Quince años después…la espera por Villa Clara continúa

La paciente impaciencia...el cartel tendrá que esperar otro año más

La paciente impaciencia...el cartel tendrá que esperar otro año más

Todavía recuerdo las imágenes de aquella noche de 1995. Yo estaba en el estadio Sandino y mi equipo de siempre, Villa Clara, lograba su tercera corona consecutiva en las Series Nacionales, luego de derrotar a una fortísima selección pinareña, con Omar Linares en el mejor momento de su carrera. De seguro en ese momento no pude imaginar que no disfrutaría de imágenes similares en los siguientes quince años.

Muchas cosas han pasado en ese período de tiempo en el béisbol villaclareño: grandes estrellas decidieron seguir sus carreras o vidas fuera del país, las nuevas generaciones de jugadores mantuvieron el nivel, pero siempre les ha faltado ese extra que caracterizó a las novenas del centro del país: no han sabido ganar el juego decisivo; varios directores trataron de renovar las viejas glorias. Víctor Mesa lo intentó infructuosamente durante siete años; Eduardo Martín Saura tampoco pudo y quizás la temporada que acaba de concluir sea su última como manager naranja.

“Este año será el nuestro”, nos repetimos constantemente los que creemos en el color naranja; pero nadie podrá negarme que la espera nos ha convertido en personas incrédulas; sin embargo, esta temporada sí parecía la de Villa Clara. Vencimos y convencimos ante Santiago de Cuba y Ciego de Ávila e incluso acabamos con el “maleficio” de nuestra “bestia negra”: Industriales. Dos victorias en el Sandino me hicieron creer, las dos debacles en el Latinoamericano revolvieron mis—no solo míos— viejos miedos e inseguridades. No obstante, el espectacular triunfo en el quinto desafío, a pesar de un monumental error arbitral, otra vez despertó en mi memoria las imágenes de los años noventa, cuando el color naranja era asociado con combatividad.
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La pasión beisbolera en caricaturas

El color naranja...sin dudas el más popular fuera de La Habana

El color naranja...sin dudas el más popular fuera de La Habana

La pasión ha desbordado los estadios cubanos de béisbol y en la gran final entre Villa Clara e Industriales los fanáticos han mostrado una gran creatividad en sus carteles. Naranjas vs. Leones, nada parece importar más en este país. El debate sobre quién alzará finalmente el trofeo de campeón nacional ha llegado, incluso, a las redes sociales como Facebook y Twitter. Aquí les presento algunas caricaturas, realizadas por ese gran humorista villaclareño que es Pedro Méndez. Digamos que hay un desbalance, porque todas favorecen a Villa Clara. Al menos este reconocido caricaturista lo confiesa; mientras otros, en los medios de comunicación de alcance nacional, lo disimulan…muy mal.

Cayó la Avispa, el Tigre... ¿el turno del León?

Cayó la Avispa, el Tigre... ¿el turno del León?

El caricaturista Méndez refleja, a su modo, la parcialidad periodística

El caricaturista Méndez refleja, a su modo, la parcialidad periodística

Villa Clara acaricia el título nacional de béisbol

Robelio Carrillo lanzó el partido de su vida (Foto tomada de Cubadebate.cu)

Un año atrás el lanzador zurdo villaclareño Robelio Carrillo presentó serios problemas en su brazo. Su breve carrera parecía terminada. Doce meses más tarde, solo sobre el montículo de un repleto estadio Sandino, Carillo demostró que la lesión quedó en el pasado y durante nueve entradas contuvo a la ofensiva de Industriales y con su brillante demostración de pitcheo Villa Clara está cerca, muy cerca, de conquistar su quinto título nacional, el primero en quince años.

El segundo juego del play off final fue mucho menos emotivo que el primero. Desde el 2do capítulo los locales decidieron el encuentro cuando marcaron dos carreras y del resto se encargó Carrillo quien solo permitió dos indiscutibles y ningún corredor de la capital tocó la tercera base.

Las críticas parece que surtieron efecto, pues el director de Industriales, Germán Mesa, decidió que era hora de darle la pelota a su mejor lanzador, Odrisamer Despaigne. Solo que este no estaba en su mejor noche, sobre todo porque no tuvo buen control con sus rompimientos.

En el segundo episodio los villaclareños aprovecharon un desliz defensivo de la tercera base Leugim Barroso y la fuerte línea de Aledmis Díaz no pudo ser capturada por el torpedero Rudy Reyes y luego Leonis Martin—quizás una de las pocas veces que ha logrado hacer contacto con la pelota, pues se tomó tres ponches más y va por siete—disparó el indiscutible que provocó el delirio en las gradas del estadio Sandino.
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Los naranjas borraron el maleficio de Industriales

Los fanáticos villaclareños disfrutaron el triunfo de su equipo

Los fanáticos villaclareños disfrutaron el triunfo de su equipo

Después de 10 derrotas consecutivas en partidos por el título, finalmente Villa Clara exorcizó al primero de sus demonios (todavía le falta ganar el campeonato) y salió delante en el play off final de la 49 Serie Nacional de béisbol.

Realmente fue un partido tenso, con muchas jugadas polémicas. En primer lugar llamó la atención que la dirección de Industriales designara como abridor al zurdo Arleys Sánchez, en lugar de su principal lanzador, Odrisamer Despaigne. La estrategia no fue buena, pues aunque Arleys dejó en solo dos carreras a los villaclareños durante casi siete entradas, ahora Despaigne solo podrá lanzar como máximo en 2 partidos del play off.

