Tigres sobreviven un día más y Cienfuegos entra en la historia

Ciego de Ávila sobrevivió un día más frente a Villa Clara

Ciego de Ávila sobrevivió un día más frente a Villa Clara

Parecía que después de tres apabullantes derrotas consecutivas ya había terminado la 50 Serie Nacional de béisbol para el equipo de Ciego de Ávila; sin embargo, los llamados “Tigres” aprovecharon la pobre actuación de los lanzadores de Villa Clara y contra todos los pronósticos extendieron el play off al sexto juego.

¿Qué sucedió con los villaclareños en un juego que debían ganar, ante su público, en el estadio “Sandino”? Hubo de todo un poco, en primer lugar un exceso de confianza. Creo que los “naranjas” pensaron que sus rivales estaban derrotados y que el partido sería de puro trámite. Desde el mismo primer inning los avileños mostraron un poder ofensivo que les faltó en los cuatro desafíos previos. Además, el director Eduardo Martín Saura no movió de la mejor manera su pitcheo, es decir, no perdió tiempo para extraer del montículo al nuevamente errático abridor Luis Borroto; sin embargo, dejó que sus relevistas, especialmente Yosvany Pérez, recibieran un gran castigo.

Por otra parte, la ofensiva villaclareña hizo muy poco para incomodar al lanzador avileño Yander Guevara. Ahora la situación realmente luce complicada para Villa Clara. Los actuales subcampeones tienen ventaja en la serie (3 a 2); pero el play off se traslada a la sede de Ciego, el estadio “Cepero” y allí los Tigres son más difíciles de derrotar. Veremos qué pasa…

GALLOS DE SANCTI SPÍRITUS: LA HISTORIA SIN FIN
Durante más de una década el equipo de Sancti Spíritus ha sido considerado uno de los más completos de la pelota cubana; pero al igual que Ciego de Ávila a los “Gallos” les falta sacar el extra para ganar en los play off. Me parece inconcebible que la poderosa ofensiva (liderada por el trío Yuliesky Gourriel, Frederich Cepeda y Eriel Sánchez) solo haya tenido un viaje a la final de la Serie Nacional, en 2002.

Año tras año los fanáticos espirituanos esperan que “esa” sea la temporada de su equipo y realmente la decepción los ha golpeado en múltiples ocasiones. En 2011 Sancti Spíritus tuvo una actuación muy inestable y los dirigidos por el “hermético” Lourdes Gourriel concluyeron en la cuarta posición de la zona occidental; sin embargo, eran los favoritos para vencer a Pinar del Río.
El quinto juego del play off contra los pinareños mostró una imagen que ha acompañado habitualmente a los espirituanos: estuvieron delante en el marcador, incluso con una cómoda ventaja de 5 carreras a 1. Estaban en su estadio, el “José Antonio Huelga” y uno de sus mejores lanzadores, Ángel Peña, mantenía controlados a los bateadores pinareños; pero cometió dos errores frente a William Saavedra y este disparó dos cuadrangulares que fueron fundamentales para la espectacular victoria de Pinar del Río 6 a 5. Aquí se escapó otra posibilidad para Sancti Spíritus, porque no creo que en el “Capitán San Luis” los Gallos puedan triunfar en dos partidos consecutivos.

 

Osvaldo Arias fue un jugador muy importante en el último triunfo cienfueguero

Osvaldo Arias fue un jugador muy importante en el último triunfo cienfueguero

ELEFANTES DE CIENFUEGOS, UNA VICTORIA ESPERADA
No me parece una casualidad que el mejor equipo del campeonato, los Elefantes de Cienfuegos, fuera el primero en asegurar su puesto en la final de la zona occidental. En un inicio pensé que el potente staff de lanzadores de La Habana podría detener a los bateadores cienfuegueros; sin embargo, el terreno demostró lo contrario y los Elefantes solo necesitaron 5 partidos para dejar en el camino a los habaneros; aunque no fue un play off fácil.

Dos partidos tuvieron que decidirse en extra-innings y en ambos sobresalió el excelente trabajo del mejor relevista cubano del momento, Duniel Ibarra, el hombre que implantó un récord de juegos salvados para una temporada (27). Los habaneros no pudieron marcarle ni una carrera al cerrador, en 12 entradas de actuación. La gran sensación ofensiva del campeonato, José Dariel “Pito” Abreu, otra vez fue el más destacado, con sus dos jonrones y un promedio superior a 400.
No importa cuál sea el rival en la final de occidente, los Elefantes de Cienfuegos sin dudas son los favoritos para llegar a su primera discusión de un título en la Serie Nacional.

