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Villa Clara, ¿cuál es la excusa ahora en la pelota?

Vladimir García...imbateable en un juego decisivo

Vladimir García...imbateable en un juego decisivo

El segundo peor equipo ofensivo de la 50 Serie Nacional de béisbol esperó hasta los últimos dos partidos del play off contra Ciego de Ávila para mostrar las enormes deficiencias de sus jugadores con el bate en la mano. Hace 16 años que una selección villaclareña no gana un título; pero en este campeonato ni siquiera se acercó a romper esa penosa cadena de derrotas.

Escribo estas líneas después de presenciar el séptimo desafío, el único encuentro decisivo en la historia de los play off de las Series Nacionales que ha concluido 1 carrera por 0 y por más que intento mantener el “balance periodístico”, mis pensamientos son muy pesimistas y en ellos prima la decepción después de otra enorme debacle del equipo que he seguido siempre.

No creo que sea una coincidencia que en los últimos dos play off, Villa Clara haya sido incapaz de triunfar en un sexto y séptimo desafío. Sucedió en la final del año pasado, ante Industriales; acaba de repetirse ahora, frente a Ciego. En el recuento de un revés, los directores casi nunca la pasan bien; sin embargo, esta vez las críticas contra Eduardo Martín Saura están más que justificadas.

Veamos dos errores de béisbol infantil en el decisivo encuentro vs. Ciego:

– Séptimo inning. Abre Ariel Pestano y conecta apenas el ¡segundo! indiscutible ante el lanzador abridor Vladimir García. Le correspondía batear al designado, Yulexis la Rosa, un hombre que en la temporada regular tuvo…4 toques de sacrificio, en 223 comparecencias al bate. El toque era la jugada indicada y fue la que ordenó Martín, pero con ¡la Rosa! En el banco tenía a jugadores más acostumbrados a sacrificarse y también con mayor velocidad, como Dian Toscano o Yandy Díaz. ¿Resultado? Toque de frente a García quien fácilmente retiró a Pestano en segunda base.

– Noveno capítulo. Dos outs y Ariel Borrero conecta un imparable al jardín izquierdo. ¿La lógica? Sustituir al muy lento defensor de la primera base, por alguien más rápido. Esa era la carrera del empate, en la última oportunidad ofensiva. ¿Qué hizo el director villaclareño? ¡Espero a que Ariel Pestano recibiera el primer strike, para entonces, solo entonces, enviar un sustituto por Borrero!

Son solo dos detalles de un fracaso que comenzó tres días atrás, en el estadio “Sandino”, de Santa Clara, cuando los lanzadores villaclareños, líderes colectivos en promedio de carreras limpias, no lograron mantener la pelota dentro del terreno. Un fracaso que se avizoraba luego del descolorido revés en el sexto desafío. Villa Clara perdió la iniciativa y así se escapó el play off.

¿Dónde estaban las “posibilidades tácticas” del equipo? Porque las continuas y fracasadas jugadas de corrido-y-bateo no funcionaron; ¿dónde quedaron los intentos por “mover” al increíblemente controlado García? ¿Por qué la insistencia en buscar largas conexiones, cuando era evidente que el viento estaba en contra de los bateadores? Preguntas y más preguntas, mientras termina la noche del domingo 3 de abril, una fecha que de seguro recordarán los seguidores de los llamados “Tigres de Ciego de Ávila”, porque fue el día en que, finalmente, dejaron atrás la “maldición” que decía que ellos eran incapaces de vencer a Villa Clara. Lástima que ese haya sido, probablemente, el último partido del torpedero Eduardo Paret.

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Tigres sobreviven un día más y Cienfuegos entra en la historia

Ciego de Ávila sobrevivió un día más frente a Villa Clara

Ciego de Ávila sobrevivió un día más frente a Villa Clara

Parecía que después de tres apabullantes derrotas consecutivas ya había terminado la 50 Serie Nacional de béisbol para el equipo de Ciego de Ávila; sin embargo, los llamados “Tigres” aprovecharon la pobre actuación de los lanzadores de Villa Clara y contra todos los pronósticos extendieron el play off al sexto juego.

¿Qué sucedió con los villaclareños en un juego que debían ganar, ante su público, en el estadio “Sandino”? Hubo de todo un poco, en primer lugar un exceso de confianza. Creo que los “naranjas” pensaron que sus rivales estaban derrotados y que el partido sería de puro trámite. Desde el mismo primer inning los avileños mostraron un poder ofensivo que les faltó en los cuatro desafíos previos. Además, el director Eduardo Martín Saura no movió de la mejor manera su pitcheo, es decir, no perdió tiempo para extraer del montículo al nuevamente errático abridor Luis Borroto; sin embargo, dejó que sus relevistas, especialmente Yosvany Pérez, recibieran un gran castigo.

