La partida del campeón Vassily Smislov

Tuvo un dolor repentino en el pecho y lo llevaron de urgencia para el hospital; pero el corazón de Vassily Smislov, el séptimo campeón mundial de ajedrez, no resistió más. Así el reloj de la partida que fue su vida se detuvo a los 89 años, en los que el maestro obtuvo importantes triunfos sobre los tableros que lo colocaron entre los líderes de la escuela soviética en el juego ciencia.

Smislov pudiera incluirse en la ya larga lista de jóvenes prodigios, pues en 1938, con solo 17 años, obtuvo el título de campeón de Moscú, un premio sin dudas importante porque varios de los principales jugadores del mundo residían allí. Luego, a los 19, fue tercero en un evento aún más fuerte: el campeonato nacional de la entonces Unión de Repúblicas Socialistas Soviéticas (URSS).

Entonces llegó la Segunda Guerra Mundial que paralizó toda la actividad ajedrecística en el planeta. La repentina muerte de Alexander Alekhine, ocurrida en 1946, dejó al mundo sin un monarca y después de concluido el conflicto bélico, la Federación internacional convocó a varios de los mejores ajedrecistas para que disputaran un torneo del que saldría el nuevo titular. Smislov estuvo entre esos invitados.

El genial Mijaíl Botvinnik ganó aquel evento y Smislov terminó en la segunda posición. Estos dos hombres volverían a enfrentarse, en 1954, en un match por la corona, celebrado en Moscú. El duelo fue muy tenso y concluyó igualado a 12 puntos, por lo que Botvinnik retuvo el título; sin embargo, la historia fue diferente en 1957 cuando Smislov, en un match revancha, venció al genio por 12,5 a 9,5 y se convirtió en el séptimo campeón del mundo.
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La pasión beisbolera en caricaturas

El color naranja...sin dudas el más popular fuera de La Habana

El color naranja...sin dudas el más popular fuera de La Habana

La pasión ha desbordado los estadios cubanos de béisbol y en la gran final entre Villa Clara e Industriales los fanáticos han mostrado una gran creatividad en sus carteles. Naranjas vs. Leones, nada parece importar más en este país. El debate sobre quién alzará finalmente el trofeo de campeón nacional ha llegado, incluso, a las redes sociales como Facebook y Twitter. Aquí les presento algunas caricaturas, realizadas por ese gran humorista villaclareño que es Pedro Méndez. Digamos que hay un desbalance, porque todas favorecen a Villa Clara. Al menos este reconocido caricaturista lo confiesa; mientras otros, en los medios de comunicación de alcance nacional, lo disimulan…muy mal.

Cayó la Avispa, el Tigre... ¿el turno del León?

Cayó la Avispa, el Tigre... ¿el turno del León?

El caricaturista Méndez refleja, a su modo, la parcialidad periodística

El caricaturista Méndez refleja, a su modo, la parcialidad periodística

Ivanchuk compartió el premio del Amber

Ivanchuk concluyó invicto en el Amber

La actuación del Gran Maestro cubano Leinier Domínguez en el torneo Amber sorprendió a no pocos. En realidad nadie esperaba que se ubicara entre las primeras posiciones de un certamen sui géneris y que contó con la participación de varios de los jugadores ubicados en los primeros puestos del ranking mundial; sin embargo, cero victorias y apenas cinco puntos en 22 partidas son números muy negativos para un ajedrecista de 2713 unidades de coeficiente ELO.

A pesar de los pésimos resultados que podrían repercutir en futuras invitaciones a otros certámenes, la presencia de Leinier en el Amber fue una experiencia con algunos puntos positivos. En primer lugar, él nunca había jugado un certamen que tuviera como una de sus variantes de competencia las partidas a la “ciega”. Esto, sin dudas, requirió una preparación especial,  pues aunque la duración de los encuentros fue corta—25 minutos para cada rival—la concentración necesariamente aumentó y el cubano no cometió errores burdos en ninguno de sus enfrentamientos.

