Pittsburgh y Green Bay, cada vez más cerca del Súper Bowl

Después de la primera mitad del partido, entre Baltimore Ravens y Pittsburgh Steelers, tal vez ni siquiera los más fanáticos seguidores del mariscal Ben Roethlisberger pensaron que era posible remontar el marcador. No era solo la pizarra adversa de 7-21, sino, especialmente, la manera en que los Ravens afrontaron ese partido, ante un estadio completamente en contra.

Sin embargo, en la segunda mitad parece que al terreno salió otro equipo. Resulta increíble que los Ravens apenas hayan llegado a 28 yardas. La defensiva de los Steelers siempre ha sido formidable; pero…solo 28 yardas demuestran una debacle de Joe Flacco y compañía.

Big Ben vuelve a impresionar. Su personalidad fuera de los terrenos sin dudas es cuestionable; pero con el ovoide en la mano tiene la suficiente sangre fría para decidir partidos cerrados (inolvidable el Súper Bowl ante Arizona). Su pase profundo en 3er down y 19 yardas para Antonio Brown cambió el curso del partido. Si lo interceptaban, pues sería en una mala posición para Baltimore; pero como sí conectó….Ahora los Steelers esperan por el ganador entre los Jets y Patriots.

RODGERS ¿HACE OLVIDAR A FAVRE?
El sexto clasificado de la Conferencia Nacional está a solo un juego de alcanzar el Súper Bowl. Los Green Bay Packers, apoyados en una noche casi perfecta de su mariscal Aaron Rodgers aplastaron a los Atlanta Falcons, el mejor equipo en la temporada regular. Rodgers fue sencillamente imparable y completó 31 de los 36 pases que realizó, con 336 yardas, 3 touchdowns y ninguna intercepción.

Con Matt Ryan sucedió lo contrario. Los Falcons comenzaron impetuosos y creí que luego de tomar la delantera por 14 a 7, gracias a las 102 yardas que corrió Eric Weems, en la devolución de kick-off de los Packers, pues el partido estaba por completo a su favor. Pero estaba equivocado, porque a partir de ese momento, los Packers marcaron 35 puntos de forma consecutiva y volvieron a ser la gran noticia de los play offs de la NFL.

De inmediato surgieron las comparaciones entre Rodgers y Brett Favre. Los números de Rodgers fueron muy buenos (Favre nunca alcanzó esas cifras en postemporada), pero de ahí a asegurar que “Rodgers había borrado el recuerdo de Favre de los fanáticos de los Packers” me parece exagerado.

El corto viaje de Michael Vick en la NFL

Los Green Bay Packers jugaron los últimos dos juegos de la temporada regular bajo una enorme presión, pues sabían que una derrota los dejaría fuera de los play offs; mientras los Philadelphia Eagles ya se sabían campeones del Este antes de la última fecha, así que, lógicamente, descansaron a sus jugadores regulares. Quizás este fue un error o tal vez, simplemente, los Packers aprovecharon su gran momento para seguir con las sorpresas que caracterizaron el primer fin de semana de la postemporada en la NFL.

Lo cierto fue que los Eagles no encontraron el ritmo en el partido y la defensa de los Packers contuvo a Michael Vick. No obstante, hubo emoción hasta el final del encuentro, pues el ex peleador de perros y sin dudas uno de los mariscales de campo más completos en la NFL construyó un rápido drive que acercó a los Eagles a solo cinco puntos; pero otra vez falló la conversión de dos puntos.

Los Packers no pudieron mantener el balón mucho tiempo y Vick tuvo una última oportunidad. Con el balón en la yarda 27 y apenas 33 segundos en el reloj, el mariscal hizo lo más lógico: un pase largo hacia la zona final; pero el balón fue interceptado y los Eagles recibieron la rechifla de su propio público que una vez más los observa partir de la postemporada sin ni siquiera acercarse al Súper Bowl. Parece que en Green Bay ya encontraron a su nuevo héroe: Aaron Rodgers. Realmente la actuación de los Packers ha sido admirable, pues pasaron por los más diversos problemas de lesiones (¡perdieron a su corredor estrella!) y sin embargo siguen con vida y de seguro los Atlanta Falcons no lo tendrán fácil la semana que viene.

LOS RAVENS, SIN SUSTO

Ray Lewis...indetenible, una vez más

Ray Lewis...indetenible, una vez más

Durante la primera mitad fue un partido cerrado; pero luego la defensa de los Baltimore Ravens mostró su enorme superioridad y Matt Cassels no encontró el camino para escapar al cerrojo defensivo montado por Baltimore. Los Chiefs (la gran sorpresa del Oeste en la Americana) se desmoronaron, por lo que el partido se fue de un solo lado y realmente la parte final fue muy aburrida.

Entonces, así quedaron los emparejamientos para el próximo fin de semana:
En la Americana tendremos duelos entre rivales de la misma división:

Patriots vs. Jets (¡por tercera vez en la temporada)
Steelers vs. Ravens (…también por tercera ocasión)

Mientras que en la Nacional:

Falcons vs. Packers
Chicago vs….nada menos que  los Seahawks

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