Lakers vs. Celtics, una final inesperada en la NBA

Cuando comenzaron los play offs de la NBA pocos pensamos que los Celtics de Boston representarían a la Conferencia Este en la final; mientras, por el otro lado, los Lakers sí lucían como los grandes favoritos y el equipo de Phil Jackson cumplió con los pronósticos; aunque pasó por varios sustos antes de obtener la posibilidad de luchar por su decimosexto título en el mejor baloncesto del mundo.

Sin dudas la presencia de los Celtics en la final es una sorpresa. Los dirigidos por Doc Rivers no estuvieron bien en la temporada regular; pero en esto influyeron notablemente las lesiones de varios de sus jugadores principales. En los play offs, ya con todos los regulares en buenas condiciones físicas, Boston lució diferente.

Primero vencieron a Miami sin grandes complicaciones y luego yo fui uno de los que consideró que los Celtics no tendrían la más mínima posibilidad ante los súper favoritos Cleveland Cavaliers de LeBron James. Estuvieron detrás 1 a 2 y supieron ganar tres partidos consecutivos, en los que constituyó una de las mayores conmociones de los últimos años en la NBA.

Entonces, otra vez me equivoqué en mis pronósticos, pues nunca pensé que los Orlando Magics, invictos hasta ese momento en la postemporada, caerían ante los Celtics; sin embargo, la experiencia pudo más y ni Howard, Carter y compañía detuvieron a Rondo, Garnett y Pierce.

¿Qué pudiera suceder en la final? Dos años atrás voté con las dos manos por los Lakers y Boston terminó con la corona en seis juegos y de seguro en el Garden todavía no han olvidado el último de los desafíos que concluyó con una enorme diferencia de ¡39 puntos! Este año otra vez creo que los Lakers llegan en mejores condiciones y, a diferencia de 2008, comenzarán jugando por el Staples Center y allí ellos están invictos en ocho presentaciones.  Pronóstico: Lakers en seis.

Algunos datos históricos:
– Phil Jackson es el entrenador con más títulos en la historia de la NBA, 10, de ellos 4 con los Lakers y supera en uno a  la leyenda del Boston, Red Auerbach

– Los Celtics han ganado 9 de las 11 series de play offs jugadas contra los Lakers.

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Pau Gasol: “Voy a jugar contra los Celtics recordando lo que nos hicieron”

Floyd Landis y los pedales rotos

De compañeros de equipos a enemigos acérrimos

De compañeros de equipos a enemigos acérrimos

El ciclista Floyd Landis perdió la paciencia y esto era, quizás, lo último que le quedaba después de sufrir, en menos de cuatro años, el abandono de su esposa, la reducción de su cuenta bancaria y el rechazo de los atletas. Entonces decidió que era hora de “limpiar la conciencia” y confesó lo que muchos sabían: que había consumido sustancias prohibidas; pero en las declaraciones implicó también a Lance Armstrong y a un directivo de la Unión ciclística internacional (UCI).

La vida de Landis no ha sido nada fácil a partir de 2006; aunque de seguro después de ganar el Tour de Francia de ese año, el norteamericano no pensó que apenas unos días más tarde todo cambiaría para él. En las pruebas antidoping realizadas en la competencia ciclística más promocionada del mundo le encontraron elevados índices de testosterona. Ante esta realidad, los organizadores del Tour le retiraron la corona; sin embargo, él no se cansó de repetir, en cualquier espacio, que era inocente.

Durante cuatro años Landis mantuvo su postura inicial. Gastó gran parte de su fortuna en procesos legales en los que intentó demostrar que no se había dopado; cumplió la sanción de dos años alejado de las carreteras y soñó con un regreso triunfal.

Ese sueño se ha desvanecido por completo. Ningún equipo importante quiso saber de él y ni siquiera lo invitaron al Tour de California 2010. La copa recibió su última gota y Landis confirmó a los medios de comunicación que él era un tramposo; aunque quiso arrastrar consigo a otros 15 ciclistas, entre ellos el muy mediático Lance Armstrong.
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Goles en 3D

Repeticiones televisivas que pueden revertir decisiones arbitrales, modernos trajes que reducen la fricción con el agua, máscaras transparentes que muestran los rostros de los atletas a las cámaras. Estos son solo algunos de los usos de las nuevas tecnologías en el deporte; aunque en la larga lista se incluirá próximamente uno más: las transmisiones en 3D de 25 partidos de la Copa Mundial de fútbol Sudáfrica 2010.

Las imágenes en 3D han revolucionado la interacción de las personas con el cine. Cada vez resulta menos extraño observar a las personas en las modernas salas, con lentes especiales sobre sus ojos y que reaccionan de las más disímiles formas ante lo que están viendo. “Parece real” y esa similitud con la realidad ha tenido éxito.