Además, la tendencia a decidir los matches, incluso torneos, mediante las partidas rápidas—también a 25 minutos—parece irreversible, por tanto, el Amber funcionó como un excelente entrenamiento para Leinier. El mejor jugador cubano de la década no ha tenido históricamente buenos resultados cuando siente la presión del reloj y quizás el ejemplo más reciente sea su eliminación de la Copa Mundial 2009.
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El prodigio Carlsen ganó otro torneo, aunque compartió el título

El prodigio vuelve a sonreír. Es noticia cuando pierde

El prodigio Carlsen vuelve a sonreír. Es noticia cuando pierde

Finalmente terminaron las angustias para el Gran Maestro cubano Leinier Domínguez quien jugó uno de los peores torneos de su historia y concluyó en la última posición del Amber 2010. Cero victorias en 22 partidas, con apenas 5 puntos, no son noticias alentadoras. Es cierto que el evento era fortísimo, pero, ¿no es esa la idea, que enfrente a rivales de mayor calidad? Pues ahora no le fue bien, ni tampoco en el Corus. Solo pudo igualar dos matches a un punto, curiosamente ante los dos ucranianos que participaron en el certamen:Vassily Ivanchuk y Ruslan Ponomariov.

Ahora, Leinier probablemente no regrese a casa, porque debe incorporarse al equipo de analistas del búlgaro Veselin Topalov quien enfrentará al actual campeón del mundo, el indio Viswanathan Anand, en un publicitado duelo que comenzará el 23 de abril, en Sofía. Luego, antes de participar en el Memorial Capablanca, Leinier jugará un torneo en León, España, muy fuerte, aunque tampoco este certamen le reportará puntos para su ELO porque serán partidas rápidas, a 25 minutos. En La Habana las cosas le han funcionado en los últimos dos años y un éxitos aquí, sin dudas, levantaría su ánimo; no obstante, queda por ver cuáles ajedrecistas vendrán a la capital cubana.

En Niza, la última ronda fue espectacular. El prodigio Magnus Carlsen llegó con ventaja de medio punto; sin embargo, en su partida a la “ciega” contra el ruso Grischuk cometió un burdo error, nada menos que dejó la dama en el aire. Esto fue aprovechado por el ucraniano Vassily Ivanchuk quien forzó al máximo al israelí Boris Gelfand y logró igualar con el noruego en la cima, ambos con 14,5 unidades.

Tabla final de posiciones (suma de las partidas rápidas y a la “ciega”):
1.  Carlsen    14½
Ivanchuk   14½
3.  Kramnik    13
4.  Grischuk   12½
5.  Karjakin   12
6.  Gashimov   11½
Gelfand    11½
Svidler    11½
9.  Aronian    11
10. Ponomariov 9
11. Smeets     6
12. Domínguez  5

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Villa Clara acaricia el título nacional de béisbol

Robelio Carrillo lanzó el partido de su vida (Foto tomada de Cubadebate.cu)

Un año atrás el lanzador zurdo villaclareño Robelio Carrillo presentó serios problemas en su brazo. Su breve carrera parecía terminada. Doce meses más tarde, solo sobre el montículo de un repleto estadio Sandino, Carillo demostró que la lesión quedó en el pasado y durante nueve entradas contuvo a la ofensiva de Industriales y con su brillante demostración de pitcheo Villa Clara está cerca, muy cerca, de conquistar su quinto título nacional, el primero en quince años.

El segundo juego del play off final fue mucho menos emotivo que el primero. Desde el 2do capítulo los locales decidieron el encuentro cuando marcaron dos carreras y del resto se encargó Carrillo quien solo permitió dos indiscutibles y ningún corredor de la capital tocó la tercera base.

Las críticas parece que surtieron efecto, pues el director de Industriales, Germán Mesa, decidió que era hora de darle la pelota a su mejor lanzador, Odrisamer Despaigne. Solo que este no estaba en su mejor noche, sobre todo porque no tuvo buen control con sus rompimientos.

