadero equipo.

Dos ausencias en tres temporadas de los play offs es mucho más de lo que el fanático capitalino puede soportar, así que creo que Germán “el Mago” Mesa tiene las horas contadas como director. Mientras en La Habana no pocos se regocijan por el pobrísimo papel de los Leones—y yo no me encuentro entre ellos—; otros intentan buscar explicaciones a la debacle de Industriales que trasciendan a los nombres de peloteros que estuvieron en 2010 y luego, por distintas razones, no repitieron en esta temporada.

Este fanático se tomó en serio la desilusión por la debacle azul

Este fanático se tomó en serio la desilusión por la debacle azul

Estas imágenes, muy simpáticas, las encontré en el blog del fotorreportero del diario Juventud Rebelde, Calixto N. Llanes, así que las comparto con ustedes…

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Cepeda responde con el bate; Industriales lo deja caer

Ya casi nadie recuerda—o prefiere olvidar—toda la polémica desatada por la inexplicable ausencia del jardinero Frederich Cepeda de la selección de Sancti Spíritus que intervendría en la 50 Serie Nacional de béisbol, en Cuba. Estábamos en diciembre de 2010 y desde los más recónditos sitios de este país pocos quedaron sin preguntarse: ¿qué sucedió realmente con el capitán del equipo nacional? Cepeda no fue convocado a la Copa Intercontinental, ni tampoco apareció en la primera lista de Sancti Spíritus, dada a conocer por el director Lourdes Gourriel.

Después, todavía no sabemos cómo, su nombre apareció en la nómina oficial y no hubo más cuestionamientos. Cepeda guardó silencio; otros dejaron de hacer preguntas que nunca fueron incómodas y todos nos concentramos en la Serie. Quizás algunos pensaban que el brillante pelotero quedaría lejos de sus números habituales, por la falta de entrenamiento inicial. Tuvieron razón los que pensaban que Cepeda no tendría una temporada normal: sus estadísticas muestran claramente que Frederich Cepeda ha jugado su MEJOR campeonato de la historia. Vean los datos cuando faltan 10 partidos para que concluya el calendario regular: 25 cuadrangulares, 69 carreras impulsadas y un promedio ofensivo de 393. Su equipo ha tenido un torneo muy inestable; sin embargo, es muy probable que Cepeda y el clan Gourriel tengan la oportunidad de jugar en los play offs, gracias a….

EL POBRE PAPEL DE LOS CAMPEONES
Los verdaderos fanáticos nunca han dejado de confiar en Industriales. Hace muy poco tiempo un estudiante de periodismo, uno de los pocos que conozco que combina su pasión por el deporte con la práctica de diversas modalidades, incluso me pidió un radio, porque estaba en clases y quería conocer qué pasaba con su equipo. En realidad a su selección Granma la estaba noqueando en el Latinoamericano; sin embargo, ni siquiera con la racha adversa de 8 derrotas consecutivas y las tres blanqueadas que le propinó el pitcheo de Villa Clara, los seguidores de los azules dejaron de creer en un nuevo milagro de Industriales. No este año.

Nunca antes un pelotero capitalino había conectado 23 cuadrangulares (Alexander Malleta); tampoco creo que un lanzador novato habanero hubiera ganado con anterioridad nueve partidos (Gerardo Concepción); pero la defensa ha sido tan pobre que con 93 errores se ubica entre las tres últimas posiciones del campeonato. A esto se adiciona el notable cambio en el staff de lanzadores, no precisamente por bajo rendimiento.

Al director del equipo, Germán “el Mago” Mesa, también se le imputan algunas malas decisiones; aunque creo que ha habido demasiados problemas que trascienden un movimiento en la alineación o la entrada o salida de un relevista. ¿Cómo entender la desmotivación evidente en la cadena de derrotas en línea? ¿Qué hizo la dirección para cambiar el rumbo de un equipo que se hundía? Al parecer no lo suficiente y por esta razón el campeón nacional de 2010 se aferra únicamente a las matemáticas para soñar con un retorno a los play offs que cada vez está más lejano. Dejaron caer los bates y ya es muy tarde para intentar levantarlos.

