Cambios en la cúpula del voleibol cubano

Eugenio George asume el puesto de Raúl Diago, ¿cuál será el futuro del otrora estelar pasador?

Eugenio George asume el puesto de Raúl Diago, ¿cuál será el futuro del otrora estelar pasador?

Eugenio George es la persona que más admiro del voleibol cubano. Siempre calmado, incluso ante los peores problemas, reflexivo, atento con la prensa, sin dudas, un verdadero caballero. No por gusto fue seleccionado como el mejor entrenador de voleibol del siglo XX. Los éxitos que logró George al frente de las “espectaculares Morenas del Caribe” probablemente sean inigualables, porque con lo reñido que se encuentra el panorama mundial es difícil pensar que algún equipo podrá ganar tres títulos olímpicos consecutivos.

Entonces mi asombro fue gigantesco cuando leí que el veterano entrenador, de 76 años, asumía la presidencia de la Federación cubana de voleibol, en sustitución del otrora estelar pasador Raúl Diago. Quizás lo más llamativo sea que no se explican las causas de este inusual movimiento. Solo he leído rumores que, hasta que no se confirmen, no vale la pena repetir; pero “algo” sucede con esa Federación.

George es una figura respetada en el mundo del voleibol. Las décadas que ha dedicado a este deporte le confieren una enorme autoridad; sin embargo, no es lo mismo dirigir a un grupo de muchachas que lo veneraban – y que eran muy talentosas- que comandar a una Federación. Tendrá que lidiar con no pocos problemas, pues la selección femenina está muy lejos de las posiciones que ocupaba apenas un lustro atrás; mientras, mantener unido a un equipo masculino cada vez es más complicado. Me gustaría que las cosas le funcionaran bien a George y que su regreso a un puesto directivo no terminara de la misma manera en que han concluido los mandatos de los anteriores presidentes.

Desquite cubano en Liga Mundial de voleibol, ¿cuestión de ajustes internos?

Un festejo más que justificado

Un festejo más que justificado

Quizás necesitaban un poco más de tiempo para adaptarse; tal vez la presión inicial le jugó una mala pasada al nuevamente renovado equipo cubano de voleibol masculino que derrotó, en su segunda presentación, a Corea del Sur y ahora tomará un largo vuelo para enfrentar a su némesis histórica: Italia, en el siguiente fin de semana de la Liga Mundial.

Los cubanos comenzaron el partido casi de la misma manera en que terminaron su decepcionante debut: con un revés por 21-25; pero a partir de segundo set el veterano Henry Bell, un hombre que apenas un mes atrás de seguro no imaginaba que sería titular, asumió el liderazgo ofensivo y consiguió 21 puntos, de 18 de ellos por ataque.

Todavía sigo sin comprender qué sucede con Wilfredo León. ¿No habrá entrenado lo suficiente? ¿O le estoy pidiendo demasiado a un muchacho de 17 años? Pudiera ser una combinación de las respuestas a ambas preguntas. Lo cierto fue que el capitán de la selección nacional tuvo un mejor día y obtuvo 16 puntos, incluidos los dos primeros por fuertes servicios que no pudieron recibir los surcoreanos.

Dividir contra Corea del Sur, un equipo al que históricamente Cuba ha dominado, tal vez no era la idea del director Orlando Samuels; pero no luce como un mal resultado, sobre todo si analizamos todo lo que ha rodeado a la selección cubana de voleibol en los últimos dos meses. Ahora el reto ante Italia promete ser más complicado. Otra división le daría más confianza a un sexteto que incluye a varios novatos en la Liga. Veremos cómo salen las cosas por Andria y Ancona, sedes de los dos desafíos.

Vea además:
Estadísticas del partido Cuba 3-1 Corea del Sur
Calendario del grupo D de la Liga Mundial de voleibol

Todos nos rendimos ante el Barcelona

Barcelona, un muy justo campeón de Europa

Barcelona, un muy justo campeón de Europa

He disfrutado de una de las demostraciones más completas de un equipo de fútbol en los últimos tiempos. El Barcelona que dominó por completo al Manchester United en el césped londinense de Wembley, en la final de la Liga de Campeones de la UEFA probablemente sea uno de los onces más completos de todos los tiempos.

Para los blaugranas todo funcionó. Es cierto que la presión inicial del ManU los hizo lucir mal en los primeros minutos; pero después apareció el toca-toca, característico del club que dirige Pep Guardiola. Entonces cayó el gol de Pedro Rodríguez y el mundo se vino abajo para los ingleses. Ahí vino el único momento de debilidad de los culés: pensaron que ya eran campeones…

Wayne Rooney aprovechó el mal saque de banda y ante el buen pase de Giggs definió de forma muy precisa ante Víctor Valdés quien no pudo hacer nada ante el excelente disparo del delantero. Así, con ese injusto resultado, se llegó al descanso. Barcelona merecía estar delante en el marcador; sin embargo, la tan llevada y traída frase “los goles se marcan, no se merecen” parecía más válida que nunca.