Por otra parte, la ofensiva villaclareña hizo muy poco para incomodar al lanzador avileño Yander Guevara. Ahora la situación realmente luce complicada para Villa Clara. Los actuales subcampeones tienen ventaja en la serie (3 a 2); pero el play off se traslada a la sede de Ciego, el estadio “Cepero” y allí los Tigres son más difíciles de derrotar. Veremos qué pasa…

GALLOS DE SANCTI SPÍRITUS: LA HISTORIA SIN FIN
Durante más de una década el equipo de Sancti Spíritus ha sido considerado uno de los más completos de la pelota cubana; pero al igual que Ciego de Ávila a los “Gallos” les falta sacar el extra para ganar en los play off. Me parece inconcebible que la poderosa ofensiva (liderada por el trío Yuliesky Gourriel, Frederich Cepeda y Eriel Sánchez) solo haya tenido un viaje a la final de la Serie Nacional, en 2002.

Año tras año los fanáticos espirituanos esperan que “esa” sea la temporada de su equipo y realmente la decepción los ha golpeado en múltiples ocasiones. En 2011 Sancti Spíritus tuvo una actuación muy inestable y los dirigidos por el “hermético” Lourdes Gourriel concluyeron en la cuarta posición de la zona occidental; sin embargo, eran los favoritos para vencer a Pinar del Río.
El quinto juego del play off contra los pinareños mostró una imagen que ha acompañado habitualmente a los espirituanos: estuvieron delante en el marcador, incluso con una cómoda ventaja de 5 carreras a 1. Estaban en su estadio, el “José Antonio Huelga” y uno de sus mejores lanzadores, Ángel Peña, mantenía controlados a los bateadores pinareños; pero cometió dos errores frente a William Saavedra y este disparó dos cuadrangulares que fueron fundamentales para la espectacular victoria de Pinar del Río 6 a 5. Aquí se escapó otra posibilidad para Sancti Spíritus, porque no creo que en el “Capitán San Luis” los Gallos puedan triunfar en dos partidos consecutivos.

 

Osvaldo Arias fue un jugador muy importante en el último triunfo cienfueguero

Osvaldo Arias fue un jugador muy importante en el último triunfo cienfueguero

ELEFANTES DE CIENFUEGOS, UNA VICTORIA ESPERADA
No me parece una casualidad que el mejor equipo del campeonato, los Elefantes de Cienfuegos, fuera el primero en asegurar su puesto en la final de la zona occidental. En un inicio pensé que el potente staff de lanzadores de La Habana podría detener a los bateadores cienfuegueros; sin embargo, el terreno demostró lo contrario y los Elefantes solo necesitaron 5 partidos para dejar en el camino a los habaneros; aunque no fue un play off fácil.

Dos partidos tuvieron que decidirse en extra-innings y en ambos sobresalió el excelente trabajo del mejor relevista cubano del momento, Duniel Ibarra, el hombre que implantó un récord de juegos salvados para una temporada (27). Los habaneros no pudieron marcarle ni una carrera al cerrador, en 12 entradas de actuación. La gran sensación ofensiva del campeonato, José Dariel “Pito” Abreu, otra vez fue el más destacado, con sus dos jonrones y un promedio superior a 400.
No importa cuál sea el rival en la final de occidente, los Elefantes de Cienfuegos sin dudas son los favoritos para llegar a su primera discusión de un título en la Serie Nacional.

La maldición de los Tigres en Cuba

El abridor Misael Siverio estuvo en una noche espectacular

El abridor Misael Siverio estuvo en una noche espectacular

Pensé que la “maldición de los Tigres de Ciego de Ávila” había terminado, después de su espectacular éxito inicial ante Villa Clara en el play off de la 50 Serie Nacional. Pero escribo con placer que realmente yo estaba equivocado. La “maldición” indica que, año tras año, los avileños ganarán más que nadie, terminarán en las primeras posiciones colectivas en el bateo, la defensa y también en el pitcheo; sin embargo, en la postemporada, como por arte de magia, emergerá un “nuevo equipo”, incapaz de derrotar a su némesis: Villa Clara.

Los avileños supieron venir de atrás y ganaron el partido inicial por 5 a 3; luego estuvieron delante 2 carreras a 0, al día siguiente y en ese momento recordaron quiénes eran y terminó el bateo oportuno y también el pitcheo eficaz. Todo esto fue aprovechado por un muy habilidoso equipo villaclareño, que no se parece al del año anterior, sobre todo por el pobre bateo; pero la “garra naranja” persiste.