Vea además: Estadísticas individuales de todos los peloteros

Industriales: la debacle del campeón

Esta imagen se ha repetido pocas veces en la parte final de la 50 Serie Nacional de béisbol

Esta imagen se ha repetido pocas veces en la parte final de la 50 Serie Nacional de béisbol

Industriales, el equipo con una mayor cantidad de títulos en la historia de las Series Nacionales de béisbol en Cuba, probablemente quede fuera de los play offs de la actual temporada. Duele escribir esto, pues aunque llevo varios años viviendo en La Habana y no me considero un seguidor furibundo de los “Leones”, sí me parece que la presencia de la selección capitalina en la fase final convierte a la Serie en un mejor espectáculo.

“Es cuestión de política”, me decía unos días atrás un buen amigo matancero. “Todos quieren que Industriales clasifique para mantener contenta a la capital”, intentaba explicarme durante una prolongada discusión sobre la validez de las 12 coronas de la selección que durante más tiempo ha jugado con el mismo nombre en las Series.

Traté de rebatir algunos de sus argumentos. Ante otros tuve que guardar silencio, porque realmente no me parece bien el intercambio constante de peloteros entre Industriales y Metropolitanos. Un narrador llama a los Metros la “sucursal” y esto le ha provocado al periodista no pocos problemas entre las decenas de miles de fanáticos de los Leones. Por lo general la verdad, dicha de frente, molesta.

¿Qué ha pasado con Industriales? ¿Por qué tanta inestabilidad? Los que se dejan cegar por el fanatismo no pueden disimular su alegría, pues cuando quedan muy pocos juegos del calendario regular, parece poco probable que los actuales campeones logren descontar la diferencia con Sancti Spíritus. El campeón reúne todos los “requisitos” para, por segunda ocasión en tres años, observar la postemporada desde casa.

Las críticas están concentradas en la actuación de los lanzadores. Realmente los pitchers de Industriales han dejado una pobrísima impresión. Los relevistas permitieron que se escapara una diferencia de seis carreras frente a Ciego de Ávila, dos días más tarde recibieron un traumatizante súper nokout (diferencia de 15 carreras) y cuando al menos contuvieron la ofensiva—nada destacada—de Villa Clara…entonces, los bateadores no respondieron ante el formidable trabajo de Freddy Asiel Álvarez, líder en promedio de carreras limpias del torneo.

Pero… ¿qué hay detrás de este descenso? Una vez más aparece el tema de las sanciones y deserciones. Es inevitable hablar de esto, porque aunque para algunos sea “pecado” mencionar el tema, nadie podrá negar que la notable modificación en la nómina de Industriales haya afectado al equipo. Solo es necesario comparar el róster de 2009-2010 con el que comenzó la 50 Serie para comprender que los cambios han sido muy amplios.

Ante la ausencia definitiva de Yoan Socarrás y la inesperada sanción de Armando Rivero, el mejor relevista de los capitalinos el año pasado, ni el “Mago” Mesa ni Julio Romero—entrenador de pitcheo—saben qué hacer para ganar los juegos. Yoandri Portal tal vez haya sido el menos inseguro; pero su actuación tampoco ha sido convincente.

Los azules batean y no poco; sin embargo, ¿cuántas carreras tienen que llevar a la pizarra para terminar el día con una victoria? Por segunda vez desde que se instauró la estructura actual de 16 equipos, vigente desde 1992, los dos equipos más seguidos en el país, Industriales y Santiago de Cuba, no se incluirían, el mismo año, en los play offs [con anterioridad ocurrió en 1994]. Las dudas, críticas, polémicas sobre el desempeño de estos “históricos” no cesan; sin embargo, en lugar de centrar la atención en los directores, Mesa y Antonio Pacheco, me gustaría ver, escuchar, leer análisis en los que, sin pelos en la lengua, se debatieran las verdaderas razones que han conducido a esta debacle.

