Cuba queda excluida del ranking mundial de ajedrez

Mi sorpresa fue enorme al revisar la actualización del ranking mundial de ajedrez y no encontrar a Cuba en la lista de países. ¿Qué habrá sucedido? No he leído ninguna declaración oficial, pero imagino que esto tenga relación con algún pago atrasado de la Federación cubana a la FIDE. Mientras la cuenta bancaria de la organización que dirige el ajedrez no reciba los (¿euros? ¿usd?) que exige a cada nación, pues el castigo es eliminar a ese país de la lista.

Creo que esto ha sucedido con anterioridad, así que solo me queda esperar que se produzca el pago de la cuota y Cuba vuelva a ocupar una de las primeras veinte posiciones, en las que se ha mantenido por un largo tiempo.

Curiosamente, los mejores ajedrecistas cubanos del momento, Leinier Domínguez y Lázaro Bruzón sí están incluidos en el ranking. Leinier jugó un torneo rápido en Perú; pero como estos certámenes no se reportan para el ELO, mantuvo su coeficiente de 2716, aunque cayó al puesto 31; mientras Bruzón, quien tampoco jugó ni una sola partida de forma oficial aparece en el lugar 50, con 2686.

Vea además : Listado de los mejores países [Cuba no aparece]

Anand retorna al número uno en el ranking FIDE

Sin dudas la principal noticia del ranking fue el retorno del campeón mundial, el indio Viswanathan Anand, a la primera posición, por delante del prodigio noruego Magnus Carlsen.

Estos dos hombres, tal vez los más estables en el universo ajedrecístico, han intercambiado el liderazgo en los últimos cuatro meses y esa tendencia podría mantenerse a lo largo de 2011, sobre todo porque la cancelación de importantes eventos, como el Linares y el MTel Sofía podría mantener a los jugadores de la elite alejados de los tableros, al menos en torneos oficiales.

El joven genio ganó un punto entre enero y febrero, por su actuación en el Tata Steel Chess, celebrado en Wijk aan Zee; sin embargo, con 2815 quedó por detrás de los 2817 de Anand quien también intervino en el mismo certamen y agregó seis unidades a su coeficiente, al concluir en la segunda posición, superado por el norteamericano Hikaru Nakamura.

La brillante actuación de Nakamura en Wijk aan Zee le permitió ascender hasta el octavo puesto, con 2774 puntos; mientras el ucraniano Vassily Ivanchuk, gracias a su casi perfecta labor en el torneo Gilbraltar Masters subió hasta el quinto escaño, con 2779.

Vea además: Listado de los 100 mejores ajedrecistas del mundo, según el ELO

Roberto Clemente, la trágica muerte de un genial pelotero

Roberto Clemente lo tenía todo: bateaba mejor que nadie y gracias a esta habilidad especial ganó cuatro títulos ofensivos en las Mayores; además, fildeaba tan bien que lo premiaron en 12 ocasiones con el Guante de Oro. Durante 18 años el número 21 de los Piratas de Pittsburgh maravilló al universo beisbolero. Poco importaron los ataques que la prensa constantemente dirigía en su contra, porque él no tenía pelos en la lengua y criticaba la discriminación que recibían los latinos en Estados Unidos.

En la noche del 31 de diciembre de 1972 Roberto decidió partir hacia Managua, la capital de Nicaragua, para llevar ayuda humanitaria a un pueblo todavía en estado de shock por un devastador terremoto que casi borró de la faz de la Tierra a esa empobrecida ciudad. El avión de Clemente nunca llegó a su destino final, porque cayó al Mar Caribe. Así terminó la vida del gran Roberto Clemente; aunque su Leyenda continuó creciendo.

Clemente comenzó a practicar deportes desde que era niño, en su natal Carolina, en Puerto Rico. En un inicio el chico prefería el atletismo y su brazo, que luego lo haría famoso en el béisbol, destacaba por las largas distancias a la que era capaz de impulsar la jabalina. También el muchacho corría; sin embargo, no pasó mucho tiempo para que la pelota terminara por acaparar todo el interés de Roberto.

