Kevin Durant contra el imperio turco

Llegan invictos al partido por el título mundial. Ambos han pasado al menos un susto del que lograron salir con el triunfo, apoyados en algo de buena suerte. Estados Unidos en su duelo frente a Brasil y Turquía contra Serbia, en un electrizante partido semifinal.

Los dos equipos han hecho historia: Turquía nunca antes había llegado hasta la discusión de un título mundial; mientras para Estados Unidos este Mundial marca un retorno largamente esperado: desde la cita de Canadá, en 1994, cuando el Dream Team II acabó con todos los rivales, los estadounidenses no disputaban el título.

¿Favorito? Los 16 mil fanáticos que de seguro repletarán el Domo en Ankara esperan que su equipo prorrogue cuatro años más la ya prolongada espera de un título mundial para Team USA; pero creo que Kevin Durant y compañía, que han jugado como equipo, sin una plantilla llena de tantos nombres mediáticos-súper millonarios que dieron un “no” como respuesta al Mundial, acabarán con el sueño turco de titularse ante su público.

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Estadísticas de Kevin Durant en el Mundial de Turquía
Historia de los Mundiales de Baloncesto

El campeón mundial no encesta sus lanzamientos

Las cosas no podían comenzar peor para el actual titular: España cedió de forma sorpresiva por 72-66 ante Francia y esta fue la primera demostración de lo cerrado que será el campeonato mundial Turquía 2010. Tal vez ni los fanáticos franceses esperaban un triunfo como este, en el debut, sobre todo después de las ausencias de Tony Parker, Joakim Noah y del lesionado Ronny Turiaf; sin embargo, los galos supieron controlar la reacción ibérica y protagonizaron la primera sorpresa; aunque de seguro no será la única de un Mundial que muestra una gran paridad entre varios equipos.

Probablemente los medios de comunicación en España intenten minimizar el impacto del revés e incluso hasta lo comparen con el sufrido por la “Furia roja”, en el Mundial de fútbol de Sudáfrica; pero ya se sabe que son dos deportes diferentes; aunque por la estructura de la cita turca, los monarcas de Japón, en 2006, tendrán muchas más posibilidades de recuperación.

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Renuncias a canastas mundialistas
Tabla de posiciones
del Mundial Turquía 2010
Resultados y calendario del Mundial

La película de LeBron James

La súper estrella de los Cleveland Cavaliers, LeBron James, quizás junto a Kobe Bryant las dos figuras más mediáticas del baloncesto profesional norteamericano, no jugará el Campeonato mundial, previsto para Turquía. ¿La razón para darle la espalda a su país? Pues una de mucho “peso”: después que concluya la actual temporada, en la que los Cavs apuestan a que el rey LeBron los conduzca al soñado título de la NBA, James se convertirá en agente libre y “necesita” estar a un supuesto 100% para lograr otro multimillonario contrato con…¿quién sabe?

Además de algunos cientos de millones de dólares, el rey LeBron tiene otros “compromisos” ineludibles, como la filmación de su primera película, también en el verano. “Me gustaría tener tiempo, pero tengo un montón de cosas de las que preocuparme antes”, declaró tranquilamente el tatuado hombre.

Este desprecio de las principales estrellas estadounidenses por los compromisos internacionales no es nada nuevo: solo debemos recordar los fiascos en las Olimpiadas de Sydney y Atenas, cuando presentaron equipos mediocres. Luego, finalmente la NBA pudo reunir a sus mejores jugadores y con ellos impresionó en Beijing, “el equipo de la redención”, lo llamaron; aunque no lograron las apabullantes palizas que sí se vivieron con el mágico Dream Team de Barcelona, en 1992.

En Beijing, LeBron, junto a Kobe, Wade, Howard y otros estelares alcanzó el título olímpico que les había sido esquivo a los norteamericanos desde Atlanta; sin embargo, el Mundial parece “muy poca cosa”. En realidad esa actitud contrasta con las de otros basquetbolistas de la NBA, tal vez sin tantos ceros a la derecha de sus cuentas bancarias, pero que sí estarán defendiendo los colores de su país.