La maldición de los Tigres en Cuba

El abridor Misael Siverio estuvo en una noche espectacular

El abridor Misael Siverio estuvo en una noche espectacular

Pensé que la “maldición de los Tigres de Ciego de Ávila” había terminado, después de su espectacular éxito inicial ante Villa Clara en el play off de la 50 Serie Nacional. Pero escribo con placer que realmente yo estaba equivocado. La “maldición” indica que, año tras año, los avileños ganarán más que nadie, terminarán en las primeras posiciones colectivas en el bateo, la defensa y también en el pitcheo; sin embargo, en la postemporada, como por arte de magia, emergerá un “nuevo equipo”, incapaz de derrotar a su némesis: Villa Clara.

Los avileños supieron venir de atrás y ganaron el partido inicial por 5 a 3; luego estuvieron delante 2 carreras a 0, al día siguiente y en ese momento recordaron quiénes eran y terminó el bateo oportuno y también el pitcheo eficaz. Todo esto fue aprovechado por un muy habilidoso equipo villaclareño, que no se parece al del año anterior, sobre todo por el pobre bateo; pero la “garra naranja” persiste.

En el tercer juego de la serie, el director avileño Roger Machado envió a su mejor lanzador, el veloz Vladimir García; sin embargo, una vez más, ante los villaclareños, García intentó cruzar con una recta que esta vez ni siquiera se acercó a las 95 millas y los bateadores centrales aprovecharon todas las oportunidades para darle a su abridor, el zurdo Misael Siverio—brillante durante ocho innings— una ventaja que resultó decisiva. En el final el director Eduardo Martín Saura demoró en sacar a Siverio; pero el cerrador Diosdani Castillo vino con mucho control y preservó la victoria local, con tres espectaculares ponches de forma consecutiva.

Brillante cierre de Castillo

Brillante cierre de Castillo

El segundo triunfo de Villa Clara parece el comienzo del fin para Ciego de Ávila. En el estadio “Sandino”, los villaclareños son muy difíciles de derrotar y quizás la serie no regrese al “José Ramón Cepero”.

BATES SUELTOS EN GUANTÁNAMO
Antes de que se hiciera el primer lanzamiento muchos pronosticamos que el play off entre Guantánamo y Granma tendría al bateo como principal protagonista. En el primer desafío hubo varios cuadrangulares y un amplio marcador (9-6); después increíblemente dominó el pitcheo; sin embargo, los tan esperados batazos no demoraron más en aparecer y el tercer enfrentamiento tuvo un marcador espantoso: 15 a 12. Creo que este ha sido el peor de los juegos de la postemporada de la 50 Serie Nacional. Hubo un enorme número de pelotazos, múltiples cambios de lanzadores, pésima defensiva por ambos equipos y muchos jonrones, 8 en total, una cifra que iguala un récord para play offs en la pelota cubana.

El triunfo como visitante es muy significativo para Granma. Los “Alazanes” comenzaron con una derrota desmoralizante (Gran Slam en el noveno inning); pero sus bateadores “recordaron” que no por gusto impusieron una marca de cuadrangulares para una temporada, al llevar 147 pelotas más allá de las cercas.

Dalier Hinojosa ¡perfecto por segunda vez!

Hinojosa ya acumula 2 juegos perfectos

Hinojosa ya acumula 2 juegos perfectos

De acuerdo, el rival era Hong Kong y el partido solo duró cinco capítulos; pero nunca antes en la historia del béisbol internacional un hombre había lanzado dos juegos perfectos, así que lo logrado por el lanzador guantanamero Dalier Hinojosa, sin dudas, es un récord muy valioso.

En el último desafío de la etapa clasificatoria, Cuba bateó a sus anchas el pobrísimo pitcheo de Hong Kong, un equipo que ha deslucido a la XVII versión de la Copa Intercontinental y los peloteros antillanos no se detuvieron hasta llegar a las 20 carreras, con 23 imparables, en solo cinco innings, porque fue un súper KO.

Hinojosa no tuvo el más mínimo problema para dominar a los inexpertos contrarios. Dos meses atrás, en Japón, el mentor Eduardo Martín Saura le entregó la pelota al guantanamero y este le propinó un juego perfecto a Sri Lanka, que probablemente tenga menos “nivel” que Hong Kong.

Nunca antes en la historia del béisbol cubano, sin distinción de etapas o bates utilizados, un lanzador había completado dos juegos perfectos. Recuerdo que Lázaro Valle lo hizo ante Corea del Sur, en la Copa Intercontinental de 1989, celebrada en Puerto Rico.

La gran sensación del partido fue Hinojosa, pues se esperaba la apabullante ofensiva cubana. Martín Saura le dio juego a casi todo el equipo. Giorvis Duvergel disparó el cuarto jonrón de Cuba (¡muy pocos!); aunque me llamó la atención que el tercer receptor, el tunero Yordani Alarcón, ni siquiera tuvo una vez al bate.

