Tigres sobreviven un día más y Cienfuegos entra en la historia

Ciego de Ávila sobrevivió un día más frente a Villa Clara

Ciego de Ávila sobrevivió un día más frente a Villa Clara

Parecía que después de tres apabullantes derrotas consecutivas ya había terminado la 50 Serie Nacional de béisbol para el equipo de Ciego de Ávila; sin embargo, los llamados “Tigres” aprovecharon la pobre actuación de los lanzadores de Villa Clara y contra todos los pronósticos extendieron el play off al sexto juego.

¿Qué sucedió con los villaclareños en un juego que debían ganar, ante su público, en el estadio “Sandino”? Hubo de todo un poco, en primer lugar un exceso de confianza. Creo que los “naranjas” pensaron que sus rivales estaban derrotados y que el partido sería de puro trámite. Desde el mismo primer inning los avileños mostraron un poder ofensivo que les faltó en los cuatro desafíos previos. Además, el director Eduardo Martín Saura no movió de la mejor manera su pitcheo, es decir, no perdió tiempo para extraer del montículo al nuevamente errático abridor Luis Borroto; sin embargo, dejó que sus relevistas, especialmente Yosvany Pérez, recibieran un gran castigo.

Por otra parte, la ofensiva villaclareña hizo muy poco para incomodar al lanzador avileño Yander Guevara. Ahora la situación realmente luce complicada para Villa Clara. Los actuales subcampeones tienen ventaja en la serie (3 a 2); pero el play off se traslada a la sede de Ciego, el estadio “Cepero” y allí los Tigres son más difíciles de derrotar. Veremos qué pasa…

GALLOS DE SANCTI SPÍRITUS: LA HISTORIA SIN FIN
Durante más de una década el equipo de Sancti Spíritus ha sido considerado uno de los más completos de la pelota cubana; pero al igual que Ciego de Ávila a los “Gallos” les falta sacar el extra para ganar en los play off. Me parece inconcebible que la poderosa ofensiva (liderada por el trío Yuliesky Gourriel, Frederich Cepeda y Eriel Sánchez) solo haya tenido un viaje a la final de la Serie Nacional, en 2002.

Año tras año los fanáticos espirituanos esperan que “esa” sea la temporada de su equipo y realmente la decepción los ha golpeado en múltiples ocasiones. En 2011 Sancti Spíritus tuvo una actuación muy inestable y los dirigidos por el “hermético” Lourdes Gourriel concluyeron en la cuarta posición de la zona occidental; sin embargo, eran los favoritos para vencer a Pinar del Río.
El quinto juego del play off contra los pinareños mostró una imagen que ha acompañado habitualmente a los espirituanos: estuvieron delante en el marcador, incluso con una cómoda ventaja de 5 carreras a 1. Estaban en su estadio, el “José Antonio Huelga” y uno de sus mejores lanzadores, Ángel Peña, mantenía controlados a los bateadores pinareños; pero cometió dos errores frente a William Saavedra y este disparó dos cuadrangulares que fueron fundamentales para la espectacular victoria de Pinar del Río 6 a 5. Aquí se escapó otra posibilidad para Sancti Spíritus, porque no creo que en el “Capitán San Luis” los Gallos puedan triunfar en dos partidos consecutivos.

 

Osvaldo Arias fue un jugador muy importante en el último triunfo cienfueguero

Osvaldo Arias fue un jugador muy importante en el último triunfo cienfueguero

ELEFANTES DE CIENFUEGOS, UNA VICTORIA ESPERADA
No me parece una casualidad que el mejor equipo del campeonato, los Elefantes de Cienfuegos, fuera el primero en asegurar su puesto en la final de la zona occidental. En un inicio pensé que el potente staff de lanzadores de La Habana podría detener a los bateadores cienfuegueros; sin embargo, el terreno demostró lo contrario y los Elefantes solo necesitaron 5 partidos para dejar en el camino a los habaneros; aunque no fue un play off fácil.

Dos partidos tuvieron que decidirse en extra-innings y en ambos sobresalió el excelente trabajo del mejor relevista cubano del momento, Duniel Ibarra, el hombre que implantó un récord de juegos salvados para una temporada (27). Los habaneros no pudieron marcarle ni una carrera al cerrador, en 12 entradas de actuación. La gran sensación ofensiva del campeonato, José Dariel “Pito” Abreu, otra vez fue el más destacado, con sus dos jonrones y un promedio superior a 400.
No importa cuál sea el rival en la final de occidente, los Elefantes de Cienfuegos sin dudas son los favoritos para llegar a su primera discusión de un título en la Serie Nacional.

