Los Jets demuestran el valor de la defensa

La magia en los play offs del dúo Bill Belichick-Tom Brady se ha vuelto a desvanecer. El equipo más ofensivo de la NFL, el que parecía imparable, liderado por un mariscal que impuso varios récords en la temporada regular quedó fuera del Súper Bowl. Los New York Jets probaron una vez más el valor de su línea defensiva y tal y como hicieron una semana atrás con Peyton Manning y los Colts dejaron a los New England Patriots en pocos puntos. Esto fue suficiente para que Mark Sánchez, Santana Holmes y compañía avanzaran a la final de la Conferencia Americana, en la que enfrentarán a los Pittsburgh Steelers, en lo que podría ser un gran duelo entre dos brillantes defensas.

Durante varios meses ningún defensor interceptó a Brady, casi ninguno logró un sack; pero los Jets estuvieron todo el tiempo sobre el exitoso mariscal y alcanzaron cinco sacks; además, le interceptaron un pase. La tan famosa “dinastía” de los Patriots, con tres triunfos en el Súper Bowl en un lustro, está, definitivamente, terminada: concluyeron invictos en 2007 y cedieron ante los Giants y ahora, con marca de 14 y 2, no pudieron con los Jets. ¿No parecen argumentos suficientes?

CUTLER Y LOS BEARS EN LA FINAL
Jay Cutler no despertaba mucho optimismo cuando llegó a Chicago. Tal vez algunos fanáticos y especialistas preferían recordar sus peores momentos con los Denver Broncos; pero otros esperaban mejores resultados que los alcanzados con Rex Grossman. En ese período llegaron a un Súper Bowl (ante los Colts), pero en la mayoría de las ocasiones decepcionaron.

Cutler necesitó tiempo para ajustarse; aunque creo que después del triunfo sobre los Seattle Seahawks que le permitió a los Bears avanzar hasta la final de la Conferencia Nacional, pues queden pocas dudas sobre el real impacto que ha tenido Cutler en el equipo. ¿Qué pasará ante los Green Bay Packers? Aaron Rodgers y la ofensiva verde-amarilla ha sido brillante ante los Eagles y Falcons; aunque ninguno de estos equipos tuvo una línea defensiva como la de Chicago. De cualquier forma, me parece que el “momento” favorece a los Packers…

Calendario de las finales de Conferencia
Domingo 23:  Pittsburgh vs. New York (6:30 pm)
Domingo 23:  Chicago vs. Green Bay (3:00 pm)

El fin de la mítica de los New England Patriots

Brady lució muy mal ante la defensiva de los Ravens

Brady lució muy mal ante la defensiva de los Ravens

Desde el mismo primer snap del partido, cuando Ray Rice tomó el balón y corrió 83 yardas para abrir el marcador hasta la última jugada del período final, todo pareció funcionar a la perfección para los Baltimore Ravens, un equipo que aplastó a los New England Patriots 33-14 en lo que se pudiera calificar como la mayor sorpresa del primer fin de semana de los play offs de la NFL, quizás no tanto por el resultado, sino por la forma en que se produjo.

Todavía no había transcurrido un cuarto y ya los Ravens iban delante nada menos que 24 a 0. Las frías temperaturas y las malas decisiones tomadas por el mariscal Tom Brady acallaron al siempre ruidoso Gillete Stadium, en Foxboro. ¿Qué pasó con la defensa terrestre de los Patriots? Sencillamente no existió.

Un fumble, luego dos intercepciones casi consecutivas y como era de esperarse, los Patriots se desmoronaron. Un equipo famoso por jugar muy bien los encuentros decisivos, mostró su peor rostro. De nada vale recordar los momentos de gloria de la franquicia, cuando ganó en la década anterior 3 Super Bowl. Estos Patriots, aunque Belichick siga como entrenador en jefe y Brady continúe liderando la ofensiva, no se parecen en nada a aquellas versiones.

De los Ravens casi todo son elogios, especialmente el plan ideado por Cam Cameron, pues le dieron una preponderancia tal a los acarreos de Rice y McGee que el mariscal Joe Flacco—quien no estuvo muy bien—apenas tuvo que esforzarse en lanzar el balón. Los Patriots tuvieron una marca de 8 y 0 en casa y habían ganado 11 desafíos consecutivos en play offs. Adiós a los dos récords. Fin de la temporada. ¿El fin de Belichick?
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