Las grandes estrellas jugarían Copa Mundial de ajedrez 2011

 

¿Reaparecerá Carlsen en la Copa Mundial 2011? Algunos pudieran declinar la invitación; pero con tantos torneos importantes cancelados en 2011, pues me parece que casi todos los mejores ajedrecistas del mundo jugarán la Copa Mundial, prevista para Khant-Manysisk, Rusia, a partir del 26 de agosto. De acuerdo con una información publicada en el sitio oficial de la Federación internacional de ajedrez (FIDE), desde el campeón mundial, el indio Viswanathan Anand, hasta su “flamante” retador, el veterano de 43 años Boris Gelfand, tienen un puesto seguro; aunque no creo que Vishy acepte participar en el evento.

Otro de los invitados por su condición de número dos del mundo es el noruego Magnus Carlsen. ¿Reaparecerá el prodigio, después de dos bimestres sin disputar una partida oficial? Creo que sí. Su ausencia de los matches de candidatos se hizo sentir y su protesta por el sistema para seleccionar al rival del monarca de seguro ganó nuevos adeptos, después de la excesiva pasividad de los 8 ajedrecistas que estuvieron en Kazán (apenas 3 partidas “normales” tuvieron decisión, una gran decepción). Entonces, como la Copa ofrece una importante bolsa económica, pues el noruego sí se comprometería a participar. Mientras Gelfand tal vez se tome una pausa, luego de la tensión de los matches. La FIDE envió invitaciones a Anand (por supuesto); también a los hombre que ocuparon las cuatro primeras posiciones de la anterior Copa de 2009 (Gelfand, Ponomariov, Malakhov y Karjakin); a la actual campeona mundial, la china Hou Yifan, a los dos últimos titulares juveniles (Vachier-Lagrave y Dmitry Andreikin, quien brilló en el Capablanca) y luego a los 20 jugadores con un mejor coeficiente entre julio de 2010 y enero de 2011.

El resto de los ajedrecistas ganaron su derecho a partir de múltiples eventos: 46 provenientes de los campeonatos europeos; 19 de América; 19 de Asia y Oceanía; 6 de África; 6 "nominados por el presidente de la FIDE" y 4 invitados especiales del Comité Organizador.

Por Cuba estarán en la siempre fría ciudad rusa los Grandes Maestros Leinier Domínguez, Lázaro Bruzón, Yuniesky Quesada, Fidel Corrales e Isán Ortiz. Ninguno de ellos estuvo bien en el Memorial Capablanca 2011 y esto, lógicamente, es preocupante. En la próxima actualización del ranking, Bruzón aparecerá con 27 puntos menos (2673); Leinier cedió siete y muestra ahora 2719; mientras Isán perdió 13,2 en dos eventos y con 2556 tiene grandes posibilidades de ocupar una de las últimas plazas del ranking ELO de la Copa, por lo que enfrentaría, en el primer match, a un rival con un coeficiente superior a 2700. Yuniesky Quesada también perdió unidades; pero le debían puntos de un certamen anterior, así que se mantendría con 2626 y Fidel Corrales cedió 1,4 y con 2585 se mantiene en el cuarto puesto del listado nacional.

El mejor resultado para un cubano en las Copas Mundiales fue la clasificación a los cuartos de finales de Leinier Domínguez, en 2004. Esto no creo que pueda repetirse en Khanty-Mansysk. Quizás sea muy pesimista; pero me apoyo en lo que vi en el Memorial Capablanca. Esperemos…

Vea ademásListado de todos los clasificados e invitados hasta el momento para la Copa

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Cuba queda excluida del ranking mundial de ajedrez

Mi sorpresa fue enorme al revisar la actualización del ranking mundial de ajedrez y no encontrar a Cuba en la lista de países. ¿Qué habrá sucedido? No he leído ninguna declaración oficial, pero imagino que esto tenga relación con algún pago atrasado de la Federación cubana a la FIDE. Mientras la cuenta bancaria de la organización que dirige el ajedrez no reciba los (¿euros? ¿usd?) que exige a cada nación, pues el castigo es eliminar a ese país de la lista.