El último canto de los Gallos espirituanos

Acaba de concluir el quinto partido del play off occidental entre Industriales y Sancti Spíritus y sin dudas la mayor sorpresa del béisbol cubano en muchos años finalmente se concretó: muy pocos, creo que ni los más furibundos fanáticos azules—y en Cuba hay decenas de miles de esos—consideraron que los Gallos espirituanos, el mejor equipo de la etapa clasificatoria, caería en apenas cinco desafíos ante un equipo al que había derrotado en 10 encuentros consecutivos.

Creo que los espirituanos se sintieron campeones antes de tiempo; probablemente subestimaron a un rival al que habían vapuleado una semana antes nada menos que en el estadio Latinoamericano. Olvidaron que los play offs son otra cosa y esto no les debería suceder, porque Sancti Spíritus tiene una larga historia de derrotas en postemporada.

Esperaba realmente más de  Sancti Spíritus. Muchos comentan que la triste pelea del segundo desafío los descontroló; pero no se puede olvidar que ya habían cedido  en el debut. Nada les funcionó, sobre todo su arma más fuerte: la ofensiva. El trío más temible del campeonato: Yuliesky Gourriel, Frederich Cepeda y Eriel Sánchez quedó muy por debajo de sus números en la clasificatoria.

¿Qué pasó esta vez? Ni siquiera el regreso de Lourdes Gourriel al banquillo de dirección fue suficiente y me hubiera gustado ver a los Gallos en un final, quizás contra Villa Clara. No pudo ser.

De cualquier forma, el play off entre azules y Gallos me dejó muy mal sabor, no solo por la aparatosa riña del domingo 28 de febrero, sino por las expresiones fanáticas de cierta prensa que no le hacen ningún bien al espectáculo de la pelota cubana. Industriales contra La Habana, en la final de la zona occidental. ¿Alguien pronosticó esto? No me parece.

Box Score del último partido Industriales vs. Sancti Spíritus

Golpes, batazos y mucha tristeza en un estadio cubano

Lisbán Correa perdió los estribos y protagonizó uno de los incidentes más desagradables de la historia de la pelota cubana

Lisbán Correa perdió los estribos y protagonizó uno de los incidentes más desagradables de la pelota cubana

El pelotero (Lisbán Correa)  tomó el bate y corrió hacia el lanzador (Yaniel Sosa), dispuesto a golpearlo con todas sus fuerzas. Ambos corrieron hacia el jardín central ante la mirada atónita de fanáticos, jugadores y también de los que presenciábamos el partido por la televisión.

Nunca antes había visto un “espectáculo” deportivo tan desagradable. Recuerdo la estampida del público en el estadio Latinoamericano que obligó a cancelar un partido entre Santiago de Cuba e Industriales, en 2006; recuerdo las agresiones en varios partidos de fútbol del campeonato nacional; recuerdo el séptimo juego de la final occidental entre Sancti Spíritus y Pinar del Río, en 2008; pero nada de esto es comparable con lo que protagonizaron los equipos de Industriales y Sancti Spíritus durante el segundo juego del play off de cuartos de finales de la 49 Serie Nacional, en el estadio “José Antonio Huelga”.

Un árbitro que no supo controlar el desafío, un lanzador que tiraba envíos en la búsqueda de la anatomía del contrario,  un hombre absolutamente descontrolado que con el bate en forma de machete intentó golpear al primero que se le pusiera delante, en fin…

Las sanciones de la Comisión Nacional de Béisbol indudablemente serán muy fuertes. Algunos de los implicados en una de las mayores peleas en la historia de la pelota cubana probablemente no jueguen más en el campeonato; pero a los que de verdad nos interesa la pelota solo nos queda tristeza, tristeza por un play off que parecía interesante y que ha quedado marcado, no lo dudemos, por la violencia.

Vea el Box Score del partido, en el que terminaron bateando hasta los lanzadores de Industriales
– Desde el sitio oficial de la Serie Nacional se está promocionando un boletín electrónico con resultados y estadísticas. Pudiera ser interesante.
Información de la Comisión Nacional de béisbol
Nueva información del INDER sobre las sanciones (4 marzo)

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