El prodigio Carlsen y Leinier Domínguez

Carlsen vuelve a ganar...un torneo, ELO y dinero

Carlsen vuelve a ganar...un torneo, ELO y dinero

El prodigio noruego Magnus Carlsen volvió a demostrar que es el mejor ajedrecista del mundo; aunque en su triunfo en el primer Gran Slam de la temporada, como él mismo reconoció, tuvo algo de suerte y tal vez le faltó en sus declaraciones finales agradecer al cubano Leinier Domínguez quien jugó un rol importante en la decisión del súper torneo Corus de Wijk aan Zee.

La explicación de ese “agradecimiento” es sencilla: al llegar a la última ronda Carlsen tenía medio punto de ventaja sobre el ruso Vladimir Kramnik y el español Alexei Shirov. Precisamente este excelente jugador, de origen letón, enfrentó a Leinier y trató por todos los medios de lograr la victoria que le hubiera permitido alcanzar al noruego en la cima.

Shirov comenzó el Corus de una forma impresionante, pues derrotó a cinco rivales de forma consecutiva; sin embargo, luego perdió el rumbo y algunas partidas también, por lo que necesitaba desesperadamente el triunfo sobre Leinier.

El español se lanzó a un furibundo ataque que lo condujo a sacrificar hasta dos piezas y consumir muchísimo tiempo en el reloj. En un momento varios analistas pensaron que el europeo tenía el triunfo garantizado; sin embargo, Leinier supo defenderse muy bien y la partida concluyó con la división del punto. En la otra mesa, ya al tanto del resultado de Shirov, Carlsen sin dudas respiró aliviado; aunque su posición ante el italiano Fabiano Caruana era más que complicada.

No obstante, el número uno del ranking mundial, el hombre entrenado por Garry Kasparov, aguantó la presión y con las tablas celebró su segundo título en el Corus. Shirov y Kramnik compartieron la segunda posición; mientras el titular mundial, el indio Viswanathan Anand, quedó un punto por detrás; pero el monarca no pareció esforzarse al máximo en algunas partidas y quizás reservó sus energías para el esperado match por la corona ante el búlgaro Veselin Topalov.
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Magnus Carlsen lo hizo otra vez ante Leinier Domínguez

Magnus Carlsen, ¡qué manera de concentrarse!

Magnus Carlsen, ¡qué manera de concentrarse!

Sucedió lo que muchos temíamos: Leinier Domínguez no salió bien de la apertura y el líder del ranking mundial, el noruego Magnus Carlsen, le hizo pagar esta debilidad durante la oncena ronda del súper torneo Corus 2010. En realidad, y sin exagerar, después del movimiento 12 ya la ventaja en espacio era evidente para Carlsen.

Luego fue solo cuestión de técnica y para completar la situación, el cubano entró en apuros de tiempo, lo cual ya se ha convertido en una característica de su juego, solo necesitamos recordar su partida contra Fabiano Caruana.

El peón pasado de Carlsen por la columna “e” resultó letal y luego de las simplificaciones no hubo mucho más que hacer sobre el tablero. De esta manera el noruego se ratifica como el jugador más difícil para Leinier y su récord en partidas convencionales está 5-0 a favor de…ya sabemos, con siete tablas. Con negras Leinier marcha 0-4 y, curiosamente, esta fue la partida más larga—no necesariamente la más disputada—entre ambos.

La oncena ronda del Corus fue pacífica, al menos hasta el momento en que escribo esto y lo que más me llamó la atención fue el rapidísimo empate del titular mundial Viswanathan Anand ante el holandés Jan Smeets, en apenas 15 jugadas. ¿Qué le pasa al indio? ¿Estará guardando fuerzas para su match contra Veselin Topalov? Probablemente.

A falta de dos jornadas en el Corus de Wijk aan Zee, Vladimir Kramnik y Magnus Carlsen siguen igualados en la primera posición, con 7,5; detrás va Shirov, con 7; mientras Leinier descendió hasta la octava plaza, con 6. unidades.

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Leinier Domínguez cruza los dedos: viene Magnus Carlsen

Carlsen, el próximo rival de Leinier Domínguez

Carlsen, el próximo rival de Leinier Domínguez

Hace algunos días que no escribo sobre Leinier Domínguez, lo que no significa que no esté siguiendo muy de cerca su actuación en el súper torneo Corus de Wijk aan Zee, de categoría XIX. Mis expectativas crecieron después que Leinier superó a Tiviakov y realmente esperaba que apretara un poco más a los otros dos holandeses, Smeets y van Wely, los dos jugadores de peor desempeño en el torneo.

Estas dos partidas concluyeron en tablas y Leinier entonces tuvo que enfrentar la parte más complicada del torneo con una cantidad de puntos inferior a la que le pronostiqué. Contra el inglés Short tuvo algunas opciones y me parece que una vez más pudo haber presionado más, sobre todo porque el inglés, después que dejó escapar una posición completamente ganadora ante el ruso Kramnik quedó muy afectado psicológicamente. Frente a Nakamura, quien había superado a Leinier en el Casino de Barcelona de 2008, el cubano tuvo grandes opciones y su peón pasado parecía muy prometedor; pero no supo encontrar las jugadas precisas. Creo que tanto en este encuentro como contra Leko tuvo posibilidades.