Vea además:
Estadísticas completas del pitcheo de Industriales en la 50 Serie Nacional de béisbol
Datos sobre el pitcheo de relevo de Industriales

El mejor equipo de la década en la pelota cubana…a propósito de una polémica

Eduardo Martín Saura, Antonio PachecoUno de los comentaristas más activos de este blog, Yudivián, me sugirió, a partir de un artículo previo, que presentara algunos datos estadísticos que ayudaran a identificar al mejor equipo de las últimas diez Series Nacionales.

Quizás cinco años atrás encontrar con rapidez las cifras hubiera sido prácticamente imposible; pero, por suerte, la Federación cubana decidió que era imprescindible dotar a la Serie Nacional de un sitio web que, aunque está realmente atrasado en cuanto a las concepciones de la web 2.0 y la respuesta de los servidores, sobre todo en horas de la tarde, es muy pobre, al menos cualquier internauta puede encontrar estadísticas del campeonato.

Entonces, este es el breve resumen que preparé. A continuación coloco las posiciones en las que culminaron los llamados “4 grandes” de la pelota cubana: Santiago de Cuba, Industriales, Villa Clara y Pinar del Río; también agregué a La Habana, pues alcanzó un campeonato, en 2009.

De acuerdo con la posición, asigné puntos, es decir, 10 unidades para el campeón, 8 para el medallista de plata, 7 para el bronce, 6 para el cuarto puesto, 5 para el quinto, 4 para el sexto, 3 al séptimo, 2 al octavo y uno para todos aquellos que no avanzaron a los play offs. Los números hablan por sí solos. Además, debajo encontrarán las medallas (oro-plata-bronce).
Dato curioso: en la pasada década, Industriales y Pinar del Río quedaron fuera de la postemporada en una ocasión; mientras Villa Clara y Santiago de Cuba estuvieron presentes en todos los play offs.

Por puntos:
Santiago de Cuba   68 puntos
Villa Clara                68 puntos
Industriales           63 puntos
Pinar del Río         54 puntos
La Habana              50 puntos

Por medallas:
Santiago de Cuba  4-1-0
Industriales          4-1-0
Villa Clara            0-4-2
Pinar del Río      0-2-3
La Habana           1-1-1

Vea además: Ubicación de todos los equipos en Series Nacionales

Una regla ¿necesaria? para la pelota cubana


El béisbol es difícil de entender. Sus múltiples reglas e innumerables estrategias lo han convertido en una modalidad deportiva especial y durante un largo tiempo, mientras otras especialidades han complacido a televisoras y patrocinadores con modificaciones en sus pautas de juego, la pelota ha permanecido casi intocable; aunque no pocos demandan cambios.

Una de las principales exigencias al béisbol era la disminución del tiempo de cada partido. Tres horas parecía un período muy prolongado para mantener la atención de los espectadores frente al televisor y de los fanáticos en los estadios. Disímiles propuestas llegaron a la mesa de los ejecutivos de la Federación internacional (IBAF, por sus siglas en inglés) y en 2008, finalmente, el entonces presidente de la organización, el estadounidense Harvey Schiller, utilizó su influencia para expandir la utilización de la llamada “regla Schiller”.

Esta modificación en los centenarios reglamentos del juego planteaba que los equipos, a partir del undécimo inning, debían colocar a dos hombres en base y el director tenía la opción de elegir con cuál bateador comenzaría la ofensiva en ese capítulo. Aquella decisión de Schiller motivó no pocas críticas. En Cuba abundaron. “Iba en contra de la esencia del deporte”, “buscaba complacer a los patrocinadores”; además, tampoco resolvía los problemas de duración de los encuentros, pues el porciento de desafíos que se extendían más allá de la novena entrada, en realidad, era muy pequeño.