En el segundo episodio los villaclareños aprovecharon un desliz defensivo de la tercera base Leugim Barroso y la fuerte línea de Aledmis Díaz no pudo ser capturada por el torpedero Rudy Reyes y luego Leonis Martin—quizás una de las pocas veces que ha logrado hacer contacto con la pelota, pues se tomó tres ponches más y va por siete—disparó el indiscutible que provocó el delirio en las gradas del estadio Sandino.
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Los naranjas borraron el maleficio de Industriales

Los fanáticos villaclareños disfrutaron el triunfo de su equipo

Los fanáticos villaclareños disfrutaron el triunfo de su equipo

Después de 10 derrotas consecutivas en partidos por el título, finalmente Villa Clara exorcizó al primero de sus demonios (todavía le falta ganar el campeonato) y salió delante en el play off final de la 49 Serie Nacional de béisbol.

Realmente fue un partido tenso, con muchas jugadas polémicas. En primer lugar llamó la atención que la dirección de Industriales designara como abridor al zurdo Arleys Sánchez, en lugar de su principal lanzador, Odrisamer Despaigne. La estrategia no fue buena, pues aunque Arleys dejó en solo dos carreras a los villaclareños durante casi siete entradas, ahora Despaigne solo podrá lanzar como máximo en 2 partidos del play off.

Como dato curioso: las tres carreras de Villa Clara fueron impulsadas por bateadores zurdos y dos de ellas ante Arleys: Andy Zamora en el segundo capítulo, Yuniet Flores en el tercero y la decisiva, ya frente al relevista Armando Rivero, otra vez Zamora, en el séptimo episodio.

Entonces, ¿funcionó la teoría de zurdo vs. zurdo? No me parece e imagino que los fanáticos industrialistas no estén muy contentos con el trabajo del director Germán Mesa en el juego. Además, en el noveno inning, con el empate en primera base y solo un out, el alto mando azul mandó al corredor al robo. Ariel Pestano, un receptor de una enorme experiencia, se dio cuenta de cuál sería la jugada, pidió “bola franca” y el out sobre el corredor fue muy fácil en la segunda base.

Muy bien por Villa Clara. Lucieron como un  gran equipo; pero me desconcertó la poca efectividad ante los lanzamientos en sinker que una y otra vez tiraba Arleys Sánchez; además, el primer bate, Leonys Martín, tuvo una de sus peores noches: cuatro ponches. Quizás demasiado desesperado por chocar con la pelota.

Las palmas para el pitcheo de relevo villaclareño. El doctor Eduardo Martín Saura sabe cómo mover a sus hombres y el trabajo del zurdo novato de 19 años, Yasmani Hernández, fue espectacular durante dos innings y para cerrar, ninguno mejor que Yolexis Ulacia quien solo tuvo que hacer un lanzamiento para terminar con el “maleficio” de los azules sobre Villa Clara, pues desde 1996 los naranjas no le ganaban a Industriales un partido de play off.

Leinier Domínguez sobrevivió a Carlsen…en la primera partida

Continúan llegando buenas noticias desde Francia, pues el Gran maestro Leinier Domínguez entabló su primera partida ante el noruego Magnus Carlsen y aunque sigue en la última posición del torneo Amber 2010, al menos ha mostrado un mejor nivel en sus duelos frente a Ivanchuk y ahora contra el prodigio.

No obstante, poco después, en el encuentro rápido (a 25 minutos), Carlsen se impuso y de esta forma se colocó a solo media unidad del líder Ivanchuk y ratificó que es la “bestia negra” de Leinier.

En la partida a la “ciega” (los jugadores observan en la pantalla de una laptop un tablero sin piezas), Leinier, con blancas, jugó una apertura Catalana y hubo rápidos cambios de piezas. En el final de dama, torre y caballo-afil no hubo mucho más que hacer y se acordó la igualada en el movimiento 50.

El otro cotejo concluyó en 47 movimientos de…una vez más, otra Siciliana, variante Najdorf, planteada por Leinier.

El ucraniano Vassily Ivanchuk se mantiene como líder (12 puntos), aunque vio reducida su ventaja al igualar los dos cotejos con el azerí Vugar Gashimov. Carlsen va detrás (11,5); mientras Kramnik y Grischuk acumulan 11, cuando solo faltan dos jornadas para concluya el Amber.

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