Satchel Paige: ¿el más grande de todos los tiempos?

Satchel Paige (a la izquierda) junto a Jackie Robinson

Satchel Paige (a la izquierda) junto a Jackie Robinson

Leroy “Satchel” Paige ganó más desafíos que Cy Young, el hombre que ostenta el récord de triunfos en las Grandes Ligas con 511; además, ponchó a más bateadores que el líder histórico en las Mayores, Nolan Ryan; sin embargo, hoy ningún premio, de los tantos que se otorgan en la llamada Gran Carpa, lleva el nombre de Satchel.

Muchos intentan demeritar el trabajo de Paige porque no logró todos sus éxitos frente a equipos de las Grandes Ligas, pero ¿cómo podía hacerlo si él era negro y durante décadas imperó la segregación racial en las Grandes Ligas? Solo en 1947, cuando Satchel tenía ya 41 años, fue que finalmente un pelotero negro, Jackie Robinson, rompió esa barrera.
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Cubanos en las Ligas de Color

Ninguno de estos jugadores debería ser olvidado

Ninguno de estos jugadores deberían ser olvidados

El 15 de abril de 2009 fue un día especial para las Grandes Ligas. En esa fecha todos los peloteros llevaron, por primera vez en la historia, el número 42 en sus camisetas, en honor a Jackie Robinson, el hombre que rompió la barrera racial en 1947. Sobre esto publiqué dos artículos: uno aquí, “Celebrando a Jackie Robinson desde La Habana” y “El legado de Jackie”, en mi columna semanal de opinión en el portal Cubasí.

Al poco tiempo recibí en mi buzón de correo una agradable sorpresa: desde Atlantic City, Nueva Jersey, me escribió Pedro Sierra Quintana quien es uno de los ocho peloteros cubanos vivos que formaron parte de diversos equipos de las Ligas de Color.
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Celebrando a Jackie Robinson desde La Habana

Jackie Robinson, el jugador que rompió la barrera racial en las Mayores

Jackie Robinson, el jugador que rompió la barrera racial en las Mayores

Por primera vez en la historia todos los jugadores de las Grandes Ligas llevaron el número 42 en sus camisas, en homenaje a Jackie Robinson, el brillante jugador negro que el 15 de abril de 1947 finalmente pudo pisar un terreno de las Mayores y, de esta manera, rompió la llamada “barrera de color” que mantuvo segregados a miles de excelentes peloteros negros por décadas. En la enorme lista de atletas afectados aparecen varios cubanos como José de la Caridad Méndez, Cristobal Torriente, Martín Dihigo, Silvio García y muchos otros más que nunca, a pesar del interés de ciertas franquicias, pudieron compartir los estadios con los jugadores blancos.

Quizás mucho no lo sepan, pero Jackie Robinson vino a Cuba meses antes de su debut en las Grandes Ligas y aquí, lamentablemente, también sufrió de una discriminación para nada oculta…

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Jackie Robinson y los Dodgers en La Habana

Jackie Robinson jugó en La Habana

Jackie Robinson jugó en La Habana

Durante la primera mitad del siglo pasado varios equipos de Grandes Ligas tomaron a La Habana como campo de entrenamiento antes de iniciar la temporada regular.  Uno de las más famosas novenas norteamericanas en visitar Cuba fueron los Brooklyn Dodgers en la primavera de 1947.

Aquellos Dodgers entrarían a la historia y por muchos motivos. El más importante de ellos fue la presencia en su nómina de un grande del béisbol, un estelar que solo tenía un defecto para la época: Jackie Robinson era negro.  La discriminación racial en Estados Unidos había impedido por más de 50 años la presencia de jugadores negros en los equipos de Grandes Ligas; pero eso estaba a punto de cambiar.

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