El retorno de Vassily Ivanchuk

Ivanchuk será la gran atracción del Capablanca 2011

Ivanchuk será la gran atracción del Capablanca 2011

Otra vez la gran mayoría de las miradas estarán concentradas en el hombre que ha decidido regresar, por quinta ocasión, a la capital cubana. Sus paseos constantes por el salón de juego de seguro volverán a despertar no pocos comentarios. Ninguno de sus silencios o gestos pasarán inadvertidos; tampoco sus jugadas y los cinco rivales del grupo Elite del Memorial Capablanca saben que tendrán que ser muy cuidadosos, porque una mínima ventaja sería suficiente para el ucraniano Vassily Ivanchuk.

Chuky, como lo conocen en el mundo del ajedrez, llegó a Cuba en 2005. En ese año visitó la tumba, en el cementerio de Colón, de uno de sus ídolos: el campeón mundial José Raúl Capablanca; además, conversó con decenas de niños ucranianos que recibían atención médica en La Habana, por distintos problemas de salud que aparecieron luego del desastre de la central nuclear de Chernóbil.

Después de su exitoso debut en el Memorial Capablanca, muchos se preguntaban si Ivanchuk regresaría. El calendario de torneos de los mejores ajedrecistas del mundo por lo general está muy cargado y ellos optan por aquellos certámenes que ofrezcan mayores dividendos económicos. En La Habana Chuky sabía que su posible ganancia monetaria sería pequeña, en comparación con la que ofrecían otros eventos; no obstante, Ivanchuk retornó en 2006 y luego en 2007.

En sus tres primeras experiencias el ucraniano ganó con comodidad el grupo Elite. Solo perdió una partida y en cada edición aumentó su coeficiente ELO. Chuky parecía estar encantado con la atención que recibía; sin embargo, durante 2008 y 2009 Ivanchuk no incluyó al Capablanca en su calendario competitivo. ¿Razones? Quizás la superstición, algunas dificultades en su preparación o la fecha de celebración del evento influyeron en su decisión. Nunca se supo con certeza el verdadero motivo y los seguidores del ajedrez sintieron la ausencia del hombre ensimismado, introvertido y genial frente al tablero.
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¿Quién detendrá a Vassily Ivanchuk?

El checo Navara será uno de los favoritos en La Habana

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El ucraniano Vassily Ivanchuk de seguro siente una especial atracción hacia La Habana. En la  capital cubana probablemente no haya aumentado mucho su cuenta bancaria; sin embargo, él  continúa regresando, pues parece sentirse cómodo y en sus cuatro viajes anteriores ha ganado  el torneo más antiguo de Latinoamérica: el Memorial Capablanca.

Chuky, como lo conocen en el mundo del ajedrez, vino por primera vez en 2005. En aquel  momento fue una sensación, pues sobre él se habían contado muchas historias. Los seguidores  del juego ciencia en Cuba pudieron comprobar la genialidad del europeo en las partidas y  también sus constantes paseos por el salón, su misma vestimenta, día tras día, las largas  caminatas por el Malecón habanero, mientras las olas lo bañaban por completo.

En las cuatro ediciones en que Ivanchuk ha participado—41 partidas—solo inclinó su rey en  una ocasión, ante el polaco Kamil Miton, en 2006. Su rendimiento del 74% es formidable y por  supuesto que es el gran favorito para la versión de 2011.

Después de dos años de rendimiento inestable, las cosas han marchado bien para Ivanchuk en  los últimos tiempos. En el pasado bimestre perdió cinco puntos en su ELO; pero logró  mantenerse en el quinto puesto del listado mundial con su elevadísimo coeficiente de 2776.

El ajedrez atraviesa por una seria crisis económica que trajo como consecuencia la  cancelación, este año, de torneos tradicionales como Linares y Sofía. Ivanchuk no clasificó  a los matches de candidatos al título, así que el Capablanca será una gran oportunidad para  buscar un mejor ELO y abandonar la inactividad; no obstante, alcanzar todos los objetivos no  será fácil para el ucraniano, pues los cinco rivales del grupo elite—ELO promedio de 2712,  categoría XIX—podrían ofrecerle una mayor resistencia.

Actuaciones de Ivanchuk en el Memorial Capablanca
Año    Triunfos    Tablas    Derrotas    Puntos    Posición
2005    7    5    –    9,5 / 12    1ro – Grupo Elite
2006    4    5    1    6,5 / 10    1ro – Grupo Elite
2007    6    3    –    7,5 / 9    1ro – Grupo Elite
2010    4    6    –    7 / 10    1ro – Grupo Elite
Totales    21    19    1    30,5 / 41 (74%)
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Crisis económica en el ajedrez

La crisis económica continúa golpeando al ajedrez. La lista de torneos cancelados es cada vez mayor y esto es preocupante. La muy posible cancelación de dos súper eventos como el Linares 2011 y el MTel Sofía 2011 despertó no pocas alarmas y ahora acabo de leer que el Chess Classic de Mainz tampoco se celebrará, por el desinterés de los patrocinadores.

Otra noticia, también reciente, demuestra que la crisis afecta…hasta el match por el título mundial de ajedrez, en 2012. Todo parecía arreglado para que Londres acogiera al duelo entre Anand y el ganador de los matches de candidatos; sin embargo, la ausencia de Magnus Carlsen terminó con el interés de los patrocinadores londinenses, así que se levantó una—¿pequeña?—polémica entre la FIDE y los organizadores. Entonces, ¿dónde jugarán los ajedrecistas este año? En medio de tantas tormentas económicas, el Memorial Capablanca 2011, en La Habana, está confirmado, con el ucraniano Vassily Ivanchuk una vez más como la principal estrella invitada.

Vea además:
Historia del torneo Chess Classic de Mainz
Londres se retira de la candidatura para el match por el título mundial, 2012

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