Los Jets demuestran el valor de la defensa

La magia en los play offs del dúo Bill Belichick-Tom Brady se ha vuelto a desvanecer. El equipo más ofensivo de la NFL, el que parecía imparable, liderado por un mariscal que impuso varios récords en la temporada regular quedó fuera del Súper Bowl. Los New York Jets probaron una vez más el valor de su línea defensiva y tal y como hicieron una semana atrás con Peyton Manning y los Colts dejaron a los New England Patriots en pocos puntos. Esto fue suficiente para que Mark Sánchez, Santana Holmes y compañía avanzaran a la final de la Conferencia Americana, en la que enfrentarán a los Pittsburgh Steelers, en lo que podría ser un gran duelo entre dos brillantes defensas.

Durante varios meses ningún defensor interceptó a Brady, casi ninguno logró un sack; pero los Jets estuvieron todo el tiempo sobre el exitoso mariscal y alcanzaron cinco sacks; además, le interceptaron un pase. La tan famosa “dinastía” de los Patriots, con tres triunfos en el Súper Bowl en un lustro, está, definitivamente, terminada: concluyeron invictos en 2007 y cedieron ante los Giants y ahora, con marca de 14 y 2, no pudieron con los Jets. ¿No parecen argumentos suficientes?

CUTLER Y LOS BEARS EN LA FINAL
Jay Cutler no despertaba mucho optimismo cuando llegó a Chicago. Tal vez algunos fanáticos y especialistas preferían recordar sus peores momentos con los Denver Broncos; pero otros esperaban mejores resultados que los alcanzados con Rex Grossman. En ese período llegaron a un Súper Bowl (ante los Colts), pero en la mayoría de las ocasiones decepcionaron.

Cutler necesitó tiempo para ajustarse; aunque creo que después del triunfo sobre los Seattle Seahawks que le permitió a los Bears avanzar hasta la final de la Conferencia Nacional, pues queden pocas dudas sobre el real impacto que ha tenido Cutler en el equipo. ¿Qué pasará ante los Green Bay Packers? Aaron Rodgers y la ofensiva verde-amarilla ha sido brillante ante los Eagles y Falcons; aunque ninguno de estos equipos tuvo una línea defensiva como la de Chicago. De cualquier forma, me parece que el “momento” favorece a los Packers…

Calendario de las finales de Conferencia
Domingo 23:  Pittsburgh vs. New York (6:30 pm)
Domingo 23:  Chicago vs. Green Bay (3:00 pm)

El corto viaje de Michael Vick en la NFL

Los Green Bay Packers jugaron los últimos dos juegos de la temporada regular bajo una enorme presión, pues sabían que una derrota los dejaría fuera de los play offs; mientras los Philadelphia Eagles ya se sabían campeones del Este antes de la última fecha, así que, lógicamente, descansaron a sus jugadores regulares. Quizás este fue un error o tal vez, simplemente, los Packers aprovecharon su gran momento para seguir con las sorpresas que caracterizaron el primer fin de semana de la postemporada en la NFL.

Lo cierto fue que los Eagles no encontraron el ritmo en el partido y la defensa de los Packers contuvo a Michael Vick. No obstante, hubo emoción hasta el final del encuentro, pues el ex peleador de perros y sin dudas uno de los mariscales de campo más completos en la NFL construyó un rápido drive que acercó a los Eagles a solo cinco puntos; pero otra vez falló la conversión de dos puntos.

Los Packers no pudieron mantener el balón mucho tiempo y Vick tuvo una última oportunidad. Con el balón en la yarda 27 y apenas 33 segundos en el reloj, el mariscal hizo lo más lógico: un pase largo hacia la zona final; pero el balón fue interceptado y los Eagles recibieron la rechifla de su propio público que una vez más los observa partir de la postemporada sin ni siquiera acercarse al Súper Bowl. Parece que en Green Bay ya encontraron a su nuevo héroe: Aaron Rodgers. Realmente la actuación de los Packers ha sido admirable, pues pasaron por los más diversos problemas de lesiones (¡perdieron a su corredor estrella!) y sin embargo siguen con vida y de seguro los Atlanta Falcons no lo tendrán fácil la semana que viene.

LOS RAVENS, SIN SUSTO

Ray Lewis...indetenible, una vez más

Ray Lewis...indetenible, una vez más

Durante la primera mitad fue un partido cerrado; pero luego la defensa de los Baltimore Ravens mostró su enorme superioridad y Matt Cassels no encontró el camino para escapar al cerrojo defensivo montado por Baltimore. Los Chiefs (la gran sorpresa del Oeste en la Americana) se desmoronaron, por lo que el partido se fue de un solo lado y realmente la parte final fue muy aburrida.

Entonces, así quedaron los emparejamientos para el próximo fin de semana:
En la Americana tendremos duelos entre rivales de la misma división:

Patriots vs. Jets (¡por tercera vez en la temporada)
Steelers vs. Ravens (…también por tercera ocasión)

Mientras que en la Nacional:

Falcons vs. Packers
Chicago vs….nada menos que  los Seahawks

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