La primera experiencia para Cuba con la “regla Schiller” ocurrió en la Olimpiada de Beijing, en 2008, en el partido de la etapa clasificatoria ante Estados Unidos. El duelo llegó igualado a tres carreras al undécimo. Después la selección nacional marcó dos anotaciones más, por solo una de los estadounidenses. A pesar de los criterios adversos, la regla se mantuvo e incluso la IBAF estableció que, en lugar del onceno, la modificación debería aplicarse desde el décimo episodio.
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Un nuevo árbitro en el béisbol

Los errores arbitrales lamentablemente no fueron pocos en los play offs de la 49 Serie Nacional de béisbol y estas pifias, mostradas una y otra vez por las repeticiones televisivas, trajeron al contexto cubano la interrogante que preocupa a muchos fanáticos y especialistas, no solo de la pelota: ¿debería implementarse, como regla, el uso de la cámara lenta para revertir una decisión?

Un poco de la historia reciente de los play offs: al menos hubo tres jugadas tan polémicas que provocaron expulsiones de peloteros, curiosamente en las tres estuvo involucrado el subcampeón Villa Clara. Durante el segundo juego de su serie contra Santiago de Cuba, un jugador villaclareño fue claramente tocado por la tercera base, pero el árbitro decretó quieto; luego, en el duelo inicial de la final oriental, ante Ciego de Ávila, otro quieto controversial propició una carrera importante.

Por último y quizás la decisión más polémica de todas: en el quinto partido por la discusión del título, Alexander Malleta también fue tocado y el árbitro no vio un out evidente que le permitió a Industriales empatar el desafío minutos más tarde. El experimentado director villaclareño, Eduardo Martín Saura, protestó de forma muy airada y exigió que se revisara la repetición televisiva de la jugada.
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El humor detrás del título azul en la pelota cubana

La efervescencia por el triunfo de Industriales en la recién concluida 49 edición de la Serie Nacional de béisbol podía respirarse en todos los resquicios de esta capital. Anoche, en medio de la madrugada, la gente salió a las calles a festejar. Hoy, en el almuerzo, el cocinero me miró fijamente, con su gorro azul, con un cartel de los azules en medio del pecho y con voz seria me preguntó: “¿tú no eres de Villa Clara?”. Moví la cabeza en señal de asentimiento. Sonrió y me dijo: “para ustedes tenemos hoy un plato especial”. Y colocó en mi bandeja la mitad de una naranja.

Estos son algunos chistes que comenzaron a circular por el correo electrónico y como las @ no entienden de colores, pues me llegó también al mío y realmente me parecieron frases muy ingeniosas:

Titulares del Noticiero del mediodia:

– Mueren de infarto en Santa Clara 50 mil personas a causa de tsunami azul.
– Cumple su plan anual de producción de jugo de naranja industria capitalina.
– Presenta hoy el cuerpo de dirección técnica del equipo Villa Clara su tesis de Doctorado de cómo ocupar siempre el segundo lugar y hacerlo bien.
– Declara Víctor Mesa a la prensa en México que por segundo año consecutivo se demuestra que él no era el problema.
– Pedro Jova prepara fiesta de 16 años, después de haber celebrado sus 15 el año pasado.
– Presentado con gran éxito de público ayer en el teatro “Augusto César Sandino” el espectáculo del Mago Mesa “Desaparición de ventaja beisbolera.”
– Se inaugura esta noche en el Parque “Leoncio Vidal” de Santa Clara la exposición permanente “El orgullo de ser siempre el segundo”.
– Iniciada contratación masiva de logopedas en Villa Clara para dar tratamiento a los miles de habitantes de ese territorio enmudecidos el día 31 de marzo en la madrugada.
– Declarada zona de desastre la ciudad de Santa Clara. Enormes inundaciones provocadas por mares de llanto destrozan la ciudad.

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