La era de los prodigios

Illya Nyzhnyk, un prodigio de 14 años

Illya Nyzhnyk, un prodigio de 14 años

Illya Nyzhnyk aparenta tener menos de 14 años. Quizás cuando su infantil rostro aparece en la sala de juego muchos piensen que sea solo un chico más, interesado en conocer a los ajedrecistas que intervienen en el fortísimo torneo que anualmente se celebra en la ciudad holandesa de Wijk aan Zee; pero la realidad es impactante: el ucraniano es el Gran Maestro más joven del mundo en la actualidad y su rápido desarrollo prueba que vivimos en una verdadera era de prodigios.

El ajedrez es un deporte diferente, por múltiples razones, entre ellas que no resulta extraño que los jóvenes derroten con frecuencia a los adultos.  La historia recoge diversos ejemplos de chicos prodigios, entre ellos el cubano José Raúl Capablanca, campeón nacional a los 11 años y los estadounidenses Samuel Reshevsky y Bobby Fischer quienes impresionaron a sus profesores y rivales desde edades muy tempranas. Ellos fueron casos sobresalientes; pero muy aislados.
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El retorno de una reina asiática

Hou Yifan (a la derecha) sería campeona mundial con 16 años

Hou Yifan (a la derecha) sería campeona mundial con 16 años

Durante varias décadas el reinado del ajedrez mundial perteneció a las jugadoras soviéticas. Eran los tiempos de extraordinario dominio de Nona Gaprindashvili y de Maya Chiburdanidze. Pero en los años noventa del siglo pasado se produjo el cambio: finalizó la era dorada rusa y comenzó la de las chinas. Primero Xie Jun, más tarde Zhu Chen y Xu Yuhua. Sin embargo, no creo que ninguna de ellas cautive tanto como la principal candidata al título mundial en 2010: la genial Hou Yifan.

En 2008 Yifan, de 14 años, estuvo cerca de la corona; pero su inexperiencia le jugó una mala pasada y la rusa Alexandra Kosteniuk la derrotó en el match final. Dos años más tarde, Yifan regresa a la discusión del título y lo hace de manera invicta, con triunfos convincentes sobre todas sus rivales. Me parece que nadie se atrevería a proclamar como favorita a la también china Lufei Ruan (de 2480 puntos de ELO).

La única mujer que parecía capaz de detener a Yifan era la india Humpy Koneru, líder del ranking, gracias a su ELO de 2600; sin embargo, el duelo semifinal fue menos complicado de lo que se esperaba y luego del triunfo inicial, Yifan se las arregló para entablar la segunda partida y mandar de regreso a casa a Koneru, otra vez con las manos vacías.

A pesar de su amplio favoritismo, Yifan tendrá que cuidarse mucho de Ruan, pues esta no tendrá nada que perder, ya que ha superado ampliamente los pronósticos que la daban como perdedora ante la rusa Kosteniuk…y la superó en las partidas rápidas; luego, Ruan supuestamente caería frente a la india Dronavalli Harika y también la venció en los encuentros rápidos. Ahora solo la separa de Yifan del sueño de convertirse en reina.

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Vea tambien: Niños prodigios en el deporte

Magnus Carlsen, el Grande

Carlsen, futuro campeón mundial...sin dudas

Carlsen, futuro campeón mundial...sin dudas

El mayor prodigio del ajedrez todavía no cumple los 19 años. Su rostro es el de un niño, no le gusta hablar en público y se viste de una extraña manera; pero, frente al tablero, nadie impresiona más y pocos dudan que Magnus Carlsen no alcance el título mundial. El talento le sobra y si este se combina con los consejos de su entrenador, Garry Kasparov, entonces el noruego tiene todas las condiciones para continuar brillando.

Carlsen acaba de triunfar en uno de los torneos más fuertes de los últimos tiempos, celebrado en Nanjing, China. Allí se reunieron seis Grandes Maestros de la elite, entre ellos el líder del ranking universal, el búlgaro Veselin Topalov (2813). Los 2764 puntos de promedio ELO le otorgaron al evento la categoría XXI, según la Federación Internacional (FIDE, por sus siglas en francés).
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Niños prodigios en el deporte

Hou Yifan, una niña sorprendente

Hou Yifan, una niña sorprendente

Marquise Walker juega con la pelota de baloncesto como si esta hubiera estado con él toda la vida, pero Marquise solo tiene ocho años; aunque sus acciones dentro de una cancha de juego cuentan con una gran audiencia mundial porque el padre se ha encargado de colocar varios vídeos de su hijo en el popular sitio de Internet YouTube.

El espectacular control del balón y los continuos encestes de tiros libres de Marquise han llamado la atención de los cazatalentos del básquet profesional, y el “YouTube baby” es considerado un verdadero prodigio y, por supuesto, una inexplorada mina de oro.

El padre controla todos los pasos del “fenómeno” norteamericano. Futuras presentaciones en comerciales, más vídeos y un rápido avance a la National Basketball Association, la conocida NBA. Esas lucen como las próximas escaladas de una ambición desmedida. Marquise pareció hablar por su padre cuando declaró a la cadena de televisión ESPN: “quiero ir a la NBA para hacer dinero. Me muevo por el dinero, así soy yo”.

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