Quizás el mejor ejemplo hasta el momento sea el de la más que promocionada película “Avatar”, de James Cameron que, aunque no obtuvo los premios Oscar esperados, sí recaudó los millones necesarios que permiten considerarla un hito económico en la historia del séptimo arte.

El experimento 3D ha sido tan exitoso que los fabricantes han apurado la salida al mercado de televisores dotados con la tecnología; pero el problema no está solo en el dispositivo—el cual es carísimo, como siempre sucede en los momentos iniciales y, por ejemplo, Sony ofrecerá los suyos a un precio superior a los mil 600 euros—sino también en los pocos contenidos disponibles.

Por tanto, era imprescindible diversificar las ofertas y, sin dudas, las competencias deportivas atraen a grandes audiencias. En el universo atlético ningún otro evento de una sola modalidad llama tanto la atención como la Copa Mundial de fútbol, así que el primer viaje del torneo a África parecía el momento ideal para ensayar, en mayor escala, las posibilidades de las transmisiones en 3D.
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El respeto en el béisbol no significa tirar pelotazos

Ozzie...siempre polémico

Ozzie...siempre polémico

Al revisar las noticias de la actual temporada de las Grandes Ligas, más allá de los 14 jonrones de José Bautista, los 16 juegos salvados del cerrador de los Nacionales, el ¡0,99! promedio de carreras limpias de Ubaldo Jiménez o los serios problemas con las lesiones de los Yankees de Nueva York, me llamó muchísimo la atención la tonta discusión entre el siempre polémico manager de las Medias Blancas de Chicago, el venezolano Ozzie Guillen y el de los Marlins, Fredi González.

¿La razón? El lanzador relevista de Chicago Randy William golpeó intencionalmente con una recta al jugador de los Marlins, Brett Carroll, porque este se había robado la segunda base cuando su equipo iba delante en el marcador por 7 a 0. Lean la justificación de Ozzie: “esto es béisbol, tienes que respetar…Nosotros tuvimos que hacer algo al respecto y lo hicimos”.

Es decir, él le ordenó a su lanzador que golpeara a Carroll como una forma de demostrarle “su falta de respeto”. El abridor de ese partido (ganado por los Marlins ¡13 a 0!), otro venezolano, Freddy García, por supuesto que apoyó a su director: “eso no es respeto por el otro equipo. Así que lo que sucedió, sucedió”. Lo que sucedió fue un golpe a un pelotero que pudo terminar de la peor manera.

Realmente no entiendo esas reglas no escritas del béisbol. Para mí queda claro que si estás delante por 7 a 0 y puedes agregar una carrera más al marcador, sencillamente lo haces: robas, realizas jugadas de corrido y bateo, te deslizas con fuerza en las bases. ¿Dónde está la falta de respeto? ¿Cuántos equipos en esta temporada de la MLB no han protagonizado grandes repuntes? Mucho, pero nunca las Medias Blancas, quizás una de las selecciones de peor ofensiva en la Liga Americana. Entonces, la única falta de respeto que veo aquí es la de un director que le exige a su jugador que golpee, con una pelota tirada a más de 90 millas, a otro. En Cuba ya sabemos cómo puede terminar eso y si alguien lo duda solo es necesario recordar los tristes acontecimientos del segundo juego del play off entre Industriales y Sancti Spíritus de la pasada Serie Nacional.

Vea además:
Noticias sobre el partido y la discusión entre los dos directores, en Yahoo Sports !; The Miami Herald; ESPN

Mascotas en los Mundiales de fútbol

Curiosos animales, simpáticos niños, una gigantesca naranja y hasta seres extraterrestres han acompañado durante más de cuatro décadas a las Copas mundiales de fútbol. En estas mascotas sus creadores combinaron características propias de cada país organizador, así como elementos renovadores del diseño y los resultados económicos y también simbólicos alcanzados con ellas han sido muy importantes.

Las mascotas forman parte inseparable de los principales eventos deportivos; sin embargo, su existencia no es tan antigua y se remonta a la década de los sesenta del siglo pasado. La Copa inició la tradición, pues la primera de las mascotas en estos torneos, el león Willie, apareció en Inglaterra, en 1966; mientras en las citas estivales tardaron seis años más y la debutante oficial fue Waldi, en los Juegos de Munich.

Willie causó sensación en el único Mundial que han organizado y ganado los “creadores del fútbol”. El león, con una bandera inglesa en su pecho y una melena que recordaba—y esto no fue casualidad—a la que llevaban los famosos Beatles estuvo en los principales estadios y su figura, sin dudas, trae gratos recuerdos para los ingleses. Luego de ese Mundial su mejor actuación ha sido un cuarto lugar.
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Vishy Anand reveló algunos de sus secretos

El equipo de trabajo de Anand

El equipo de trabajo de Anand

El campeón mundial de ajedrez, el indio Viswanathan Anand, reveló en una interesante entrevista con el sitio Playchess algunas de las interioridades de su victoria sobre el búlgaro Veselin Topalov en el espectacular match por la corona del universo ajedrecístico.

