Renuncias a canastas mundialistas

Los españoles extrañarán las canastas de Gasol

Los españoles extrañarán las canastas de Gasol

Uno tras otro anunciaron su renuncia. Algunos ofrecieron explicaciones, desde la necesidad de descansar para la próxima temporada de la NBA, hasta la filmación de una película; mientras no pocos prefirieron el silencio como respuesta a los reclamos de fanáticos y especialistas quienes temen, con razón, que el desinterés de muchas de las principales estrellas del baloncesto por el Mundial de Turquía le reste credibilidad al torneo.

La prensa lo llamó “el equipo de la redención” y ciertamente la selección norteamericana, liderada por Kobe Bryant, fue superior a todos sus rivales en la cita estival de Beijing. El triunfo resultó muy importante porque les ofreció a los seguidores del baloncesto de la NBA lo que tanto esperaban: un título olímpico después de tanto tiempo de espera; sin embargo, ninguno de los doce hombres que obtuvieron la medalla dorada en la capital china estuvo dispuesto a participar en el Mundial turco.

Las cosas no le han funcionado a las selecciones estadounidenses en las pasadas ediciones de los Mundiales, pues desde el amplio éxito en Canadá, en 1994, cuando tuvieron al núcleo del equipo que luego ganó la corona en Atlanta, nunca más se han acercado al partido final. Dos preseas de bronce es todo lo que han alcanzado. Esa cadena de malas actuaciones pudiera continuar en Turquía.

Sin Kobe, LeBron James, Dwight Howard, Dwayne Wade, Carmelo Anthony, ¿son los estadounidenses los principales candidatos al título? A pesar de estas ausencias el entrenador Krzyzewski cuenta con excelentes jugadores, liderados por la gran revelación de la anterior campaña, Kevin Durant, junto a Derrick Rose y Chauncey Billups, entre otros. Si tomamos en cuenta que varios de los contrarios de mayor fuerza también sufrieron el desinterés de sus estrellas, entonces no resultaría muy arriesgado considerar al equipo norteamericano como el favorito.
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La película de LeBron James

La súper estrella de los Cleveland Cavaliers, LeBron James, quizás junto a Kobe Bryant las dos figuras más mediáticas del baloncesto profesional norteamericano, no jugará el Campeonato mundial, previsto para Turquía. ¿La razón para darle la espalda a su país? Pues una de mucho “peso”: después que concluya la actual temporada, en la que los Cavs apuestan a que el rey LeBron los conduzca al soñado título de la NBA, James se convertirá en agente libre y “necesita” estar a un supuesto 100% para lograr otro multimillonario contrato con…¿quién sabe?

Además de algunos cientos de millones de dólares, el rey LeBron tiene otros “compromisos” ineludibles, como la filmación de su primera película, también en el verano. “Me gustaría tener tiempo, pero tengo un montón de cosas de las que preocuparme antes”, declaró tranquilamente el tatuado hombre.

Este desprecio de las principales estrellas estadounidenses por los compromisos internacionales no es nada nuevo: solo debemos recordar los fiascos en las Olimpiadas de Sydney y Atenas, cuando presentaron equipos mediocres. Luego, finalmente la NBA pudo reunir a sus mejores jugadores y con ellos impresionó en Beijing, “el equipo de la redención”, lo llamaron; aunque no lograron las apabullantes palizas que sí se vivieron con el mágico Dream Team de Barcelona, en 1992.

En Beijing, LeBron, junto a Kobe, Wade, Howard y otros estelares alcanzó el título olímpico que les había sido esquivo a los norteamericanos desde Atlanta; sin embargo, el Mundial parece “muy poca cosa”. En realidad esa actitud contrasta con las de otros basquetbolistas de la NBA, tal vez sin tantos ceros a la derecha de sus cuentas bancarias, pero que sí estarán defendiendo los colores de su país.

No pocos especialistas consideran que el retiro de James no será el único. Falta por ver cómo termina la temporada de la NBA y cuántos jugadores de los considerados “súper estrellas” intentarán encestar canastas en Turquía. ¿La última vez que Estados Unidos triunfó en un Mundial? Dieciséis años atrás, en la cita de Canadá.

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