Creo que esto ha sucedido con anterioridad, así que solo me queda esperar que se produzca el pago de la cuota y Cuba vuelva a ocupar una de las primeras veinte posiciones, en las que se ha mantenido por un largo tiempo.

Curiosamente, los mejores ajedrecistas cubanos del momento, Leinier Domínguez y Lázaro Bruzón sí están incluidos en el ranking. Leinier jugó un torneo rápido en Perú; pero como estos certámenes no se reportan para el ELO, mantuvo su coeficiente de 2716, aunque cayó al puesto 31; mientras Bruzón, quien tampoco jugó ni una sola partida de forma oficial aparece en el lugar 50, con 2686.

Vea además : Listado de los mejores países [Cuba no aparece]

Anand retorna al número uno en el ranking FIDE

Sin dudas la principal noticia del ranking fue el retorno del campeón mundial, el indio Viswanathan Anand, a la primera posición, por delante del prodigio noruego Magnus Carlsen.

Estos dos hombres, tal vez los más estables en el universo ajedrecístico, han intercambiado el liderazgo en los últimos cuatro meses y esa tendencia podría mantenerse a lo largo de 2011, sobre todo porque la cancelación de importantes eventos, como el Linares y el MTel Sofía podría mantener a los jugadores de la elite alejados de los tableros, al menos en torneos oficiales.

El joven genio ganó un punto entre enero y febrero, por su actuación en el Tata Steel Chess, celebrado en Wijk aan Zee; sin embargo, con 2815 quedó por detrás de los 2817 de Anand quien también intervino en el mismo certamen y agregó seis unidades a su coeficiente, al concluir en la segunda posición, superado por el norteamericano Hikaru Nakamura.

La brillante actuación de Nakamura en Wijk aan Zee le permitió ascender hasta el octavo puesto, con 2774 puntos; mientras el ucraniano Vassily Ivanchuk, gracias a su casi perfecta labor en el torneo Gilbraltar Masters subió hasta el quinto escaño, con 2779.

Vea además: Listado de los 100 mejores ajedrecistas del mundo, según el ELO

Nakamura, un campeón inesperado en Wijk aan Zee

Anand, Carlsen o Aronian. Cualquier de estos tres jugadores, que ocupan las tres primeras posiciones del ranking mundial de ajedrez, parecía tener las mayores opciones de ganar el torneo de Wijk aan Zee, categoría XVIII, con un ELO promedio de 2740 puntos; sin embargo, la realidad frente al tablero fue diferente y el estadounidense Hikaru Nakamura, de 23 años, rompió todos los pronósticos y con 9 unidades de 13 posibles ganó el certamen, considerado el primer Gran Slam de la temporada ajedrecística.

Nakamura comenzó muy inspirado el torneo y este espectacular arranque le permitió resistir la presión que le impusieron Anand, Carslen, Aronian y Kramnik. La última ronda prometía mucho, pues Anand sabía que un triunfo sobre Ian Nepomniachtchi y un empate de Nakamura los igualaría en la cima (y compartirían el premio en metálico). Además, Carlsen y Aronian tenían opciones; pero la paz reinó en la ciudad holandesa y ninguno de los que luchaban por la corona pudo inclinar el rey de sus contrarios.

El repunte de Carlsen no le bastó para repetir el triunfo del año pasado. Su revés ante Nepomniachtchi, cuando faltaban tres rondas, eliminó sus últimas posibilidades. Anand y Aronian volvieron a demostrar que son los jugadores más difíciles de derrotar en el mundo (aquí me gustaría incluir a Kramnik) y concluyeron invictos, aunque la gran cantidad de tablas no fue una señal positiva.

La gran sorpresa del evento quedó reflejada en el fondo de la tabla de posiciones: el ruso Alexander Grischuk, número 7 del orbe, por su ELO de 2773, jugó horriblemente y apenas logró 4,5 puntos. Peor fue la situación del español Alexei Shirov. En 2010 finalizó en la segunda posición en Wijk aan Zee. Doce meses más tarde mostró un nivel completamente diferente: última plaza, con solo una victoria y ¡siete derrotas!

