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Tribulaciones de Magnus Carlsen

El ajedrecista más mediático, el prodigio convertido en número uno del mundo con su ELO de 2813 puntos sigue en problemas. Parecía que después de los fracasos en la Olimpiada de Khanty-Mansiysk y el Gran Slam en Bilbao, Magnus Carlsen se había recuperado con el éxito en el Clásico de Londres; pero ya sabemos que allí tuvo, sobre todo, muchísima suerte, pues perdió dos partidas y no inclinó su rey ante Vladimir Kramnik porque el ruso cometió errores infantiles.

No obstante, Carlsen recibió el 2011 instalado otra vez en la cima del ranking mundial de la FIDE; aunque con grandes polémicas sobre su espalda. La más importante de todas fue su rechazo a participar en los Matches de candidatos, de los que saldrá el retador del actual campeón, Viswanathan Anand.

La decisión de Carlsen encontró apoyo en algunos jugadores (como Teimour Radjabov); pero esos mismos que opinaron que el reclamo del noruego a la FIDE (un torneo a doble vuelta, en lugar de matches) era justo…terminaron por firmar el contrato y jugarán los matches, que repartirán 420 mil euros en premio. Lo más sorprendente para mí fue que el ex-entrenador de Carslen, Garry Kasparov, rompió el silencio y criticó fuerte y abiertamente a su antiguo discípulo.

Estas fueron algunas de las frases del “Ogro de Bakú”:
– “La decisión de Magnus Carlsen de no participar en el ciclo de candidatos fue errónea. A su edad y con su desarrollo debió pelear en el tablero”.

– “No estoy de acuerdo con el sistema de la FIDE […] pero creo que las críticas (de Carlsen) al sistema son una excusa. Él parece sentirse incómodo al aceptar tan serio desafío”.

– ¿Las razones de sus derrotas recientes? “Él no está trabajando tan fuerte como debería. Esa es mi única explicación. Trabajar significa estar constantemente ocupado por un tema, para mantener tu inteligencia en forma y activa […] Él es un fenómeno en el tablero y si puede trabajar fuerte, dominará el ajedrez”.

– ¿Volver a entrenar a Carslen? “No. Él es su propio maestro, él está en el proceso de convertirse en un adulto. Él necesita tiempo para pensar sobre su futuro”.

Las tribulaciones de Magnus Carlsen parecen no tener fin (ni tampoco los contratos publicitarios que recibe). Ahora interviene en el fortísimo torneo, categoría XXI, que se celebra en Wijk aan Zee y su nombre llegó a los titulares en la tercera ronda, cuando perdió frente a otro prodigio que ha mejorado notablemente su nivel de juego: el “holandés” (de origen indio) Anish Giri. La partida probablemente sea una de las peores que haya jugado Carlsen en su corta carrera: con blancas incurrió en burdos errores (20. Cg5 ??), que fueron aprovechados por Giri, de solo 17 años y que en muy poco tiempo podría llegar a los 2700 puntos de ELO.

Al analizar este revés y sus otros encuentros en Wijk aan Zee, pues parece que Kasparov tenía razón en sus consejos a Carlsen: “no está trabajando tan fuerte como debería”.

Vea además:
Análisis de la partida Carlsen-Giri
Descargar partidas del Wijk aan Zee 2011

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El reino terrenal unificado de Ilyumzhinov

 

Un rostro sonriente...

Un rostro sonriente...

Garry Kasparov gritó el fraude a toda voz, los abogados de la campaña de Anatoly Karpov intentaron invalidar la candidatura y desde varios medios de comunicación no se cansaron de repetir las frases poco felices de Kirsan Ilyumzhinov, relacionadas con su abducción alienígena o sobre el origen “extraterrestre” del ajedrez; pero ninguna estrategia funcionó y el multimillonario budista ganó fácilmente la elección que le permitirá mantenerse como presidente de la FIDE hasta 2014.

Desde que se conoció que el duodécimo campeón mundial, el ruso Anatoly Karpov, lucharía por la presidencia de la Federación internacional de ajedrez (FIDE, por sus siglas en francés) no pocos en el mundo aplaudieron su postulación. Era la oportunidad para que un jugador retornara a la titularidad de la organización. Nadie como él entendía cuáles eran las dificultades que atravesaban los ajedrecistas.

