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El partido más esperado del año

Cafú jugó tres veces por la Copa, ahora un español o holandés la levantará por primera vez

Cafú jugó tres veces por la Copa, ahora un español o holandés la levantará por primera vez

Es el partido más importante que se juega en el mundo. Un desafío seguido por miles de millones de personas de todos los continentes. Un encuentro que desata más pasiones que ningún otro. Un juego en el que más de 200 países desearían estar; pero solo dos, los elegidos, tienen la posibilidad de disputar. No importa qué suceda después, el vencedor inscribe, para siempre, su nombre en los libros donde se guardan las vidas de los campeones mundiales de fútbol que pasan a ser Leyendas del más universal de los deportes.

La primera final de la historia involucró a Uruguay y Argentina, dos países vecinos que han mantenido una extraordinaria rivalidad. Los uruguayos habían conquistado el título olímpico en 1924 y 1928; además, eran la sede, por lo que fueron considerados favoritos. El 30 de julio de 1930 los dos onces saltaron a la cancha del muy joven Estadio Centenario, frente a más de 60 mil espectadores; aunque antes del pitazo inicial hubo una seria polémica, nada menos que por el balón que se utilizaría en el encuentro. Los uruguayos pedían que fuera uno con menos aire, por tanto de un menor bote y más favorable a su juego; mientras, los argentinos exigían una pelota diferente, que tuviera más aire.

Este debate no existiría en la actualidad, pues la Federación internacional establece un único balón; pero era 1930 y ninguno de los dos rivales quería ceder. Entonces, apareció una solución “salomónica”: se jugaría cada mitad con un balón distinto.

No se sabe si habrá sido la casualidad o si realmente la cantidad de aire en la pelota influyó en la calidad del juego. Lo cierto es que en la primera parte, cuando se utilizó el balón seleccionado por los argentinos, estos terminaron delante por 2 a 1. Luego, en la segunda mitad, al emplearse la pelota elegida por los uruguayos, los doble titulares olímpicos marcaron 3 goles que decidieron el partido a su favor y pudieron levantar, por primera vez, la Copa llamada “Victoria”, que años más tarde sería conocida como Copa “Jules Rimet”.
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Los caminos de Argentina en Sudáfrica 2010 (Encuesta)

Otros grandes ausentes del Mundial

Mucho se ha hablado y escrito de las lesiones que han dejado fuera del Mundial 2010 a futbolistas como Michael Ballack, David Beckham o el portero René Adler; pero en Sudáfrica tampoco estarán otras grandes estrellas, cuya influencia no fue suficiente para impulsar a sus equipos hasta la cita africana en las eliminatorias continentales. Estos son algunos de ellos:

Zlatan Ibrahamovic (Suecia). Su selección perdió los dos juegos en su grupo contra Dinamarca y ni siquiera avanzó al repechaje. La mala campaña de Ibra con el Barcelona se extendió a las eliminatorias, pues apenas anotó dos goles. Sin dudas será un gran ausente, pero imagino que en el Nou Camp no extrañen mucho al hombre por el que el club azulgrana pagó la mayor cantidad de dinero de su historia. La llegada de David Villa abre las puertas al traspaso del sueco. Yo voto con mis dos manos para que esto suceda.

Andrei Arshavin (Rusia). Para mí fue la gran sorpresa del repechaje europeo. Nadie hubiera apostado por un triunfo de Eslovenia sobre el equipo de Guus Hiddink, pero el “milagro” sucedió y el pequeño jugador del Arsenal se perderá el Mundial. Ya tiene 28 años, quizás no haya una nueva oprtunidad.

Emmanuel Adebayor (Togo). No pocos apostaron por el regreso de Togo a los Mundiales, después de su presencia en Alemania 2006. Adebayor marcó los suficientes goles; sin embargo, el equipo no lo secundó y los togoleses fueron superados en su grupo por los Leones de Camerún y nada menos que por ¡Gabón!

Robbie Keane (Irlanda). De seguro el futbolista del Celtic no ha olvidado la clara mano de Thierry Henry que condujo al gol decisivo en el partido de vuelta del repechaje contra Francia. Ahora Titi tendrá la posibilidad de jugar su cuarto mundial consecutivo, mientras Keane lo verá…por la televisión.