En el tercer juego de la serie, el director avileño Roger Machado envió a su mejor lanzador, el veloz Vladimir García; sin embargo, una vez más, ante los villaclareños, García intentó cruzar con una recta que esta vez ni siquiera se acercó a las 95 millas y los bateadores centrales aprovecharon todas las oportunidades para darle a su abridor, el zurdo Misael Siverio—brillante durante ocho innings— una ventaja que resultó decisiva. En el final el director Eduardo Martín Saura demoró en sacar a Siverio; pero el cerrador Diosdani Castillo vino con mucho control y preservó la victoria local, con tres espectaculares ponches de forma consecutiva.

Brillante cierre de Castillo

Brillante cierre de Castillo

El segundo triunfo de Villa Clara parece el comienzo del fin para Ciego de Ávila. En el estadio “Sandino”, los villaclareños son muy difíciles de derrotar y quizás la serie no regrese al “José Ramón Cepero”.

BATES SUELTOS EN GUANTÁNAMO
Antes de que se hiciera el primer lanzamiento muchos pronosticamos que el play off entre Guantánamo y Granma tendría al bateo como principal protagonista. En el primer desafío hubo varios cuadrangulares y un amplio marcador (9-6); después increíblemente dominó el pitcheo; sin embargo, los tan esperados batazos no demoraron más en aparecer y el tercer enfrentamiento tuvo un marcador espantoso: 15 a 12. Creo que este ha sido el peor de los juegos de la postemporada de la 50 Serie Nacional. Hubo un enorme número de pelotazos, múltiples cambios de lanzadores, pésima defensiva por ambos equipos y muchos jonrones, 8 en total, una cifra que iguala un récord para play offs en la pelota cubana.

El triunfo como visitante es muy significativo para Granma. Los “Alazanes” comenzaron con una derrota desmoralizante (Gran Slam en el noveno inning); pero sus bateadores “recordaron” que no por gusto impusieron una marca de cuadrangulares para una temporada, al llevar 147 pelotas más allá de las cercas.

Un Gran Slam decide play off cubano

Vismay Santos decidió con un Gran Slam en el noveno inningEEl equipo de Granma estuvo a dos outs de tomar la delantera en el play off de la zona oriental ante Guantánamo; pero en ese momento, los “Indios” recurrieron a una de sus principales armas: con las bases llenas Vismay Santos aprovechó una noble recta del abridor Ciro Silvino Licea y su cuadrangular dejó en absoluto silencio a los miles de fanáticos que asistieron al estadio “Mártires de Barbados”.

La espectacular remontada, en terreno visitante, sin dudas, es valiosísima para los guantanameros, pues derrotaron al mejor lanzador de Granma, Licea. Creo que el último éxito de Guantánamo en un play off ocurrió en la 38 Serie (1998-99), en la semifinal, ante Santiago de Cuba. Luego vinieron años de múltiples fracasos que solo concluyeron el año pasado; sin embargo, cuando mejor estaban las cosas para los orientales, entonces sufrieron grandes cambios en su nómina (Yunior Colón y Kenen Bailly decidieron continuar sus carreras fuera de Cuba); pero el equipo que dirige Agustín Lescaille realmente se recuperó y creo que ahora son más favoritos para avanzar a la final de la Liga oriental.

Algunas horas después del jonrón de Santos, otro cuadrangular, este de Yoelvis Fiss, puso de pie a los fanáticos de Ciego de Ávila y fue fundamental en el triunfo de su equipo sobre Villa Clara 5 carreras por 3. Parecía que los villaclareños, liderados por el aceptable pitcheo de su estrella, Freddy Asiel Álvarez, y el bateo de Ariel Pestano saldrían delante en el play off; sin embargo, los “Tigres” contraatacaron y su éxito deja atrás una larga cadena de derrotas iniciales en postemporada ante Villa Clara.

Tal y como se esperaba, el bateo villaclareño poco pudo hacer ante un pitcheo avileño que no estuvo bien en el torneo (octavo puesto), pero no por gusto la ofensiva naranja concluyó en la penúltima posición. ¿Jugada decisiva? La tonta discusión entre el receptor Ariel Pestano—quien cada vez luce más prepotente en un terreno—y el relevista Yolexis Ulacia. El lanzador se fue del partido por el fuerte intercambio de palabras con Pestano. Después vinieron los batazos y quizás esa remontada avileña signifique mucho más que comenzar delante en el play off.

Vea además:
Box score, Guantánamo 9 – 6 Granma
Box score, Ciego de Ávila 5 – 3 Villa Clara

Una regla ¿necesaria? para la pelota cubana


El béisbol es difícil de entender. Sus múltiples reglas e innumerables estrategias lo han convertido en una modalidad deportiva especial y durante un largo tiempo, mientras otras especialidades han complacido a televisoras y patrocinadores con modificaciones en sus pautas de juego, la pelota ha permanecido casi intocable; aunque no pocos demandan cambios.