Entonces comenzaron las alianzas de Karpov, con el objetivo de reforzar su candidatura. Uno de los primeros en ofrecer apoyo público fue Garry Kasparov. Los enemigos irreconciliables de antaño dejaban a un lado sus diferencias por un supuesto objetivo común: reorganizar el ajedrez.

Esta comunión de propósitos fue muy difícil de creer, porque en la memoria del universo ajedrecístico quedó guardada, para siempre, la terrible escisión vivida a principios de los años noventa, cuando el “Ogro de Bakú” decidió formar su propia organización. El mismo hombre regresaba ahora para ¿“reformar” la organización? Si Karpov esperaba que la influencia del ¿mejor jugador del siglo pasado? inclinara la balanza a su favor, la vida le demostró lo contrario.

Kasparov ha sido un crítico muy feroz de las políticas del ahora primer ministro Vladimir Putin y del mandatario ruso Dmitri Medvedev, por tanto, no fue una sorpresa que el Kremlin apoyara la reelección de Ilyumzhinov; aunque la posición de la Federación rusa—la más poderosa de las 160 afiliadas a la FIDE—fue muy contradictoria. Por un lado se hizo público que dicha Federación nominaba a  Ilyumzhinov como su candidato; mientras otra parte de la cúpula directiva sostuvo lo contrario.

Durante más de 17 años Ilyumzhinov fue el presidente de la república autónoma de Kalmikia, una región muy rica en petróleo, hasta que Moscú decidió que era hora de un relevo. El multimillonario no quiso perder su otra presidencia, la de la FIDE, un puesto que ocupa desde 1995 y para lograr su objetivo empleó su enorme influencia, resaltó sus logros en los 15 años de mandato y aprovechó los errores de Karpov.
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Magnus Carlsen cambió de look y “retó” al mundo

Todavía mantiene la mirada de joven-genio introvertido; pero la relación del líder mundial del ajedrez, Magnus Carlsen, con la compañía de ropas G-Star Raw, parece ir más allá de la cifra que ha engrosado la abultada cuenta bancaria del ajedrecista más mediático del momento. Carlsen realmente “luce” diferente. En las fotos publicadas en ChessBase aparece con un nuevo peinado y lleva la indumentaria muy moderna (¡y cara!) que le proporciona su patrocinador. Además, ya no anda acompañado por sus padres. Es la magia de cumplir dentro de muy poco tiempo 20 años y saberse una gran estrella, así que en las fotos está junto a su compañera en Raw, la más que sensual Liv Tyler y su entrenador-guía comercial, Garry Kasparov.

Carlsen fue protagonista de un evento inédito, pagado en su totalidad por G-Star Raw y que tuvo lugar recientemente en Nueva York. Los publicistas lo llamaron “El desafío mundial de Carlsen” y me pareció una obra de teatro muy bien interpretada por el elenco de actores, compuesto en esta ocasión por el noruego y otros tres Grandes maestros: Hikaru Nakamura, Maxime Lagrave y Judith Polgar.

En realidad el “desafío” de Carlsen fue un hecho inédito por la forma en que se concibió el “show” de una partida de ajedrez. Cada minuto fue transmitido online en el sitio creado por G-Star Raw para cubrir el evento. Los usuarios podían ver los vídeos en tiempo real y, sobre todo, eran ellos los que con su voto online decidían cuál sería la mejor respuesta para vencer a Carlsen. En una de las suites del neoyorquino hotel Cooper Square Carlsen condujo las piezas blancas y realizó como primer movimiento, d4. Cerca de él, Nakamura, Polgar y Lagrave, sentados frente a sus computadores, respondieron y cada una de estas propuestas quedó reflejada en el sitio web.

Era el momento de que los usuarios, con su voto, optaran por la respuesta que les parecía más oportuna. Al final, la propuesta más votada se llevaba al tablero. Supuestamente era “el mundo” vs. Carlsen.

Leí varios reportes y parece ser que el evento publicitario fue todo un éxito. “Carlsen dominó al mundo”, incluso escribieron algunos; pero la partida no fue gran cosa, pues el prodigio noruego estuvo mejor todo el tiempo. En el duelo hubo de todo: desde un movimiento osado de Carlsen (28. Cb6 abrió algunas esperanzas para las negras), hasta un truco infantil de los tres Grandes maestros (37…Cxd5) en el que no hubiera caído ni este periodista cuando jugaba en la categoría escolar.