Dimitar Berbatov (Bulgaria). Berbagol, como lo llaman, no solo en el Manchester United, anotó seis goles en la eliminatoria; pero los búlgaros quedaron por debajo de Italia e Irlanda en el grupo. Cada vez parecen más lejos los días de 1994, cuando la selección liderada por Hristo Stoitchkov llegó a las semifinales del Mundial norteamericano.

Además, tampoco pueden olvidarse estos nombres que no jugarán el Mundial: Luis Antonio Valencia (Ecuador); Frederick Kanouté (Malí);  Peter Cech (República Checa); Adrian Mutu (Rumania); Zvjezdan Misimovic (Bosnia).

Goles en 3D

Repeticiones televisivas que pueden revertir decisiones arbitrales, modernos trajes que reducen la fricción con el agua, máscaras transparentes que muestran los rostros de los atletas a las cámaras. Estos son solo algunos de los usos de las nuevas tecnologías en el deporte; aunque en la larga lista se incluirá próximamente uno más: las transmisiones en 3D de 25 partidos de la Copa Mundial de fútbol Sudáfrica 2010.

Las imágenes en 3D han revolucionado la interacción de las personas con el cine. Cada vez resulta menos extraño observar a las personas en las modernas salas, con lentes especiales sobre sus ojos y que reaccionan de las más disímiles formas ante lo que están viendo. “Parece real” y esa similitud con la realidad ha tenido éxito.

Quizás el mejor ejemplo hasta el momento sea el de la más que promocionada película “Avatar”, de James Cameron que, aunque no obtuvo los premios Oscar esperados, sí recaudó los millones necesarios que permiten considerarla un hito económico en la historia del séptimo arte.

El experimento 3D ha sido tan exitoso que los fabricantes han apurado la salida al mercado de televisores dotados con la tecnología; pero el problema no está solo en el dispositivo—el cual es carísimo, como siempre sucede en los momentos iniciales y, por ejemplo, Sony ofrecerá los suyos a un precio superior a los mil 600 euros—sino también en los pocos contenidos disponibles.

Por tanto, era imprescindible diversificar las ofertas y, sin dudas, las competencias deportivas atraen a grandes audiencias. En el universo atlético ningún otro evento de una sola modalidad llama tanto la atención como la Copa Mundial de fútbol, así que el primer viaje del torneo a África parecía el momento ideal para ensayar, en mayor escala, las posibilidades de las transmisiones en 3D.
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Mascotas en los Mundiales de fútbol

Curiosos animales, simpáticos niños, una gigantesca naranja y hasta seres extraterrestres han acompañado durante más de cuatro décadas a las Copas mundiales de fútbol. En estas mascotas sus creadores combinaron características propias de cada país organizador, así como elementos renovadores del diseño y los resultados económicos y también simbólicos alcanzados con ellas han sido muy importantes.

Las mascotas forman parte inseparable de los principales eventos deportivos; sin embargo, su existencia no es tan antigua y se remonta a la década de los sesenta del siglo pasado. La Copa inició la tradición, pues la primera de las mascotas en estos torneos, el león Willie, apareció en Inglaterra, en 1966; mientras en las citas estivales tardaron seis años más y la debutante oficial fue Waldi, en los Juegos de Munich.

Willie causó sensación en el único Mundial que han organizado y ganado los “creadores del fútbol”. El león, con una bandera inglesa en su pecho y una melena que recordaba—y esto no fue casualidad—a la que llevaban los famosos Beatles estuvo en los principales estadios y su figura, sin dudas, trae gratos recuerdos para los ingleses. Luego de ese Mundial su mejor actuación ha sido un cuarto lugar.
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De Fontaine a Ronaldo: la historia de los máximos goleadores en Copas Mundiales

Ronaldo lidera a los máximos goleadores en Copas con 15 anotaciones

Ronaldo lidera a los máximos goleadores en Copas con 15 anotaciones

En el mundo del fútbol, como sabemos, no hay nada más importante que los goles y no por gusto los delanteros son, por lo general, los más seguidos. En la historia de las Copas Mundiales se han anotado muchísimos goles, aunque en algunas citas ciertamente ha prevalecido la concepción defensiva. No obstante, en las últimas ediciones, por suerte, hemos tenido una mayor cantidad de anotaciones que siempre se agradecen.

