Los Florida Marlins a la deriva

El boricua Rodríguez renunció en un mal momento para los Florida Marlins Quizás no haya una peor franquicia en las Grandes Ligas norteamericanas que los Florida Marlins. Este ha sido mi equipo desde que comencé a seguir las Mayores, en un cada vez más lejano 1995. Todavía recuerdo cómo escuché, en un pequeño radio, el espectacular triunfo sobre Cleveland, en 1997 y ya con un poco más de avance tecnológico, disfruté de la blanqueada de Josh Beckett, ante los Yankees, en 2003. Por tanto, cada obstáculo en el camino de los Peces me molesta y realmente han sido muchos en esta larga historia de compras, ventas, pésimos cambios y directivos que incluso han estafado al Estado. Los malos pasos de los Marlins, como organización, parecen no terminar y justo cuando parecía que en 2011 ese equipo podría al menos luchar por el wild-card en la Liga Nacional (pues el título de división pertenecía a los Phillies, antes de que se lanzara la primera pelota, en abril), pues ha ocurrido un derrumbe tan doloroso que del segundo lugar, con un prometedor récord de 30 y 20, los Marlins aparecen ahora en la última plaza del Este, después de su peor mes de junio en la historia de casi dos décadas de la franquicia.

¿Qué ha pasado? La lista de las desgracias es muy larga y comienza por el pobre desempeño que ha tenido todo el año el campocorto Hanley Ramírez, el supuesto rostro de la franquicia; luego la lesión del estelar Josh Johnson (cuando no está lesionado es brillante, pero ocurre que se pasa la mayor parte del tiempo en la lista de incapacitados para jugar); además, desde la colisión de Cousin con Posey, parece que cayó una maldición sobre el equipo. Olvidaron cómo batear, los relevistas han dejado escapar ventajas y ningún cambio ha dado resultado.

Primero vino el despido del entrenador de bateo; pero como era de esperarse, Eduardo Pérez no puede hacer milagros y, repentinamente, Edwin Rodríguez, el primer puertorriqueño en dirigir a una selección en las Mayores pues…renunció. El balance de 1-18 en junio, con dos largas cadenas de derrotas de 8 y 10 partidos es más que preocupante; pero no creo que abandonar el puesto de director sea la mejor solución, ni tampoco me parece que será “en interés del equipo”. Quizás hubo muchas presiones sobre Rodríguez quien asumió el cargo de forma sorpresiva el año pasado cuando, en un gravísimo error, la directiva decidió que Fredi González no había cumplido su papel…tal vez porque tuvo el valor de llevar al banco a Hanley Ramírez, un pelotero que cada vez me gusta menos.

Todo lo que ha sucedido con los Marlins es muy lamentable. En 2012 deberá abrir sus puertas el tan ansiado estadio propio y así desaparecerá el alquiler que temporada tras temporada paga la organización a los Miami Dolphins; pero el hecho de acercar la instalación al centro de la ciudad no traerá como resultado inmediato que las ahora desiertas gradas del….perdonen, no sé el nombre exacto actual (desde Joe Robbie, ProPlayer, Land Shark, Dolphin) se llenen de fanáticos deseosos por ver el béisbol de Grandes Ligas. Al menos no con la pésima imagen que ha dejado la organización en 2011.

(Tal vez fui demasiado duro con los Marlins, con lo de “peor organización” de la MLB, porque es difícil discutirle ese puesto a los Piratas de Pittsburgh, así que mejor lo dejamos como “peor directiva”)

La condena de Barry Bonds

Sus antiguos compañeros de equipo lo confirman; además, las pruebas médicas y declaraciones de testigos aseguran que la cabeza de Barry Bonds creció y sus testículos se encogieron como resultado del uso continuo de esteroides; sin embargo, el hombre que más cuadrangulares ha conectado en las Grandes Ligas sigue aferrado a un mismo argumento: cuando él tomaba pastillas o se inyectaba, lo hacía sin conocer que estaba introduciendo sustancias prohibidas en su cuerpo.