Poco a poco su nombre fue conociéndose en la pelota amateur y más tarde con el club profesional de Los Cangrejeros de Santurce. No hubo que esperar un largo período para que sus habilidades naturales convencieran a los directivos de los Piratas de Pittsburgh, de las Grandes Ligas norteamericanas. Ellos le ofrecieron un contrato de solo 4000 mil dólares y hacia la ciudad del acero marchó el joven Clemente.

Jugar para los Piratas probablemente no fue el sueño de Roberto, pues este era un equipo mediocre de la Liga Nacional, que acumuló amplios récords negativos durante la primera parte de la década del cincuenta; sin embargo, la llegada de Clemente cambiaría por completo el rostro de la franquicia.
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Industriales: la debacle del campeón

Esta imagen se ha repetido pocas veces en la parte final de la 50 Serie Nacional de béisbol

Esta imagen se ha repetido pocas veces en la parte final de la 50 Serie Nacional de béisbol

Industriales, el equipo con una mayor cantidad de títulos en la historia de las Series Nacionales de béisbol en Cuba, probablemente quede fuera de los play offs de la actual temporada. Duele escribir esto, pues aunque llevo varios años viviendo en La Habana y no me considero un seguidor furibundo de los “Leones”, sí me parece que la presencia de la selección capitalina en la fase final convierte a la Serie en un mejor espectáculo.

“Es cuestión de política”, me decía unos días atrás un buen amigo matancero. “Todos quieren que Industriales clasifique para mantener contenta a la capital”, intentaba explicarme durante una prolongada discusión sobre la validez de las 12 coronas de la selección que durante más tiempo ha jugado con el mismo nombre en las Series.

Traté de rebatir algunos de sus argumentos. Ante otros tuve que guardar silencio, porque realmente no me parece bien el intercambio constante de peloteros entre Industriales y Metropolitanos. Un narrador llama a los Metros la “sucursal” y esto le ha provocado al periodista no pocos problemas entre las decenas de miles de fanáticos de los Leones. Por lo general la verdad, dicha de frente, molesta.

¿Qué ha pasado con Industriales? ¿Por qué tanta inestabilidad? Los que se dejan cegar por el fanatismo no pueden disimular su alegría, pues cuando quedan muy pocos juegos del calendario regular, parece poco probable que los actuales campeones logren descontar la diferencia con Sancti Spíritus. El campeón reúne todos los “requisitos” para, por segunda ocasión en tres años, observar la postemporada desde casa.

Las críticas están concentradas en la actuación de los lanzadores. Realmente los pitchers de Industriales han dejado una pobrísima impresión. Los relevistas permitieron que se escapara una diferencia de seis carreras frente a Ciego de Ávila, dos días más tarde recibieron un traumatizante súper nokout (diferencia de 15 carreras) y cuando al menos contuvieron la ofensiva—nada destacada—de Villa Clara…entonces, los bateadores no respondieron ante el formidable trabajo de Freddy Asiel Álvarez, líder en promedio de carreras limpias del torneo.

Pero… ¿qué hay detrás de este descenso? Una vez más aparece el tema de las sanciones y deserciones. Es inevitable hablar de esto, porque aunque para algunos sea “pecado” mencionar el tema, nadie podrá negar que la notable modificación en la nómina de Industriales haya afectado al equipo. Solo es necesario comparar el róster de 2009-2010 con el que comenzó la 50 Serie para comprender que los cambios han sido muy amplios.

Ante la ausencia definitiva de Yoan Socarrás y la inesperada sanción de Armando Rivero, el mejor relevista de los capitalinos el año pasado, ni el “Mago” Mesa ni Julio Romero—entrenador de pitcheo—saben qué hacer para ganar los juegos. Yoandri Portal tal vez haya sido el menos inseguro; pero su actuación tampoco ha sido convincente.