Como dato curioso: las tres carreras de Villa Clara fueron impulsadas por bateadores zurdos y dos de ellas ante Arleys: Andy Zamora en el segundo capítulo, Yuniet Flores en el tercero y la decisiva, ya frente al relevista Armando Rivero, otra vez Zamora, en el séptimo episodio.

Entonces, ¿funcionó la teoría de zurdo vs. zurdo? No me parece e imagino que los fanáticos industrialistas no estén muy contentos con el trabajo del director Germán Mesa en el juego. Además, en el noveno inning, con el empate en primera base y solo un out, el alto mando azul mandó al corredor al robo. Ariel Pestano, un receptor de una enorme experiencia, se dio cuenta de cuál sería la jugada, pidió “bola franca” y el out sobre el corredor fue muy fácil en la segunda base.

Muy bien por Villa Clara. Lucieron como un  gran equipo; pero me desconcertó la poca efectividad ante los lanzamientos en sinker que una y otra vez tiraba Arleys Sánchez; además, el primer bate, Leonys Martín, tuvo una de sus peores noches: cuatro ponches. Quizás demasiado desesperado por chocar con la pelota.

Las palmas para el pitcheo de relevo villaclareño. El doctor Eduardo Martín Saura sabe cómo mover a sus hombres y el trabajo del zurdo novato de 19 años, Yasmani Hernández, fue espectacular durante dos innings y para cerrar, ninguno mejor que Yolexis Ulacia quien solo tuvo que hacer un lanzamiento para terminar con el “maleficio” de los azules sobre Villa Clara, pues desde 1996 los naranjas no le ganaban a Industriales un partido de play off.

Otra vez Villa Clara vs. Industriales: radiografía de una rivalidad

Pestano..uno de los dos "sobrevivientes" de la Serie de 1994

Pestano..uno de los dos "sobrevivientes" de la Serie de 1994

Este es un recorrido estadístico por los cuatro enfrentamientos que han tenido en la gran final de una Serie Nacional  Industriales y Villa Clara. Los azules dominan el duelo particular por 18 juegos a 7 y, como curiosidad, solo dos peloteros que estuvieron en el primer match, en 1994, volverán a chocar ahora: el receptor Ariel Pestano y el jardinero central Carlos Tabares.

Más numeritos actualizados: hasta el momento Industriales ha participado en los play offs en 21 temporadas y su marca de partidos ganados y perdidos es muy buena en esta fase: 108 y 72 (contando, por supuesto, los de la presente Serie); mientras Villa Clara ha jugado play offs en 19 campeonatos y su récord es apenas superior a 500: 91 éxitos frente a 90 fracasos.

Tabares...el único industrialista que le disputó a Villa Clara la corona en 1994

Tabares...el único industrialista que le disputó a Villa Clara la corona en 1994

Un rápido vistazo por las nóminas que también les presento aquí es suficiente para comprender que las alineaciones han variado en muchísimas ocasiones, en los dos equipos. ¿Pesará más la historia de los azules o Villa Clara finalmente podrá sonreír después de ¡15 años! de paciente impaciencia por otro título nacional?

(Vea a continuación todas las estadísticas y las nóminas de los equipos Industriales y  Villa Clara en los cuatro duelos finales que han sostenido)

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Industriales vs. Villa Clara: dos viejos conocidos

¿Se repetirá esta imagen al final?

Dos de las selecciones con más historia en el béisbol cubano se enfrentarán, una vez más, en la gran final de la Serie Nacional. Si nos guiáramos por la historia, Industriales sería el gran favorito; pero este año Villa Clara ha tenido un mejor desempeño sobre el terreno. Entonces, ¿cuál se impondrá?

Las opiniones parecen estar muy divididas. Veamos algunos números: ambos se han enfrentado en 4 play offs por el título y los azules han ganado en 3 de esos matches.
1994-95:         Villa Clara  4-3 Industriales
1995-96           Industriales 4-2 Villa Clara
2002-2003   Industriales 4-0 Villa Clara
2003-2004   Industriales 4-0 Villa Clara

Como se puede apreciar, los Leones triunfaron en los últimos tres enfrentamientos; aunque lo más curioso es que los de la capital ganaron nada menos que los últimos 10 partidos de forma consecutiva.
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Villa Clara buscará exorcizar sus demonios

Finalmente se concretó lo que tantos fanáticos  esperábamos: los naranjas de Villa Clara están una vez más en la gran final de la Serie Nacional de béisbol, después de eliminar en los play offs, por cuarta vez en la historia, a Ciego de Ávila.

Una vez más Villa Clara vuelve a ganar la zona oriental y este año lo hizo de una manera más tranquila, pues en sus dos series tuvo ventaja de 3  juegos a 0 frente a Santiago de Cuba y Ciego; luego el equipo se complicó un poco; pero supo aprovechar la escasa oportunidad ofensiva avileña y el diezmado pitcheo de relevo santiaguero.

La discusión del título cubano de béisbol. Un terreno muy conocido para los equipos villaclareños; sin embargo, los resultados aquí han sido pésimos y pocos recuerdan la última vez que Villa Clara alzó el título nacional. Mi memoria es muy buena por esta parte y me parece estar viendo los triunfos conseguidos ante Pinar del Río, en 1993, en el Capitán San Luis; luego el jit de Michel Perdomo ante Industriales en el final del séptimo juego de 1994 y un año más tarde, la tercera corona consecutiva, también frente a Pinar del Río y una vez más en el estadio Sandino.
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