Ninguno de los dos directores hizo cambios en el segundo tiempo. No pasó mucho tiempo para que Lionel Messi rompiera la racha de 8 partidos en Inglaterra, sin marcar goles. Recibió la pelota, dejó atrás a los rivales y lanzó el disparo por el centro que el portero Van der Saar, en su último partido oficial, no pudo-supo  detener.

Ahí terminó por desinflarse el ManU. Desde esa segunda anotación los culés ampliaron su dominio sobre los campeones de la Liga Premier. El porcentaje de control del balón se acercaba al 70% y en ese momento, David Villa dejó boquiabiertos a todos los que apoyamos al Barca, con un disparo impresionante que penetró por un ángulo el arco defendido por el holandés Van der Saar.

Luego los blaugranas “enfriaron” el partido y los pocos intentos del ManU (solo Rooney se salva de las críticas) chocaron contra la ordenada defensa del Barcelona. ¿Cómo detener a los culés? Esa pregunta se la hicieron los comentaristas de Fox Sports. Creo que en la temporada solo el Real Madrid detuvo a los campeones. ¿De qué manera? De la peor posible: con golpes, faltas flagrantes, conversaciones sucias, dentro y fuera del terreno. Solo así impidieron el avance del tridente Iniesta-Xavi-Messi.
Por suerte Sir Alex Fergusson no siguió esta “estrategia” de Mourinho y el Manchester jugó limpió; aunque hubo varias entradas fuertes sobre Messi, pero nada comparable con las patadas de Pepe y compañía.

Mientras escribo esto continúan los festejos en la Ciudad Condal. Probablemente se extiendan por todo el domingo. Es el momento de festejar una gran campaña, con dos títulos (Liga y Champions) y un subtítulo en la Copa del Rey. Es hora, también, de pensar en una renovación para Pep Guardiola. La merece.

Vea además:
Estadísticas del partido Barcelona – Manchester United
Todos los campeones UEFA Champions League

El largo y tortuoso camino del voleibol cubano…acaba de comenzar

El rostro de Orlando Samuels muestra decepción por el revés

El rostro de Orlando Samuels muestra decepción por el revés

Corea del Sur no le ganaba un partido de voleibol a Cuba desde 1984. La racha de victorias consecutivas se extendía a 37; pero antes de que volara el primer balón por encima de la net, en Suwon, en la inauguración de la vigésimo segunda edición de la Liga Mundial, no era un secreto que la “nueva” versión del equipo cubano no se parecía en nada a la que unos meses antes sorprendió con la medalla de plata, en el Campeonato mundial, de Italia.

A pesar de la ausencia de tres titulares, entre ellos la principal figura, Robertlandy Simón, me parece que el problema del equipo ahora es mental. Se sabía, con mucha anticipación, que Raydel Hierrezuelo no sería el pasador, que Yoandy Leal había dejado de entrenar, entonces, creo que hubo tiempo suficiente para preparar a la “nueva” formación; además, Yoandi Diaz es un pasador de experiencia.

¿Qué pasó entonces? El capitán, Wilfredo León marcó apenas cinco puntos y el director Orlando Samuels tuvo que llevarlo al banco, en el segundo set; mientras Henry Bell, un jugador que había entrado solo como sustituto en versiones anteriores de la Liga, tuvo que retornar a la titularidad. Solo el zurdo Fernando Hernández pudo penetrar la fuerte defensa coreana y anotó 14 unidades; aunque tampoco fue suficiente su aporte.

El debut fue como se esperaba: desastroso. No escribo esto con placer y lo he reafirmado en otros artículos publicados en este post. No me gusta hacer “leña del árbol caído”, solo que cuando ese árbol realiza importantes aportes económico, cuando ese deporte es uno de los más seguidos en Cuba, pues no puedo entender que el equipo tenga que jugar TODOS sus partidos como visitante, por los problemas en la Ciudad Deportiva; tampoco puedo entender las pocas acciones para mantener al equipo unido.

El camino del voleibol cubano en esta Liga Mundial, en los 11 partidos restantes, podría ser muy largo. Ojalá me equivoque.

Vea además:  Estadísticas del partido   Cuba  0-3 Corea del Sur

Reverencia ante el rey LeBron y los Miami Heat

LeBron James sufrió, pero al final el rey logró que los Bulls se inclinaran ante él

LeBron James sufrió, pero al final el rey logró que los Bulls se inclinaran ante él

Durante los “primeros” 45 minutos del quinto partido de la final de la Conferencia del Este, parecía que el Chicago Bulls extendería la serie al sexto partido ante el Miami Heat; pero a partir de allí ese equipo “olvidó” cómo jugar al baloncesto y el MVP de la temporada regular, Derrick Rose, volvió a fallar tiros importantes.