No pocos especialistas consideran que el retiro de James no será el único. Falta por ver cómo termina la temporada de la NBA y cuántos jugadores de los considerados “súper estrellas” intentarán encestar canastas en Turquía. ¿La última vez que Estados Unidos triunfó en un Mundial? Dieciséis años atrás, en la cita de Canadá.

Vea listado de Campeones mundiales de baloncesto

Un Mundial que el béisbol debería imitar

El Mundial de Turquía 2010 promete ser muy interesante

El Mundial de Turquía 2010 promete ser muy interesante

El sorteo de grupos del Mundial de baloncesto Turquía 2010 por supuesto que no tuvo ni un tercio del enorme seguimiento ni despertó tantas expectativas como el de la Copa de fútbol de Sudáfrica una semana atrás; pero para los que seguimos el deporte de las canastas sin dudas el sorteo y los posibles cruces resultaron muy interesantes.

Antes de analizar brevemente la conformación de los grupos, un primer detalle que me llamó la atención fue la selección de los “wild-card”, los invitados de la Federación internacional de baloncesto (FIBA, por sus siglas en inglés). El organismo ciertamente no fue equitativo en estas invitaciones y creo que República Dominicana pudo estar incluida perfectamente en el listado final.

De cualquier manera, no era un secreto que selecciones como Rusia, Lituania o incluso Alemania, de una gran historia y jugadores dispersos por las principales ligas del mundo estarían en Turquía, a pesar de no haber clasificado en el último EuroBasket, ganado por España, pero ¿el Líbano?

Un rápido vistazo por los grupos permite apreciar que los favoritos tendrán algunos contrarios de nivel en la primera fase, pero no deberán tener problemas para avanzar. Por ejemplo, Argentina (que esperemos sí pueda llevar al torneo a todas sus estrellas) tendrá que cuidarse muchísimo de Serbia y España de Lituania.

Nadie dudaría en señalar a los norteamericanos como los súper favoritos, sobre todo después de su brillante demostración en Beijing 2008. Queda por ver si la Federación norteña logra reunir nuevamente a los mejores jugadores de la NBA, tal y como hizo en la capital china y todos recordamos y nos sorprendimos de la buena forma mostrada allí y del juego colectivo del que sí pudiéramos considerar un Dream Team, cierto, muy lejano de la calidad del de la Olimpiada de Barcelona, en el 1992, pero casi ninguna de las grandes estrellas de la actualidad quedó fuera en Beijing.

El otro equipo que de seguro será muy seguido en Turquía es España, campeón mundial vigente, subtitular olímpico de 2008 y monarca del más reciente EuroBasket. Liderados por Pau Gasol (que nuevamente brilla con los Lakers en la actual temporada de la NBA), los ibéricos, si avanzan, como todos esperamos, chocarían en las semifinales contra Estados Unidos, así que la final de Beijing no se reeditará.

Los Mundiales de cada disciplina intentan reunir siempre a los mejores equipos y jugadores. La mayoría de las Federaciones lo consigue, entre ellas la de baloncesto, a pesar del desinterés en algunos momentos de varias estrellas (no solo norteamericanas) por representar a su país. Entonces, vuelvo a preguntarme ¿por qué no lo logra el béisbol? ¿Por qué el Clásico Mundial, tal vez lo más cercano a un verdadero Mundial, ha tenido tantos problemas? ¿Acaso el béisbol es diferente al resto de las modalidades deportivas? Preguntas y más preguntas…

 CONFORMACIÓN DE LOS GRUPOS AL MUNDIAL TURQUÍA 2010

Grupo A (Kaysery): Argentina, Serbia, Australia, Alemania, Angola y Jordania
Grupo B (Estambul): Estados Unidos, Eslovenia, Brasil, Croacia, Irán y Túnez
Grupo C (Ankara): Grecia, Turquía, Puerto Rico, Rusia, China y Costa de Marfil
Grupo D (Esmirna): España, Francia, Lituania, Canadá, Nueva Zelanda, Líbano

Vea ademásCalendario del Mundial

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