Vea además:
Tabla final de posiciones en Wijk aan Zee
Descargue las partidas del torneo aquí

La era de los prodigios

Illya Nyzhnyk, un prodigio de 14 años

Illya Nyzhnyk, un prodigio de 14 años

Illya Nyzhnyk aparenta tener menos de 14 años. Quizás cuando su infantil rostro aparece en la sala de juego muchos piensen que sea solo un chico más, interesado en conocer a los ajedrecistas que intervienen en el fortísimo torneo que anualmente se celebra en la ciudad holandesa de Wijk aan Zee; pero la realidad es impactante: el ucraniano es el Gran Maestro más joven del mundo en la actualidad y su rápido desarrollo prueba que vivimos en una verdadera era de prodigios.

El ajedrez es un deporte diferente, por múltiples razones, entre ellas que no resulta extraño que los jóvenes derroten con frecuencia a los adultos.  La historia recoge diversos ejemplos de chicos prodigios, entre ellos el cubano José Raúl Capablanca, campeón nacional a los 11 años y los estadounidenses Samuel Reshevsky y Bobby Fischer quienes impresionaron a sus profesores y rivales desde edades muy tempranas. Ellos fueron casos sobresalientes; pero muy aislados.
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Nakamura perdió el paso y casi recibe jaque mate

El juego de Magnus Carlsen ha despertado no pocas dudas en el torneo que se celebra en Wijk aan Zee. Los argumentos parecían convincentes: perdió una horrible partida ante el “holandés” Giri y contra Erwin L’Ami dejó escapar una combinación que lo hubiera llevado a una victoria más rápida.

No obstante, como ha sucedido en los últimos tiempos, el prodigio tiene la capacidad de sobreponerse a los problemas y en la octava ronda del evento, categoría XX y primer Gran Slam del año, aplastó de forma brillante al hasta entonces líder en solitario, el norteamericano Hikaru Nakamura.

Carlsen hizo de todo en la partida, pues se lanzó de lleno al ataque y entregó dos piezas que lo llevaron a una posición ganadora. Nakamura tuvo el buen tino de felicitar a su rival, porque en la siguiente jugada recibiría el jaque mate. Este triunfo propició el ascenso del noruego al tercer lugar del evento, igualado con otros tres jugadores y a solo medio punto de Anand y Nakramura. Quedan todavía 5 rondas, tiempo suficiente para que el prodigio descuente la mínima diferencia.

Por lo general Carlsen recibe la mayor cobertura mediática y en Wijk aan Zee no ha sido la excepción; sin embargo, quizás lo más llamativo para mí ha sido el juego del indio nacionalizado holandés Anish Giri, de solo 16 años quien ya acumula dos triunfos y solo ha inclinado su rey en una ocasión. La parte negativa es para el ruso Alexander Grishuk (con un ELO de 2773), “cómodamente” instalado en la última posición, sin victorias y tres derrotas.

Vea además:
Descargue las partidas del Wijk aan Zee aquí [.pgn]
Tabla de posiciones del Wijk aan Zee 2011

Tribulaciones de Magnus Carlsen

El ajedrecista más mediático, el prodigio convertido en número uno del mundo con su ELO de 2813 puntos sigue en problemas. Parecía que después de los fracasos en la Olimpiada de Khanty-Mansiysk y el Gran Slam en Bilbao, Magnus Carlsen se había recuperado con el éxito en el Clásico de Londres; pero ya sabemos que allí tuvo, sobre todo, muchísima suerte, pues perdió dos partidas y no inclinó su rey ante Vladimir Kramnik porque el ruso cometió errores infantiles.

No obstante, Carlsen recibió el 2011 instalado otra vez en la cima del ranking mundial de la FIDE; aunque con grandes polémicas sobre su espalda. La más importante de todas fue su rechazo a participar en los Matches de candidatos, de los que saldrá el retador del actual campeón, Viswanathan Anand.

La decisión de Carlsen encontró apoyo en algunos jugadores (como Teimour Radjabov); pero esos mismos que opinaron que el reclamo del noruego a la FIDE (un torneo a doble vuelta, en lugar de matches) era justo…terminaron por firmar el contrato y jugarán los matches, que repartirán 420 mil euros en premio. Lo más sorprendente para mí fue que el ex-entrenador de Carslen, Garry Kasparov, rompió el silencio y criticó fuerte y abiertamente a su antiguo discípulo.