Al final, no podía ser de otra forma según las reglas de montaje de los espectáculos, hubo una conferencia de prensa intrascendente y muchas fotos en las que el prodigio estuvo acompañado por Liv Tyler (ella también con ropas de G-Star Raw, que para eso le pagan y mucho) y el Ogro de Bakú, quien se ha convertido en una mezcla entre comentarista-político-empresario que cada vez me atrae menos.

Vea:
Detalles de las reglas del “Desafío Carlsen”

La pasarela de Magnus Carlsen

Carlsen, ahora modelo de G-Star Raw

Carlsen, ahora modelo de G-Star Raw

Deben ser populares, supuestos íconos de belleza y, por supuesto, exitosos en el deporte que practican; aunque, contradictoriamente, esto último tal vez no sea tan importante. Si cumplieran las condiciones anteriores, entonces recibirían grandes contratos publicitarios, en ocasiones superiores a los que obtienen por sus actuaciones en una cancha, un tablero, una piscina. Nadie queda fuera: futbolistas, corredores, peloteros y también ajedrecistas, entre ellos el número uno del mundo, Magnus Carlsen.

Cuando el futbolista inglés David Beckham o la tenista rusa María Sharapova firma con multinacionales como Gillete o Motorola, pues eso ya no es noticia en un universo deportivo cada vez más acostumbrado a ver a sus estrellas venderse al mejor postor; sin embargo, es inusual que un ajedrecista aparezca en un cartel publicitario, como modelo de una línea de ropa.

Si el nombre de ese jugador es Magnus Carlsen, se comprende el enorme revuelo que ha causado el genio noruego después que su rostro llegara a la feria de la moda, Bread & Butter, como representante de la empresa holandesa de ropa G-Star Raw. La compañía está especializada en telas vaqueras y ataviadas con ellas estuvo el prodigio quien pudiera debutar en una pasarela en septiembre, durante la Semana de la moda, en Nueva York; pero esto queda en el campo de la especulación.

Carlsen junto a la preciosa Liv Tyler

Carlsen junto a la preciosa Liv Tyler

Los grandes ajedrecistas suelen ser considerados—en muchas ocasiones con razón—personas distraídas y poco comunicativas. Ninguna de estas características atrae a los anunciantes y por eso la sorpresa ha sido mayor con Carlsen quien parece estar aprendiendo mucho más que ajedrez de su entrenador, Garry Kasparov. En la campaña lanzada por G-Star, el noruego tiene de compañera a la actriz Liv Tyler, muy conocida por sus actuaciones en películas como el “Señor de los Anillos” y “Armagedón”.

Antes que Carlsen, la referencia principal del llamado juego ciencia en la moda era la campeona mundial, la rusa Alexandra Kosteniuk quien había posado para revistas y recibe una alta cifra de visitas a su perfil en Facebook, donde se promociona con la frase, “Belleza e inteligencia pueden ir unidas”. No obstante, en el capítulo de la fotografía, nadie ha superado a la Gran Maestra serbia María Manakova, la única que ha posado desnuda.
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Las dos K del ajedrez vuelven a unirse…para recaudar dinero

Karpov, Kasparov y Carlsen

Karpov, Kasparov y Carlsen

La campaña por la presidencia de la FIDE del duodécimo campeón mundial de ajedrez, el ruso Anatoly Karpov, vivió un momento muy importante en su cena de recaudación de fondos, celebrada en el elegante hotel Trump SOHO de Nueva York. Los dos invitados más ilustres de la fecha fueron Garry Kasparov y su discípulo, Magnus Carlsen.

El prodigio nunca antes había estado en Nueva York y una de sus frases, recogidas por el sitio ChessBase, que más me llamó la atención fue en la que se burló del poco interés que había despertado el Grand Prix que se celebra en la ciudad de Astrakhan. Lo curioso de esto es que precisamente a través de estos Grand Prix (una idea del presidente de la FIDE, Kirsan Ilyumzhinov) se pueden lograr dos boletos al próximo ciclo por el campeonato del mundo 2011-2012. ¿No le interesa la corona a Carlsen? Por supuesto que sí, solo que no a través de este sistema que tal vez reciba cambios con la posible llegada a la presidencia de Karpov.

