Kevin Durant contra el imperio turco

Llegan invictos al partido por el título mundial. Ambos han pasado al menos un susto del que lograron salir con el triunfo, apoyados en algo de buena suerte. Estados Unidos en su duelo frente a Brasil y Turquía contra Serbia, en un electrizante partido semifinal.

Los dos equipos han hecho historia: Turquía nunca antes había llegado hasta la discusión de un título mundial; mientras para Estados Unidos este Mundial marca un retorno largamente esperado: desde la cita de Canadá, en 1994, cuando el Dream Team II acabó con todos los rivales, los estadounidenses no disputaban el título.

¿Favorito? Los 16 mil fanáticos que de seguro repletarán el Domo en Ankara esperan que su equipo prorrogue cuatro años más la ya prolongada espera de un título mundial para Team USA; pero creo que Kevin Durant y compañía, que han jugado como equipo, sin una plantilla llena de tantos nombres mediáticos-súper millonarios que dieron un “no” como respuesta al Mundial, acabarán con el sueño turco de titularse ante su público.

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Uno tras otro anunciaron su renuncia. Algunos ofrecieron explicaciones, desde la necesidad de descansar para la próxima temporada de la NBA, hasta la filmación de una película; mientras no pocos prefirieron el silencio como respuesta a los reclamos de fanáticos y especialistas quienes temen, con razón, que el desinterés de muchas de las principales estrellas del baloncesto por el Mundial de Turquía le reste credibilidad al torneo.

La prensa lo llamó “el equipo de la redención” y ciertamente la selección norteamericana, liderada por Kobe Bryant, fue superior a todos sus rivales en la cita estival de Beijing. El triunfo resultó muy importante porque les ofreció a los seguidores del baloncesto de la NBA lo que tanto esperaban: un título olímpico después de tanto tiempo de espera; sin embargo, ninguno de los doce hombres que obtuvieron la medalla dorada en la capital china estuvo dispuesto a participar en el Mundial turco.

Las cosas no le han funcionado a las selecciones estadounidenses en las pasadas ediciones de los Mundiales, pues desde el amplio éxito en Canadá, en 1994, cuando tuvieron al núcleo del equipo que luego ganó la corona en Atlanta, nunca más se han acercado al partido final. Dos preseas de bronce es todo lo que han alcanzado. Esa cadena de malas actuaciones pudiera continuar en Turquía.

Sin Kobe, LeBron James, Dwight Howard, Dwayne Wade, Carmelo Anthony, ¿son los estadounidenses los principales candidatos al título? A pesar de estas ausencias el entrenador Krzyzewski cuenta con excelentes jugadores, liderados por la gran revelación de la anterior campaña, Kevin Durant, junto a Derrick Rose y Chauncey Billups, entre otros. Si tomamos en cuenta que varios de los contrarios de mayor fuerza también sufrieron el desinterés de sus estrellas, entonces no resultaría muy arriesgado considerar al equipo norteamericano como el favorito.
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Una tras otra las grandes estrellas del baloncesto norteamericano que ganaron el título olímpico en Beijing 2008 han anunciando su desinterés por el próximo Campeonato Mundial que tendrá lugar en Turquía, a partir del 28 de agosto, hasta el 12 de septiembre.

LeBron James filmará una película en el verano, Dwayne Wade tiene problemas maritales; mientras ni Kobe Bryant, Dwight Howard, Rajon Rondo o Carmelo Anthony probablemente tampoco estén en la cita. No obstante, la Federación norteamericana anunció la nómina de los preseleccionados que intentarán recuperar la corona mundial que ganaron por última ocasión en 1994.

El de 2010 no será un Dream Team al estilo del que aplastó a casi todos los rivales en la capital china y por supuesto que ninguno ha logrado parecerse al espectacular seleccionado de Barcelona, en 1992; pero sería errado decir que es un equipo con pocas posibilidades. Creo que es el principal favorito en Turquía; aunque de seguro recibirá una gran resistencia, sobre todo porque el panorama del baloncesto ha cambiado muchísimo en las últimas dos décadas.
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