Estas fueron algunas de las frases del “Ogro de Bakú”:
– “La decisión de Magnus Carlsen de no participar en el ciclo de candidatos fue errónea. A su edad y con su desarrollo debió pelear en el tablero”.

– “No estoy de acuerdo con el sistema de la FIDE […] pero creo que las críticas (de Carlsen) al sistema son una excusa. Él parece sentirse incómodo al aceptar tan serio desafío”.

– ¿Las razones de sus derrotas recientes? “Él no está trabajando tan fuerte como debería. Esa es mi única explicación. Trabajar significa estar constantemente ocupado por un tema, para mantener tu inteligencia en forma y activa […] Él es un fenómeno en el tablero y si puede trabajar fuerte, dominará el ajedrez”.

– ¿Volver a entrenar a Carslen? “No. Él es su propio maestro, él está en el proceso de convertirse en un adulto. Él necesita tiempo para pensar sobre su futuro”.

Las tribulaciones de Magnus Carlsen parecen no tener fin (ni tampoco los contratos publicitarios que recibe). Ahora interviene en el fortísimo torneo, categoría XXI, que se celebra en Wijk aan Zee y su nombre llegó a los titulares en la tercera ronda, cuando perdió frente a otro prodigio que ha mejorado notablemente su nivel de juego: el “holandés” (de origen indio) Anish Giri. La partida probablemente sea una de las peores que haya jugado Carlsen en su corta carrera: con blancas incurrió en burdos errores (20. Cg5 ??), que fueron aprovechados por Giri, de solo 17 años y que en muy poco tiempo podría llegar a los 2700 puntos de ELO.

Al analizar este revés y sus otros encuentros en Wijk aan Zee, pues parece que Kasparov tenía razón en sus consejos a Carlsen: “no está trabajando tan fuerte como debería”.

Vea además:
Análisis de la partida Carlsen-Giri
Descargar partidas del Wijk aan Zee 2011

El Corus Chess cambia de nombre, pero no de favorito

Se esperaba mucho más de esta partida Carlsen-Aronian

Se esperaba mucho más de esta partida Carlsen-Aronian

Durante mucho tiempo lo conocimos como el torneo “Corus Chess”, el primer Gran Slam del calendario ajedrecístico en el año y con sede en la ciudad holandesa de Wijk aan Zee; sin embargo, en 2011 hubo un cambio de patrocinadores, así que el evento es llamado “Tata Steel”. Al igual que en años anteriores, en la nómina de 14 jugadores aparecen varios de los mejores ajedrecistas del mundo y tres holandeses, casi siempre los de menor coeficiente ELO.

En 2009 y 2010 el cubano Leinier Domínguez fue invitado al entonces “Corus”. Su primera incursión resultó muy exitosa y mantuvo hasta la última ronda posibilidades de, incluso, ganar el certamen; sin embargo, un año después las cosas no le salieron bien y Leinier concluyó en la novena posición, con solo una victoria. Creo que esto influyó para que en 2011 el cubano no apareciera en la lista de invitados.

El noruego Magnus Carlsen, líder del ranking mundial, aparece como el principal candidato al título. Escribir esto ya es habitual, pues lógicamente el prodigio es considerado siempre entre los favoritos; pero vamos a ver cómo le va a Carlsen frente a sus rivales de mayor importancia en el mundo, porque en Wijk aan Zee están cinco de los diez jugadores incluidos en el “top 10” del listado mundial de la FIDE. Entre los más fuertes contrarios estarían: Viswanathan Anand (2do); Levon Aronian (3ro); Vladimir Kramnik (4to); Alexander Grischuk (7mo); Hikaru Nakamura (10mo).

Datos del 73rd Tata Steel tournament, en Wijk aan Zee:
Categoría XX, con ELO promedio de 2736.

Vea además:
Descargue partidas del torneo aquí [.pgn]
Coberturas previas en este blog del “Corus Chess”

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