La historia comienza en 2003. Dos años antes Barry Bonds, la gran estrella de los Gigantes de San Francisco, de la Liga Nacional, logró el impresionante récord de 73 jonrones, en una misma temporada y rompió así la marca de otro famoso y ya confeso tramposo: Mark McGwire quien en 1998 disparó 70 vuelacercas.

Todo se complicó para Bonds cuando se destapó el escándalo de los laboratorios BALCO, en San Francisco. Allí se producían sustancias prohibidas, supuestamente indetectables—como la “célebre” THG—y luego se repartían entre deportistas de elite. No pocos peloteros quedaron involucrados, entre ellos Jason Giambi quien aprovechó las ventajas que le ofrecían “el transparente” y “la crema”—nombres en código de los esteroides— para obtener mejores resultados ofensivos.

El entrenador de Bonds en ese momento era Greg Anderson que también mantenía una relación con Giambi, al que le enviaba los productos realizados en BALCO. Anderson fue uno de los primeros implicados en las investigaciones y esto obligó a Bonds a declarar, bajo juramento, en una corte. En ese día de 2003 el jugador no lo pensó dos veces para afirmar, con voz segura, que nunca había utilizado sustancias prohibidas.
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Millones para Alex Rodríguez y los Yankees, ¿aseguran un título?

Por undécimo año consecutivo Alex es el mejor pagado

Por undécimo año consecutivo Alex es el mejor pagado

La temporada de 2011 en las Grandes Ligas ya comenzó su largo andar de más de seis meses. Después del sorpresivo triunfo de los Gigantes de San Francisco el año pasado, las franquicias con mayor poder económico movieron grandes sumas para atraer o asegurar la presencia en el róster de varias de las principales estrellas.

La franquicia más poderosa del deporte profesional en Estados Unidos, los Yankees de Nueva York, fracasó en su intento por firmar al zurdo Cliff Lee; sin embargo, movió millones en la firma del relevista Rafael Soriano. Al igual que ha sucedido durante tantos años, los llamados Mulos de Manhattan cuentan con la mayor nómina de la MLB y son los únicos que sobrepasan los 200 millones de dólares. El reto vuelve a ser inmenso para el director Joe Girardi, porque un resultado diferente al título de la Serie Mundial 2011 sería considerado un gran fracaso deportivo, probablemente el último que le acepten en el Bronx.

Alex Rodríguez jugará su octava temporada con los Yankees. El año pasado no estuvo bien en los play off; pero en el entrenamiento primaveral mostró una excelente preparación física. A pesar de su confesión por el uso de esteroides, el salario de Alex, por undécimo año consecutivo, continúa siendo el más alto en las Mayores: nada menos que ¡32 millones de dólares! Por ejemplo, el jugador gana casi 200 mil dólares por cada juego. Con estos números, lógicamente los fanáticos (y directivos) de los Yankees esperan otra campaña de más de 30 cuadrangulares y 100 carreras impulsadas.

No obstante, el terreno ha demostrado que los millones no compran los títulos; pero al revisar la lista de las franquicias que más dinero invierten en salarios, pues salta a la vista que son consideradas las grandes favoritas en sus Ligas; aunque tampoco deberíamos olvidar lo que sucedió en 2010 cuando una organización quebrada, los Rangers, dejó en el camino a los todopoderosos Yankees; mientras los Gigantes acabaron con los sueños de los Phillies de llegar a su tercera Serie Mundial consecutiva.

LISTADO DE PELOTEROS MEJOR PAGADOS EN 2011

1- Alex Rodríguez (Yankees)
2- Vernon Wells (Angels) 26,2 millones (este es, probablemente, el pelotero más sobrevalorado en la MLB)
3- CC Sabathia (Yankees) 24,3 millones
4- Mark Teixeira (Yankees) 23,1 millones

FRANQUICIAS CON MAYORES NÓMINAS EN 2011

1- NY Yankees 202,7 millones
2- Philadelphia Phillies 173 millones
3- Boston Red Sox 161,8 millones

Ha muerto el rey León, ¿larga vida al rey?