Uno de los premios más importantes que se entregan en cada Copa Mundial, además del trofeo al equipo campeón, es el de máximo goleador. A los jugadores que se enrolan en esta lucha sus compañeros intentan darle una mayor cantidad de pelotas e incluso, en ocasiones, le permiten tirar los penales. Uno de los elementos que más me llamó la atención fue que en la larga lista de líderes, solo dos de ellos han terminado como campeones: Paolo Rossi, en 1982 y Ronaldo, en 2002.

Durante varias décadas el principal anotador no recibía un reconocimiento especial; pero a partir de la cita española de 1982, la Federación internacional instauró un premio llamado “Bota de Oro”, para así resaltar a los delanteros quienes, por lo general, son los que más perforan las redes.
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El silencio de Wayne Rooney y la mala suerte de Lisandro López

Wayne Rooney, el jugador que más impresionó en la temporada 2009-2010 de la Premier League inglesa, salió cabizbajo del estadio. Tenía al menos dos razones para sentirse mal: el Manchester United no pudo superar al Chelsea y, para colmo de males, el marfileño Didier Drogba marcó tres goles y superó a Rooney, 29 por 26, en el liderato de los máximos anotadores de esa Liga, para muchos la más fuerte que se juega en el mundo; aunque yo tengo mis dudas.

El debut de Carlo Ancelotti al frente de los londineses fue bueno, pues aunque los “blues” quedaron eliminados ante el Inter en cuartos de finales de la Liga de Campeones, de seguro Roman Abrahamovic permitirá que el italiano continúe al mando del Chelsea para el próximo campeonato. El triunfo sobre el ManU de Alex Fergusson son suficientes para, incluso, exigir un aumento salarial.

Por cierto, el Fulham descansó a varios de sus principales jugadores, con la mirada puesta en el partido final de la Europa League, frente al Atlético de Madrid. Como era de esperarse, terminó goleado por 4-0. ¿Se repetirá este resultado en Hamburgo? No me parece y aunque en la mayoría de los análisis que he leído, los especialistas consideran al Atlético como amplio favorito, yo no estaría tan seguro de esto.

EL BAYERN DE ROBBEN
La salida de Arjen Robben del Real Madrid fue la mejor decisión del ya casi calvo jugador holandés. Su llegada al Bayern Munich coincidió con el repunte del equipo en la Bundesliga y su avance hasta la final en la Liga de Campeones. El futbolista anotó los últimos dos goles de los campeones en la despedida de la temporada y de seguro Louis Van Gaal quisiera que su coterráneo celebrara alguno de sus goles en la discusión del título ante el Inter de Milán

EL INTER MARCA, PERO NADA PARECE SEGURO
Marcar cuatro goles en un partido debería bastar para cualquier italiano; pero el Inter de Milán pasó un gran susto en su victoria por 4-3 sobre el Chievo Verona y de esta forma mantuvo los dos puntos de ventaja sobre Roma, cuando solo falta una jornada para que concluya el Calcio.

Una vez más los romanos comenzaron debajo en el marcador. Su salvador fue el más que agresivo Francesco Totti, quien anotó los dos goles que todavía hacen soñar a los fanáticos de la capital italiana. Tengo guardadas las fotos de la patada infame que le propinó Totti a Mario Balotelli en la final de la Copa Italia. Ojalá ninguna de esas imágenes se repita en la Copa Mundial.

LISANDRO LÓPEZ, EL MEJOR Y SIN PASAJE A SUDÁFRICA
El argentino Lisandro López, del Olympique de Lyon, fue elegido el mejor jugador de la Liga francesa en la temporada ganada por el Olimpique de Marsella. Lo curioso de este caso es que el futbolista—que brilló en el Oporto y por el que la directiva del Lyon pagó la más alta cifra de su historia (24 millones) para conseguir el traspaso—ni siquiera aparece en los planes del técnico Diego Armando Maradona. No creo que exista un caso similar. El Diego dice tener ya definidos a 17 u 18 de los 23 jugadores que conformarán la selección albiceleste. ¿Quiénes completarán la plantilla? ¿Tendrá el Pelusa un “segundo pensamiento” sobre Javier Zanetti? Me gustaría ver al capitán del Inter en otra Copa.

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