Los azules batean y no poco; sin embargo, ¿cuántas carreras tienen que llevar a la pizarra para terminar el día con una victoria? Por segunda vez desde que se instauró la estructura actual de 16 equipos, vigente desde 1992, los dos equipos más seguidos en el país, Industriales y Santiago de Cuba, no se incluirían, el mismo año, en los play offs [con anterioridad ocurrió en 1994]. Las dudas, críticas, polémicas sobre el desempeño de estos “históricos” no cesan; sin embargo, en lugar de centrar la atención en los directores, Mesa y Antonio Pacheco, me gustaría ver, escuchar, leer análisis en los que, sin pelos en la lengua, se debatieran las verdaderas razones que han conducido a esta debacle.

Vea además:
Estadísticas completas del pitcheo de Industriales en la 50 Serie Nacional de béisbol
Datos sobre el pitcheo de relevo de Industriales

NBA y NHL… ¿en vivo por YouTube?

La información la dio a conocer el sitio Business Week y de inmediato diversos blogs decidieron republicarla: el canal de vídeos YouTube entraría pronto en negociaciones con la NBA y la NHL para transmitir, en tiempo real, algunos de los partidos de estas ligas.

Además, el posible acuerdo podría extenderse a ligas profesionales de fútbol, en Europa. Imagino que esa noticia no haya caído nada bien en las cadenas televisivas, pues podrían perder alguna audiencia; pero no me parece que esta iniciativa del sitio por el que Google pagó más de 1500 millones y en el que actualmente los usuarios colocan online cada minuto el equivalente a 20 horas de video se convierta, en un futuro cercano, en un peligro para el control que ejerce la televisión. Además, en esta situación también están mediando los derechos exclusivos que poseen las cadenas…y ni hablar de las disparidades en la velocidad de conexión.

Bruzón y Leinier se arriesgarán en Dominicana

Leinier Domínguez y Lázaro Bruzón,  los dos mejores ajedrecistas de Cuba, saben que correrán un enorme riesgo al intervenir en el torneo zonal 2.3 que se celebrará en República Dominicana, entre el 17 y el 28 de marzo. El ELO promedio de los rivales probablemente no sobrepase los 2400 puntos, por lo que ambos de seguro están conscientes de que tendrán que ser perfectos para no ceder unidades en sus coeficientes; pero parece que están dispuestos a asumir este reto por una sencilla razón: el evento otorgará dos boletos a la Copa Mundial 2011, prevista para celebrarse en Khanty Mansiysk, Rusia, en agosto.

Con sus 2716 puntos de ELO Leinier Domínguez quizás esperaba recibir una invitación directa de la FIDE; sin embargo, hasta el momento la organización solo aseguró la presencia de los 20 primeros del ranking y como el cubano ocupa actualmente la trigésima posición, pues estaría obligado a buscar la clasificación en un torneo.

No es un secreto que muchos de los jugadores que anteceden al cubano en el listado podrían declinar su participación y realmente no me imagino a Magnus Carlsen en la Copa; aunque en medio de una crisis económica que ha llevado a la cancelación de eventos de mucho prestigio—y amplios premios monetarios, como el Linares y el MTel Sofía —entonces es posible que los ajedrecistas de elite decidan intervenir en una Copa que repartirá miles de euros.

Bruzón, con un ELO de 2686, también tendría que ser perfecto en Santo Domingo para no ceder unidades en su coeficiente. ¿En qué estado se encuentra el tunero? Los que seguimos el ajedrez cubano esperamos que el tiempo alejado de los tableros haya sido beneficioso para el cinco veces campeón nacional y que ninguna situación personal afecte su rendimiento deportivo.

Cuatro años atrás, Leinier y Bruzón intervinieron en un torneo similar, también en la capital de República Dominicana. En esa ocasión los dos brillaron y además de los boletos a la Copa Mundial y la bolsa económica, incluso ganaron ELO. Los rivales ahora no serán muy exigentes, así que los mejores ajedrecistas de Cuba alcanzarían las dos plazas para Khanty Mansiysk sin grandes complicaciones.