Una de las principales exigencias al béisbol era la disminución del tiempo de cada partido. Tres horas parecía un período muy prolongado para mantener la atención de los espectadores frente al televisor y de los fanáticos en los estadios. Disímiles propuestas llegaron a la mesa de los ejecutivos de la Federación internacional (IBAF, por sus siglas en inglés) y en 2008, finalmente, el entonces presidente de la organización, el estadounidense Harvey Schiller, utilizó su influencia para expandir la utilización de la llamada “regla Schiller”.

Esta modificación en los centenarios reglamentos del juego planteaba que los equipos, a partir del undécimo inning, debían colocar a dos hombres en base y el director tenía la opción de elegir con cuál bateador comenzaría la ofensiva en ese capítulo. Aquella decisión de Schiller motivó no pocas críticas. En Cuba abundaron. “Iba en contra de la esencia del deporte”, “buscaba complacer a los patrocinadores”; además, tampoco resolvía los problemas de duración de los encuentros, pues el porciento de desafíos que se extendían más allá de la novena entrada, en realidad, era muy pequeño.

La primera experiencia para Cuba con la “regla Schiller” ocurrió en la Olimpiada de Beijing, en 2008, en el partido de la etapa clasificatoria ante Estados Unidos. El duelo llegó igualado a tres carreras al undécimo. Después la selección nacional marcó dos anotaciones más, por solo una de los estadounidenses. A pesar de los criterios adversos, la regla se mantuvo e incluso la IBAF estableció que, en lugar del onceno, la modificación debería aplicarse desde el décimo episodio.
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Un nuevo árbitro en el béisbol

Los errores arbitrales lamentablemente no fueron pocos en los play offs de la 49 Serie Nacional de béisbol y estas pifias, mostradas una y otra vez por las repeticiones televisivas, trajeron al contexto cubano la interrogante que preocupa a muchos fanáticos y especialistas, no solo de la pelota: ¿debería implementarse, como regla, el uso de la cámara lenta para revertir una decisión?

Un poco de la historia reciente de los play offs: al menos hubo tres jugadas tan polémicas que provocaron expulsiones de peloteros, curiosamente en las tres estuvo involucrado el subcampeón Villa Clara. Durante el segundo juego de su serie contra Santiago de Cuba, un jugador villaclareño fue claramente tocado por la tercera base, pero el árbitro decretó quieto; luego, en el duelo inicial de la final oriental, ante Ciego de Ávila, otro quieto controversial propició una carrera importante.

Por último y quizás la decisión más polémica de todas: en el quinto partido por la discusión del título, Alexander Malleta también fue tocado y el árbitro no vio un out evidente que le permitió a Industriales empatar el desafío minutos más tarde. El experimentado director villaclareño, Eduardo Martín Saura, protestó de forma muy airada y exigió que se revisara la repetición televisiva de la jugada.
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El humor detrás del título azul en la pelota cubana

La efervescencia por el triunfo de Industriales en la recién concluida 49 edición de la Serie Nacional de béisbol podía respirarse en todos los resquicios de esta capital. Anoche, en medio de la madrugada, la gente salió a las calles a festejar. Hoy, en el almuerzo, el cocinero me miró fijamente, con su gorro azul, con un cartel de los azules en medio del pecho y con voz seria me preguntó: “¿tú no eres de Villa Clara?”. Moví la cabeza en señal de asentimiento. Sonrió y me dijo: “para ustedes tenemos hoy un plato especial”. Y colocó en mi bandeja la mitad de una naranja.

Estos son algunos chistes que comenzaron a circular por el correo electrónico y como las @ no entienden de colores, pues me llegó también al mío y realmente me parecieron frases muy ingeniosas:

Titulares del Noticiero del mediodia:

– Mueren de infarto en Santa Clara 50 mil personas a causa de tsunami azul.
– Cumple su plan anual de producción de jugo de naranja industria capitalina.
– Presenta hoy el cuerpo de dirección técnica del equipo Villa Clara su tesis de Doctorado de cómo ocupar siempre el segundo lugar y hacerlo bien.
– Declara Víctor Mesa a la prensa en México que por segundo año consecutivo se demuestra que él no era el problema.
– Pedro Jova prepara fiesta de 16 años, después de haber celebrado sus 15 el año pasado.
– Presentado con gran éxito de público ayer en el teatro “Augusto César Sandino” el espectáculo del Mago Mesa “Desaparición de ventaja beisbolera.”
– Se inaugura esta noche en el Parque “Leoncio Vidal” de Santa Clara la exposición permanente “El orgullo de ser siempre el segundo”.
– Iniciada contratación masiva de logopedas en Villa Clara para dar tratamiento a los miles de habitantes de ese territorio enmudecidos el día 31 de marzo en la madrugada.
– Declarada zona de desastre la ciudad de Santa Clara. Enormes inundaciones provocadas por mares de llanto destrozan la ciudad.

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