Green Bay vs. Pittsburgh, el Súper Bowl en cifras

La última vez que Pittsburgh y Green Bay jugaron un Súper Bowl salieron del estadio con sentimientos diferentes. En 1998, en el Qualcomm Stadium, de San Diego, los Denver Broncos, guiados por John Elway y el corredor Terrell Davis impidieron que los Packers de Brett Favre repitieran la corona. Después de ese día de enero, los fanáticos de Green Bay esperaron con mucha paciencia y probablemente pocos creyeron en un nuevo avance al Súper Bowl, en 2011, después de una temporada en la que solo clasificaron en la fecha conclusiva.

Pero los Packers, comandados por Aaron Rodgers, fueron muy superiores a los Eagles de Philadelphia, los Falcons de Atlanta y los Bears de Chicago. Del sexto lugar en la lista de clasificados, lograron el título en la Conferencia Nacional y son considerados favoritos ante el equipo que más veces ha ganado el Súper Bowl: los Steelers.

Si los Packers todavía recuerdan con desilusión el revés (24-31) ante los Broncos, la última incursión de Pittsburgh en el Súper Bowl fue mucho más gratificante. En el estadio de Tampa, en 2009, el mariscal de campo Ben Roethlisberger conectó con Santana Holmes, cuando solo quedaban 35 segundos en el reloj y de esta manera acabó con las esperanzas de Kurt Warner y los Arizona Cardinals.

Entonces, ¿pesará más la experiencia de Big Ben y Troy Polamalu que el momento de Rodgers, Greg Jennings y Donald Driver? El equipo de receptores abiertos de los Packers luce intimidante; sin embargo, la secundaria de los Steelers sabe cómo detener este ataque y probablemente en Pittsburgh saben que Rodgers probará la ofensiva por aire, porque el novato corredor James Starks en realidad abre múltiples interrogantes.

Una ola de frío azota a Texas; pero creo que eso no impedirá que el estadio más caro de la NFL, construido a un costo espeluznante de ¡1500 millones de dólares! acoja a los más de 90 mil fanáticos dispuestos a pagar el precio mínimo de una entrada:1000 dólares. Ellos tendrían la oportunidad de ver coronarse, por cuarta ocasión en la historia, a los Green Bay Packers; aunque en la “Ciudad del Acero” confían en que Big Ben afiance el dominio de los Steelers como máximos ganadores de la NFL.

ALGUNOS DATOS:
Última incursión de Pittsburgh y Green Bay en el Súper Bowl:

Super Bowl XLIII, Feb. 1, 2009, Raymond James Stadium, Tampa, Florida
MVP: Santonio Holmes, WR, Pittsburgh

Pittsburgh Steelers     27
Arizona Cardinals     23

Super Bowl XXXII  Enero. 25, 1998. Qualcomm Stadium, San Diego, California
MVP: Terrell Davis, RB, Denver

Green Bay Packers 24
Denver Broncos       31

BALANCE GENERAL DE AMBOS EN SÚPER BOWL:
Ganados  Perdidos  Puntos a favor / en contra
Pittsburgh Steelers            6    1                              168 / 133
Green Bay Packers             3    1                               127 /    76

Vea además:
Cobertura al Súper Bowl XLV (en inglés)

Green Bay vs. Pittsburgh, un Súper Bowl de difícil pronóstico

Cutler...la imagen de la desolación

Cutler...la imagen de la desolación

La tarde en el Soldier Field de Chicago lucía muy aburrida. Los Green Bay Packers iban delante 14 a 0, Aaron Rodgers no estaba del todo acertado; pero él mismo había anotado un touchdown por tierra y para complicar todavía más las cosas, los Chicago Bears habían perdido a su mariscal de campo regular, Jay Cutler, por causa de una lesión en la rodilla.

Todo parecía decidido; pero en el cuarto final finalmente el partido se puso muy interesante. Liderados por el tercer mariscal del equipo Caleb Hanie los Bears recortaron la diferencia 14 a 7 y volvieron a detener la ofensiva de los Packers. Quizás ese era el momento decisivo para lograr la igualada; sin embargo, la inexperiencia jugó un rol determinante en la intercepción lanzada por Hanie y que concluyó en un touchdown. 21 a 7. No obstante, cuando pensé dedicarme a otra cosa en la tarde, porque el ganador estaba definido, los Bears sorprendieron nuevamente con un rapidísimo touchdown que otra vez los colocó con posibilidades, 21 a 14.

Hubo tiempo para un último drive. Con el público de pie en un gélido oscurecer, los Bears llegaron hasta la yarda 27 de los Packers y…creo que manejaron mal el tiempo y con menos de un minuto en el reloj, Hanie, en el 4to down, lanzó otra muy fácil intercepción. Después de más de una década sin asistir a un Súper Bowl, los Packers retornan al juego más esperado del año y realmente nadie se acuerda ahora que en la semana 15 pocos creían que Green Bay llegaría a la postemporada. En el Súper Bowl XLV, los Packers se las verán contra…

PITTSBURGH STEELERS, CAMPEONES DE LA AFC
Los Steelers marcaron primero en el cuarto inicial y nunca más perdieron la ventaja, hasta concluir con un triunfo de 24-19 sobre los New York Jets.

Ben Roethlisberger jugará su tercer Súper Bowl en apenas un lustro; aunque esta vez no me parece que los Steelers aparezcan como principales favoritos al título. En 2006 la mayoría apostó por Pittsburgh frente a Seattle y tres años después, aunque con mucho más susto, el equipo con un mayor número de coronas en la NFL también cumplió con el favoritismo ante los Arizona Cardinals; pero… ¿qué pasará el 6 de febrero, en el Cowboy Stadium?

De acuerdo, dos anillos de campeón en la mano de Roethlisberger y seis banderas de monarcas en Pittsburgh establecen un punto muy fuerte a favor de los Steelers; sin embargo, en la NFL el llamado “momento” me parece que favorece a Green Bay. Esta es mi opinión; aunque las casas de apuestas y, especialmente, el criterio de grandes especialistas en el fútbol americano tal vez digan otra cosa.

Vea además:
Listado de ganadores del Súper Bowl
Jugadores Más Valiosos en el Súper Bowl
Récords en Súper Bowl

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