Después de jugar solo un Grand Prix, Carlsen aclaró que no participaría más. Y su presencia en la cena de Karpov es un claro indicativo de cuál es su candidato favorito ¿o quizás está siguiendo los consejos de su entrenador Kasparov? El Ogro de Bakú y Anatoly Karpov fueron enemigos “íntimos” dentro y fuera de los tableros durante más de una década; sin embargo, esas posiciones encontradas desaparecieron y en 2009, en su publicitado match que rememoró el cuarto de siglo de su primer enfrentamiento, ambos intercambiaron continuos elogios, lo cual hubiera sido impensable en los ochenta o noventa del siglo pasado.

Kasparov apoya la candidatura de Karpov. Probablemente no lo haya dicho abiertamente, pero sin dudas le interesa—y mucho—que su antiguo rival ocupe la presidencia de la FIDE. El Ogro sigue enfocado en la política y es un gran crítico del Kremlin, sobre todo del primer ministro Vladimir Putin. Para Kasparov podría serle muy útil contar con un aliado en la máxima posición de una de las Federaciones más influyentes en el deporte ruso. Quizás por eso desde el Kremlin prevalezcan los criterios favorables a Ilyumzhinov.

La partida del ajedrez político apenas acaba de comenzar.

Vea además:
Debates presidenciales en el ajedrez: ¿una nueva escisión?

Kasparov volvió a ganar el duelo de las K

Dos reyes del ajedrez...solo uno, el de la izquierda, sonrió al final

Dos reyes del ajedrez...solo uno, el de la izquierda, sonrió al final

Los que esperábamos una revancha, con interesantes partidas y lucha hasta el final, quizás quedamos desilusionados: en Valencia, Garry Kasparov, el llamado “Ogro de Bakú”, demostró que no ha perdido su nivel de juego y no tuvo problemas para derrotar fácilmente a Anatoly Karpov por nueve puntos a tres, en un match que recordó al primer enfrentamiento entre ambos, ocurrido en 1984.

Aunque los organizadores hicieron todo lo posible por mostrar un regreso a la rivalidad de antaño: las dos K más famosas del ajedrez se alojaron en hoteles distantes e incluso subieron a la sala por elevadores diferentes, en realidad sobre el tablero hubo un claro y amplio ganador: Garry Kasparov.
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Kasparov fue mejor que Karpov en las partidas rápidas

Esta vez, Kasparov, a la derecho, fue mucho mejor

Esta vez, Kasparov, a la derecho, fue mucho mejor

Como muchos esperábamos, Garry Kasparov fue mucho mejor que Anatoly Karpov y ganó sin problemas el match celebrado en Valencia, España. Luego de las cuatro partidas a 25 minutos, el “Ogro”—como conocen a Kasparov— tenía ventaja de 3 a 1; pero en las llamadas blitz sencillamente su juego resultó demasiado para su veterano rival, de 58 años.

Karpov sorprendió a todos con su éxito inicial en 53 movimientos; pero esa derrota parece que molestó al “Ogro” quien salió muy agresivo en los otros cotejos y en realidad no tuvo grandes contratiempos, incluso, ganó el quinto encuentro en apenas 23 movimientos.

De cualquier forma, aunque el marcador fue desproporcionado, ya están las noticias que aseguran un nuevo match, ahora en diciembre, en París, entre las dos K más famosas del ajedrez.

PARTIDAS RÁPIDAS:

Kasparov, Garry      –      Karpov, Anatoly      0-1      53      D31      Semi-Slav Defence
Karpov, Anatoly     –     Kasparov, Garry     ½-½     17     D22     QGA
Kasparov, Garry     –     Karpov, Anatoly     1-0     47     D31     Semi-Slav Defence
Karpov, Anatoly     –     Kasparov, Garry     0-1     23     D72     Gruenfeld 3.g3
Kasparov, Garry     –     Karpov, Anatoly     1-0     43     D31     Semi-Slav Defence
Karpov, Anatoly     –     Kasparov, Garry     0-1     26     D02     Queen’s Pawn Game

Descargue las partidas aquí

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