La decisión de Leinier y Bruzón parece la más inteligente, porque su otra opción sería intervenir en el Continental americano que se celebrará en la ciudad mexicana de Toluca, del 19 al 24 de abril. Allí se repartirán seis boletos, cuatro más que en Santo Domingo, solo que la calidad de los contrarios promete ser mayor. Hasta el momento dos ajedrecistas cubanos están confirmados para este certamen: el actual campeón nacional, Yuniesky Quesada, tercer hombre del ranking nacional y el holguinero Isán Ortiz quien perdió el match por el título ante Quesada. No obstante, creo que el total de participantes cubanos podría incrementarse, porque el sistema de competencia del Continental—suizo, a nueve rondas—abre la posibilidad para incorporar nuevos jugadores.

Mar adentro junto a Deborah Andollo

El mar la fascinó desde pequeña. En las playas de La Habana solía pasar no pocas tardes; aunque de seguro la niña que soñaba con ganar medallas en la natación nunca imaginó que dos décadas después sería capaz de descender hasta las profundidades del reino de Poseidón, gracias a su impresionante capacidad pulmonar y a una estricta preparación, basada en el yoga.

Deborah Andollo probablemente no recuerde exactamente cuándo aprendió a nadar; pero ya desde los cuatro años comenzó a practicar seriamente la natación y a los 11 decidió pasar al nado sincronizado, modalidad en la que se mantuvo por más de una década. La experiencia adquirida con el paso del tiempo la impulsó hacia la capitanía del equipo cubano y, sin dudas, el momento cumbre llegó en los Juegos Panamericanos de 1991.

La capital cubana acogió a la oncena edición de la cita multideportiva más importante del continente y en el entonces recién inaugurado complejo de piscinas en La Habana del Este, Andollo lideró a la selección nacional que conquistó el tercer lugar en la competencia por equipos. Esta fue una excelente manera de retirarse y en 1992, a los 25 años, Deborah intentó triunfar en una nueva carrera, en la que el mar también sería protagonista: el modelaje submarino.
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El Melodrama de Anthony

Después de ocupar titulares en los medios de comunicación por más de un mes, no precisamente por su actuación ofensiva, finalmente Carmelo Anthony convenció a los Knicks de Nueva York de que él era el jugador que necesitaba Amare Stoudemire para llevar al equipo de la Gran Manzana de vuelta a los play offs de la NBA.

Los Knicks de seguro extrañan los tiempos de Pat Ewing y probablemente a los fanáticos de la selección que juega en el Madison Square Garden todavía les duela la derrota en aquella espectacular final ante los Houston Rockets, en 1994, porque su otra incursión en la discusión del título—en esa mediocre temporada, acortada por la huelga, en 1999—realmente pasó con más penas que glorias. Ahora la directiva de los Knicks confía en que el dúo Stoudemire-Melo lleve a los Knicks por lo menos hasta la sexta posición del Este, para así evitar el choque en la primera fase ante los súper favoritos: Boston Celtics y Miami Heat.

Anthony viene de una Conferencia muy ofensiva y tendrá que rozar, con mucha más frecuencia, con las férreas defensas que imperan en el Este. ¿Se complementará con Stoudemire? Tal vez tarden un tiempo en acoplarse; pero, sin dudas, su presencia y liderazgo hará que los Knicks sean tomados más en cuenta para la postemporada.

Kobe acabó con la defensa del Este
Como es habitual, la ofensiva fue el plato fuerte del Juego de las Estrellas, celebrado en el Staples Center de Los Ángeles. Ante su público Kobe Bryant brilló. Sus 37 puntos opacaron el triple doble de LeBron James y aunque ya sabemos que el All Star Weekend tiene pocas cosas serias y los jugadores, lógicamente, reservan sus energías para la parte final de la campaña, lograr 37 puntos, con 14 rebotes, en menos de treinta minutos, fue otra página brillante del cuatro veces MVP del Juego de las Estrellas. Finalmente Pau Gasol no integró el quinteto inicial; sin embargo, lució bien y terminó con 17 puntos; mientras el veterano argentino Manu Ginóbili repartió cinco asistencias y llevó a la pizarra siete puntos en los 20 minutos que se mantuvo sobre la cancha.

Vea además:
Box Score del Juego de las Estrellas de la NBA 2011

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