En el comienzo de la ronda final, el primer rival de la selección nacional será Japón. Las últimas experiencias ante los nipones no han sido muy agradables (Segundo Clásico Mundial); pero esta novena no tiene nada que ver con la que presentaron los dobles monarcas del Clásico en 2009. Probablemente la dirección le otorgue la pelota a Vladimir García.

Finalmente hubo “goleada” ante Argentina en Pre-Mundial de béisbol

Mayeta disparó un cuadrangular con las bases llenas

Mayeta disparó un cuadrangular con las bases llenas

Muchos pensábamos que la segunda presentación de Cuba en el Pre-Mundial de Puerto Rico, ante Argentina, culminaría con un cómodo fuera de combate en siete capítulos; sin embargo, la realidad fue diferente, pues los sudamericanos lanzaron bien durante la mayor parte del desafío, los cubanos dejaron a 11 corredores en circulación y el triunfo final fue de 9 carreras a 1.

La lluvia amenazó con suspender el partido en Mayagüez, como sucedió el día anterior; pero finalmente el cielo se despejó y ambos equipos pudieron salir al terreno. Desde el montículo el derecho Miguel Alfredo González no tuvo dificultades para dominar a una selección que de seguro juega mucho mejor al fútbol. Imagino que para Eduardo Martín Saura haya sido interesante reencontrarse con Argentina, pues el experimentado director antillano dirigió a ese país en los Panamericanos de Mar del Plata, en 1995 y se mantuvo trabajando allí durante algunos años.

En la alineación cubana hubo solo un cambio. Martín Saura colocó como receptor a otro villaclareño, Yulexis la Rosa, y este respondió en el segundo inning con un imparable que trajo la primera anotación cubana. Luego Alfredo Despaigne aprovechó un lanzamiento en la zona alta y conectó, en ese momento, el primer cuadrangular del equipo.

Me llamó muchísimo la atención la poca efectividad de los bateadores cubanos. Al menos en tres ocasiones tuvieron las bases llenas y no apareció el batazo oportuno, hasta que Alexander Mayeta disparó un largo jonrón por el jardín derecho, con tres corredores en circulación.  Además, el relevo del zurdo Norberto González—el único pitcher de esa mano—no fue el mejor, ya que entró descontrolado y los argentinos le marcaron en el octavo inning la única carrera limpia que ha permitido el cuerpo de lanzadores de Cuba en dos desafíos. Por último, Pedro Luis Lazo salió a estirar su brazo en el noveno capítulo, permitió un jit, cometió un balk y regaló un boleto, antes de sacar el out 27.

La tercera presentación de la selección nacional será ante Nicaragua, un rival muy conocido, porque recientemente chocaron en cinco ocasiones en La Habana y aquí todos los partidos favorecieron a los cubanos.

ANOTACIONES POR ENTRADAS
Argentina    000  000  010       1 – 4 – 2
Cuba           011   201  04x           9 – 13 – 1
Ganó: Miguel Alfredo González Perdió: Ernesto Comoglio
Jonrones: Alfredo Despaigne y Alexander Mayeta (con bases llenas)

El último canto de los Gallos espirituanos

Acaba de concluir el quinto partido del play off occidental entre Industriales y Sancti Spíritus y sin dudas la mayor sorpresa del béisbol cubano en muchos años finalmente se concretó: muy pocos, creo que ni los más furibundos fanáticos azules—y en Cuba hay decenas de miles de esos—consideraron que los Gallos espirituanos, el mejor equipo de la etapa clasificatoria, caería en apenas cinco desafíos ante un equipo al que había derrotado en 10 encuentros consecutivos.

Creo que los espirituanos se sintieron campeones antes de tiempo; probablemente subestimaron a un rival al que habían vapuleado una semana antes nada menos que en el estadio Latinoamericano. Olvidaron que los play offs son otra cosa y esto no les debería suceder, porque Sancti Spíritus tiene una larga historia de derrotas en postemporada.

Esperaba realmente más de  Sancti Spíritus. Muchos comentan que la triste pelea del segundo desafío los descontroló; pero no se puede olvidar que ya habían cedido  en el debut. Nada les funcionó, sobre todo su arma más fuerte: la ofensiva. El trío más temible del campeonato: Yuliesky Gourriel, Frederich Cepeda y Eriel Sánchez quedó muy por debajo de sus números en la clasificatoria.

¿Qué pasó esta vez? Ni siquiera el regreso de Lourdes Gourriel al banquillo de dirección fue suficiente y me hubiera gustado ver a los Gallos en un final, quizás contra Villa Clara. No pudo ser.

De cualquier forma, el play off entre azules y Gallos me dejó muy mal sabor, no solo por la aparatosa riña del domingo 28 de febrero, sino por las expresiones fanáticas de cierta prensa que no le hacen ningún bien al espectáculo de la pelota cubana. Industriales contra La Habana, en la final de la zona occidental. ¿Alguien pronosticó esto? No me parece.

Box Score del último partido Industriales vs. Sancti Spíritus

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