La entrevista, en inglés, puede leerse en ChessBase y estos fueron algunos de los detalles que me llamaron la atención: en primer lugar, reaparecieron los rumores sobre la fuerte inversión realizada por Topalov en 112 núcleos clúster de computadoras para apoyarlo en sus análisis; además, finalmente pude leer con detalles las labores realizadas por los “segundos” del campeón en Sofía. A uno de ellos lo conocí en un Memorial Capablanca, en La Habana: el danés Peter Haine Nielsen. Junto a Vishy también estuvieron otros tres Grandes maestros: Rustam Kasimdzhanov, Surya Ganguly y Radoslaw Wojtaszek.

Sin dudas el fuerte trabajo en equipo fue fundamental para el triunfo de Anand; pero en la entrevista el monarca reveló más detalles muy curiosos: por ejemplo, recibió la ayuda de Magnus Carlsen, Garry Kasparov y Vladimir Kramnik.

Ya para su match de 2008, en Bonn, frente a Kramnik, Anand trabajó junto a Carlsen, solo que ahora la situación era diferente, pues el noruego es el número uno del mundo y no son pocos los que creen que en un futuro cercano Magnus ocupará la posición que ostenta en la actualidad Anand. No obstante, ambos se reencontraron y efectuaron partidas rápidas (blitz) que el indio valoró, en la entrevista, como una experiencia positiva y prodigó amplios elogios al juego del chico de 19 años.

Más extraño fue el diálogo con Kasparov. Según reconoció Anand, el Ogro lo ayudó con respuestas a más de 20 preguntas que preparó el equipo del campeón e incluso sugirió que siguiera adelante con la apertura Catalana.  “Después de la octava partida, Kasparov me dio una conferencia, a través de Skype, sobre finales de alfiles de colores distintos y esto también lo hizo luego del noveno encuentro. Fue muy gentil de su parte y realmente aprecié ese gesto”, aseguró Anand.

Vea además:

Segunda parte de la entrevista con Viswanathan Anand

Las dos K del ajedrez vuelven a unirse…para recaudar dinero

Karpov, Kasparov y Carlsen

Karpov, Kasparov y Carlsen

La campaña por la presidencia de la FIDE del duodécimo campeón mundial de ajedrez, el ruso Anatoly Karpov, vivió un momento muy importante en su cena de recaudación de fondos, celebrada en el elegante hotel Trump SOHO de Nueva York. Los dos invitados más ilustres de la fecha fueron Garry Kasparov y su discípulo, Magnus Carlsen.

El prodigio nunca antes había estado en Nueva York y una de sus frases, recogidas por el sitio ChessBase, que más me llamó la atención fue en la que se burló del poco interés que había despertado el Grand Prix que se celebra en la ciudad de Astrakhan. Lo curioso de esto es que precisamente a través de estos Grand Prix (una idea del presidente de la FIDE, Kirsan Ilyumzhinov) se pueden lograr dos boletos al próximo ciclo por el campeonato del mundo 2011-2012. ¿No le interesa la corona a Carlsen? Por supuesto que sí, solo que no a través de este sistema que tal vez reciba cambios con la posible llegada a la presidencia de Karpov.

Después de jugar solo un Grand Prix, Carlsen aclaró que no participaría más. Y su presencia en la cena de Karpov es un claro indicativo de cuál es su candidato favorito ¿o quizás está siguiendo los consejos de su entrenador Kasparov? El Ogro de Bakú y Anatoly Karpov fueron enemigos “íntimos” dentro y fuera de los tableros durante más de una década; sin embargo, esas posiciones encontradas desaparecieron y en 2009, en su publicitado match que rememoró el cuarto de siglo de su primer enfrentamiento, ambos intercambiaron continuos elogios, lo cual hubiera sido impensable en los ochenta o noventa del siglo pasado.

Kasparov apoya la candidatura de Karpov. Probablemente no lo haya dicho abiertamente, pero sin dudas le interesa—y mucho—que su antiguo rival ocupe la presidencia de la FIDE. El Ogro sigue enfocado en la política y es un gran crítico del Kremlin, sobre todo del primer ministro Vladimir Putin. Para Kasparov podría serle muy útil contar con un aliado en la máxima posición de una de las Federaciones más influyentes en el deporte ruso. Quizás por eso desde el Kremlin prevalezcan los criterios favorables a Ilyumzhinov.

La partida del ajedrez político apenas acaba de comenzar.

Vea además:
Debates presidenciales en el ajedrez: ¿una nueva escisión?

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