Del resto se encargó el duo LeBron James-Dwayne Wade. Estas dos estrellas lideraron el impresionante rally de 18-3 en esos tres minutos fatídicos para Chicago y por segunda vez en la historia de la franquicia, el Heat jugará una final de la NBA, curiosamente frente al mismo rival de 2006: los Dallas Mavericks.

¿Cómo se sentirá Rose después de su desastrosa actuación en la serie contra Miami? Supongo que muy mal, porque falló el tiro en los segundos finales del cuarto partido que hubiera empatado el play off; luego, erró un tiro libre vital para su equipo y tampoco pudo encestar el triple que hubiera enviado el quinto desafío al tiempo extra. Pero Rose no estuvo solo en el capítulo de decepciones, porque junto a él aparecen Joakim Noah y Carlos Boozer quienes, increíblemente, vieron los instantes conclusivos del encuentro…desde la banca.

Cuando comenzó la temporada 2010-2011 fui muy escéptico con la millonaria inversión del Heat, al reunir a Chris Bosh, con LeBron y Wade. Pensé que los egos derrumbarían al Heat y durante parte de la campaña el equipo lució impreciso, perdió partidos ante rivales inferiores; pero en la medida en que el famoso tridente se compenetró más, no era un secreto que ellos serían difícil de derrotar en los play offs, especialmente por la experiencia en postemporada que acumulaban Wade y James.

Creo que el único contrario que podía detener al Heat era el Boston Celtics; sin embargo, Miami pasó con una sorpredente facilidad (en solo cinco juegos) sobre los veteranos Celtics y el camino parecía abierto. No obstante, lucieron muy mal en el inicio de la serie contra Chicago; pero a partir de allí el tridente reajustó su funcionamiento y los aciertos del rey LeBron y los constantes errores de los Bulls colocaron al Heat en la final.

En 2006 Dallas Mavericks ganó los dos primeros desafíos y llegó a tener una ventaja apreciable en el tercer duelo; pero el Heat, con el liderazgo de Wade, revirtió el resultado. ¿Qué esperar ahora en esta final? Será un fortísimo duelo entre la variada ofensiva de los Mavs y la férrea defensa del Heat. Por lo menos una cosa me parece segura: el campeón de la NBA no se decidirá en menos de 6 partidos.

Box Score del 5to juego: Miami  83-80 Chicago

Maradona y los petrodólares de Dubái

Maradona, nada menos que el 2do entrenador más pagado del mundo

Maradona, nada menos que el 2do entrenador más pagado del mundo

Diego Armando Maradona solo ha dirigido en su vida 48 partidos de fútbol. Desde el banquillo los resultados del Pelusa, en realidad, han sido pobres; pero su leyenda como jugador continúa atrayendo a fanáticos y patrocinadores. Estos fueron argumentos suficientes para que los directivos del club de Dubái, Al Wasl, contrataran al argentino por la asombrosa cifra de 12 millones de euros al año y así lo convirtieron en el segundo entrenador mejor pagado del mundo.

El mítico número 10 no encontraba trabajo. Después del fracaso de Argentina, en los cuartos de final de la Copa de Sudáfrica, ante Alemania, no pocos pidieron que Diego siguiera al frente de la albiceleste; pero entonces surgió una fuerte polémica entre el técnico, el manager de la selección, Carlos Salvador Bilardo y el presidente de la Asociación de fútbol argentina (AFA), Julio Grondona. Hubo muchas versiones sobre los desencuentros de esa relación tripartita y solo una cosa quedó clara: Maradona fue despedido, junto con su cuerpo técnico.
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Jaques al ajedrez cubano en el Memorial Capablanca

El vietnamita Le Quang Liem fue la gran sorpresa del Capablanca

El vietnamita Le Quang Liem fue la gran sorpresa del Capablanca

Antes de que se moviera la primera pieza en el fortísimo grupo Elite del Memorial Capablanca 2011 todos sabían que el gran favorito al título era el ucraniano Vassily Ivanchuk. La pregunta que se hacían especialistas y fanáticos era con cuánta ventaja el número cinco del mundo ganaría el evento; pero los tableros mostraron una realidad completamente diferente

El tan esperado dominio de Ivanchuk no se vio en ningún momento y solo una reacción en las últimas tres rondas le permitió al europeo igualar en la primera posición con la principal sensación del certamen, el vietnamita de 21 años Le Quang Liem. El final del certamen fue espectacular porque los dos candidatos al título se enfrentaron. El empate era suficiente para Quang y en determinado momento de la posición parecía que podría cumplir su objetivo; sin embargo, Chuky presionó, sin pensar en su ELO y sí en la corona.

Esa combatividad pesó más y Quang tuvo que inclinar su rey, por primera y única vez. De cualquier forma, ellos fueron los principales ganadores del Memorial. Ivanchuk porque extendió su récord de triunfos a cinco y, además, aumentó en 4,6 su coeficiente ELO; mientras Quang probablemente aparezca en la próxima actualización del ranking mundial con un ELO superior a 2700. Esto representaría un mayor número de invitaciones a torneos de nivel.
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