De cualquier forma, nueve tablas y un triunfo está mal muy bien y hasta el momento va ganando 4,3 puntos de ELO, solo que en las tres últimas rondas sus rivales serán de los más fuertes: primero su llamada “bestia negra”, el noruego y líder mundial Magnus Carlsen, de 2810; luego el ucraniano Vassily Ivanchuk y para cerrar, el español Alexei Shirov quien comenzó muy impetuoso el torneo, con cinco triunfos en línea; pero después sufrió dos reveses consecutivos y fue superado por Kramnik.

Tres tablas más sería un resultado magnífico; pero de seguro sus tres rivales, envueltos en la discusión del título del Wijk aan Zee tienen otras ideas cuando afronten sus duelos con Leinier.

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Sufridas tablas de Leinier ante Fabiano Caruana

Posición final de la partida, Leinier con negras

Posición final de la partida, Leinier con negras

El Gran Maestro cubano Leinier Domínguez volvió a demostrar sangre fría para salvar posiciones complicadas y logró un sufrido empate ante el italiano Fabiano Caruana, durante la quinta ronda del súper torneo Corus que se celebra en Wijk aan Zee. Parecía que Leinier no cumpliría con el control del tiempo antes de la jugada 40 y lo hizo con apenas segundos; aunque en una posición inferior. Luego se mantuvo así y el final fue tenso porque Caruana llegó a tener dos peones de más; sin embargo, el cubano se las arregló, otra vez, para dividir el punto.

Lo más significativo de la quinta ronda fue el quinto éxito consecutivo del español Alexei Shirov quien venció al local Loek van Wely. Kramnik finalmente lució más combativo y derrotó a Smeets; mientras Nakamura y Carlsen dividieron el punto.

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Cuatro empates parecidos a victorias

El cubano ha puesto en serios apuros a estrellas como Anand y Leko

El cubano ha puesto en serios apuros a estrellas como Anand y Leko

La participación del Gran Maestro cubano Leinier Domínguez en el súper torneo Wijk aan Zee, el primer Grand Slam de la temporada, de categoría XIX y ELO promedio de 2719 pudiera dividirse en tres segmentos: dos muy complicados y otro en el que los rivales parecen más asequibles para el mejor ajedrecista de Latinoamérica.

Leinier acaba de completar el primer segmento del evento holandés con resultados excelentes. El cubano no pudo derrotar a ninguno de sus contrarios; pero si analizamos la calidad de los oponentes, se pudiera concluir que es sobresaliente entablar partidas consecutivas ante Vladimir Kramnik (2788 de ELO); Sergey Karjakin (2720 y ganador del Corus 2009); Viswanathan Anand, el actual campeón mundial y tercero del ranking con 2790 unidades y Peter Leko (2739).

Las tablas no lo dicen todo. Por ejemplo, en algunos de los grandes eventos en los que intervino Leinier el año pasado (Linares, Sofía) también igualó frente a jugadores de la elite, incluido Anand; pero tuvo que defender posiciones por lo general inferiores. Esto no ha sido así en el Corus.
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Calendario de Leinier Domínguez en el súper torneo Corus 2010

Foto de los participantes en el Corus 2010. Leinier es el primero a la izquierda

Foto de los participantes en el Corus 2010. Leinier es el primero a la izquierda

Finalmente se produjo el tan esperado sorteo del primer Grand Slam del año en el ajedrez, la 72 edición del Corus de Wijk aan Zee y el cubano Leinier Domínguez, número 25 del ranking mundial por su ELO de 2712 puntos, debutará con blancas ante el ruso Vladimir Kramnik. Sin dudas un comienzo más que exigente para el habanero.

Round 1 – Sábado 16 de enero
S. Karjakin – V. Anand
L. Dominguez – V. Kramnik
P. Leko – A. Shirov
F. Caruana – V. Ivanchuk
S. Tiviakov – M. Carlsen
J. Smeets – H. Nakamura
L. van Wely – N. Short

Round 2 – Domingo 17
V. Anand – N. Short
H. Nakamura – L. van Wely
M. Carlsen – J. Smeets
V. Ivanchuk – S. Tiviakov
A. Shirov – F. Caruana
V. Kramnik – P. Leko
S. Karjakin – L. Dominguez
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Leinier Domínguez y el retorno al país de los tulipanes

Leinier complació a los organizadores del Corus, en 2009, por su combatividad

Leinier complació a los organizadores del torneo Corus, en 2009, por su combatividad

La tensión podía sentirse en todo el salón. Era la última ronda del Corus de Wijk aan Zee, primer Grand Slam del ajedrez en 2009 y varios jugadores tenían posibilidades de lograr el primer puesto, entre ellos el cubano Leinier Domínguez. Su rival en la fecha conclusiva era el ucraniano Sergey Karjakin, un ajedrecista que impresionó desde edades tempranas.

Un triunfo le daba el título a Leinier; mientras un empate le aseguraba un lugar en el podio de premiaciones. El europeo estaba en una situación similar y por eso su propuesta de tablas por repetición de jugadas antes de entrar al medio juego sorprendió a muchos.

Leinier había tenido un excelente evento, con triunfos sobre grandes estrellas como el armenio Levon Aronian y el ruso Alexander Morozevich, ambos por encima de 2750 puntos de ELO en aquel momento y quizás esto influyó en su decisión de mantenerse sobre el tablero frente a Karjakin.

La historia es conocida: Leinier perdió la partida y compartió el quinto lugar con el noruego Magnus Carlsen; pero dejó una grata impresión—algo que lamentablemente no ocurrió en sus posteriores incursiones en Linares y Sofía—y los organizadores del Corus lo invitaron a la versión de 2010.
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