La "muerte" anunciada de los Leones de Industriales

La "muerte" anunciada de los Leones de Industriales

Hasta el último aliento…Así estuvieron los fanáticos de Industriales durante las últimas dos semanas del calendario regular de la 50 Serie Nacional de béisbol. Para las decenas de miles de seguidores del equipo más ganador en la historia del principal evento deportivo en Cuba era muy difícil aceptar que el campeón vigente pudiera quedar fuera de los play offs; pero esa triste realidad se concretó, mucho antes de que los relevistas dejaran escapar otra diferencia en los innings finales ante Granma.

En realidad los Leones estaban perdidos desde que, inexplicablemente, cedieron en ocho partidos de forma consecutiva. En realidad estuvieron perdidos desde el mismo momento en que…nunca funcionaron como un verdadero equipo.

Dos ausencias en tres temporadas de los play offs es mucho más de lo que el fanático capitalino puede soportar, así que creo que Germán “el Mago” Mesa tiene las horas contadas como director. Mientras en La Habana no pocos se regocijan por el pobrísimo papel de los Leones—y yo no me encuentro entre ellos—; otros intentan buscar explicaciones a la debacle de Industriales que trasciendan a los nombres de peloteros que estuvieron en 2010 y luego, por distintas razones, no repitieron en esta temporada.

Este fanático se tomó en serio la desilusión por la debacle azul

Este fanático se tomó en serio la desilusión por la debacle azul

Estas imágenes, muy simpáticas, las encontré en el blog del fotorreportero del diario Juventud Rebelde, Calixto N. Llanes, así que las comparto con ustedes…

Roberto Clemente, la trágica muerte de un genial pelotero

Roberto Clemente lo tenía todo: bateaba mejor que nadie y gracias a esta habilidad especial ganó cuatro títulos ofensivos en las Mayores; además, fildeaba tan bien que lo premiaron en 12 ocasiones con el Guante de Oro. Durante 18 años el número 21 de los Piratas de Pittsburgh maravilló al universo beisbolero. Poco importaron los ataques que la prensa constantemente dirigía en su contra, porque él no tenía pelos en la lengua y criticaba la discriminación que recibían los latinos en Estados Unidos.

En la noche del 31 de diciembre de 1972 Roberto decidió partir hacia Managua, la capital de Nicaragua, para llevar ayuda humanitaria a un pueblo todavía en estado de shock por un devastador terremoto que casi borró de la faz de la Tierra a esa empobrecida ciudad. El avión de Clemente nunca llegó a su destino final, porque cayó al Mar Caribe. Así terminó la vida del gran Roberto Clemente; aunque su Leyenda continuó creciendo.

Clemente comenzó a practicar deportes desde que era niño, en su natal Carolina, en Puerto Rico. En un inicio el chico prefería el atletismo y su brazo, que luego lo haría famoso en el béisbol, destacaba por las largas distancias a la que era capaz de impulsar la jabalina. También el muchacho corría; sin embargo, no pasó mucho tiempo para que la pelota terminara por acaparar todo el interés de Roberto.

Poco a poco su nombre fue conociéndose en la pelota amateur y más tarde con el club profesional de Los Cangrejeros de Santurce. No hubo que esperar un largo período para que sus habilidades naturales convencieran a los directivos de los Piratas de Pittsburgh, de las Grandes Ligas norteamericanas. Ellos le ofrecieron un contrato de solo 4000 mil dólares y hacia la ciudad del acero marchó el joven Clemente.

Jugar para los Piratas probablemente no fue el sueño de Roberto, pues este era un equipo mediocre de la Liga Nacional, que acumuló amplios récords negativos durante la primera parte de la década del cincuenta; sin embargo, la llegada de Clemente cambiaría por completo el rostro de la franquicia.
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